Visite de Tokyo : Guide de la capitale japonaise pour les débutants

Temps de lecture: 7 minutes

Imaginez ceci : vous vous frayez un chemin à travers une foule de personnes éparpillées dans une rue animée. Les néons colorent l’asphalte d’un spectre de couleurs kaléidoscopiques. Les vendeurs à la sauvette crient sur votre passage, vous invitant à vous rendre dans un izakaya ou un autre. Vous vous réfugiez dans le métro, montez dans la rame et respirez un peu. Le noir du tunnel à l’extérieur s’éveille lentement à la lumière lorsque le wagon fait surface. Une mer infinie de vie, cachée derrière les lumières lointaines qui brillent à chaque fenêtre.

Bienvenue dans une nouvelle nuit à Tokyo.

Vous voulez vivre l’aventure vous-même ? Restez dans les parages pour découvrir notre guide de la capitale japonaise ! Vous découvrirez l’histoire de Tokyo, les meilleurs endroits à visiter et les dates à retenir pour votre voyage.

Pourquoi vous aimeriez visiter Tokyo ?

Si l’idée de rues animées, de mouvement constant, de lumières vives partout et de l’effervescence nocturne d’une métropole tentaculaire vous excite, peu de villes le font mieux que Tokyo.

Mais si vous avez aussi besoin de quelques moments de calme et de réconfort, Tokyo en a aussi. Des temples pleins d’ambiance, des randonnées pittoresques en montagne et des vues imprenables sur la mer ne sont qu’à un court trajet en train.

Outre l’énergie viscérale et la beauté des lieux de la ville, Tokyo regorge de culture, de cuisine délicieuse et d’une histoire riche qui remonte à 400 ans.

Quel que soit l’aspect du Japon qui vous intéresse le plus, vous le trouverez à Tokyo. Chaque quartier de la ville a sa propre ambiance, qui est unique à Tokyo et que vous ne trouverez nulle part ailleurs au Japon.

Donc, si vous faites l’effort de visiter le Japon, il est absolument essentiel de passer du temps dans cette ville incroyable.

Shibuya Sky observatory

Une brève histoire de Tokyo

L’actuelle Tokyo était autrefois connue sous le nom d’Edo, alors un modeste village de pêcheurs. En 1603, le shogunat Tokugawa, le gouvernement militaire du Japon, s’est installé à Edo où il est resté et a pris le contrôle du Japon jusqu’à la fin de l’ère (la période Edo, 1604-1867).

Grâce aux constructions sociales rigides de la période Edo, le shogunat Tokugawa a mis fin à son règne après 250 ans de paix et a rendu le pouvoir à l’empereur du Japon (mais pas sans quelques batailles clés auparavant).

En 1868, l’empereur ordonne le transfert de la capitale impériale de Kyoto à Edo, qui est officiellement rebaptisée Tokyo (東京 – « capitale orientale »). Aujourd’hui, Tokyo est la ville la plus peuplée du monde, une plaque tournante de la culture et de l’histoire japonaises, et l’une des destinations touristiques les plus populaires d’Asie.

Lieux à visiter à Tokyo

Vous trouverez ci-dessous une petite sélection de nos endroits préférés à visiter à Tokyo. Des sites culturels traditionnels aux merveilles modernes, ils représentent un joli mélange de tout ce que la capitale du Japon a à offrir.

Tokyo Skytree taken from street view

Tokyo Skytree

Près de 14 millions de personnes vivent sur seulement 2193,72 kilomètres carrés. Vous entendrez peut-être les termes « mégalopole asiatique » ou « étalement urbain » pour décrire cet environnement. Mais ces termes ne rendent pas justice à Tokyo.

Pour vous rendre compte de l’ampleur de la ville, vous devez absolument vous arrêter à la Tokyo Skytree, haute de 634 mètres. Planifiez votre visite au coucher du soleil ou à la tombée de la nuit pour voir une illumination comme vous n’en avez jamais vue auparavant.

Vous trouverez des magasins et des divertissements à la base de la tour, c’est donc une excellente option pour une journée amusante ou un rendez-vous agréable.

Meiji Jingu

Lorsque vous en avez assez de l’agitation des rues animées de Tokyo, Meiji Jingu (明治神宮), est l’endroit idéal pour se détendre. Le sanctuaire a été dédié à l’empereur Meiji et à l’impératrice Shoken en 1920 et est entouré d’une imposante forêt d’arbres. À l’entrée, vous verrez une porte torii (鳥居) massive marquant le chemin vers le sanctuaire. Une promenade tranquille et agréable dans les bois environnants vous fera oublier que vous êtes en fait au cœur de Shibuya, l’un des quartiers les plus animés de Tokyo.

Après une promenade relaxante, vous découvrirez le sanctuaire lui-même, une magnifique structure traditionnelle faite de cuivre et de bois artistiquement travaillé. Profitez des bonnes vibrations pendant un moment et n’oubliez pas d’acheter quelques omikuji !

Sensoji Temple

Sensoji Temple

Le temple Sensoji (浅草寺) est le plus ancien temple de Tokyo. Il est situé dans le pittoresque quartier d’Asakusa (浅草). Ce temple coloré et historique a été construit en dédicace à Kannon, la déesse bouddhiste de la miséricorde.

Avant même de mettre les pieds dans l’enceinte du temple, il y a tant à voir et à apprécier à Asakusa. Prenez votre temps pour vous rendre au temple afin de profiter d’une brise marine rafraîchissante le long de la chaussée panoramique. Achetez un souvenir et de la street food savoureuse pendant que vous y êtes sur Nakamise-dōri (仲見世通り), une rue commerçante traditionnelle.

Shinjuku Gyoen

Shinjuku Gyo-en (新宿御苑) est un autre répit de l’agitation de Tokyo proprement dite. Les terrains luxuriants abritent des jardins parfaitement aménagés et de magnifiques fleurs au printemps et en été. C’est également un endroit populaire pour les hanami (花見), observation des cerisiers en fleurs, et son prix d’entrée modique signifie qu’il est légèrement moins bondé que d’autres endroits populaires pour les cerisiers en fleurs.

Shibuya Crossing from above

Shibuya Crossing

Aucun voyage à Tokyo n’est complet sans un arrêt à cette infâme intersection. On estime à 1,5 million le nombre de personnes qui traversent le carrefour de Shibuya (Shibuya Sukuranburu Kōsaten 渋谷スクランブル交差点) chaque semaine. Le chaos organisé et le mélange unique de jeunes locaux, de salariés et de touristes vous empliront de l’énergie et de l’excitation que l’on retrouve partout à Tokyo.

Et ne manquez pas de vous arrêter à la statue de Hachiko, un lieu de rencontre courant à Shibuya, juste à l’extérieur de la gare.

Shibuya Sky

Prêt à faire une pause après l’effervescence du Shibuya Crossing ? Rendez-vous au Shibuya Sky, un pont d’observation en plein air situé à 230 mètres au-dessus de l’action. Vous bénéficiez d’une vue panoramique à couper le souffle sur la ville et, comme pour la Tokyo Skytree, l’ampleur de la taille de Tokyo est impressionnante et doit être vue pour être crue.

Plus qu’un simple observatoire, le Shibuya Sky propose également des œuvres d’art numérique, un café et un bar.

Tokyo Disneyland et Disney Sea

Les fans de Disney ne peuvent pas visiter Tokyo et manquer l’expérience de Tokyo Disneyland et Disney Sea. Ils font partie des parcs Disney les plus populaires au monde. Disney Sea est unique en son genre avec ses attractions sur le thème de la mer destinées à un public plus adulte.

Golden Gai

Ces allées de petites buvettes sont un joyau figé dans le temps dans une ville en constante évolution. Les clients se rendent dans les Golden Gai de Shinjuku depuis les années 1950, lorsqu’ils abritaient le marché noir de Tokyo et que le pays se remettait des ravages de la Seconde Guerre mondiale.

Si de nombreux bars sont accueillants, certains ne s’adressent qu’aux habitués. Notez également que la plupart des bars sont payants. Les bars étant très petits, il est déconseillé de s’y rendre avec un grand groupe.

Japanese set meal

La cuisine locale

Le Japon possède l’une des cuisines les plus délicieuses au monde. Chaque préfecture et chaque ville a souvent une spécialité régionale appelée kyōdo ryōri (郷土料理). Tokyo est l’une des seules villes qui n’a pas sa propre spécialité. Mais vous pouvez trouver presque tous les plats – japonais ou non – dans les quelque 60 000 restaurants situés à Tokyo.

Et si vous voulez impressionner un habitant du quartier, rendez-vous au Taishoken Honten à Ikebukuro. Le fondateur, Kazuo Yamagishi, est considéré comme l’inventeur des tsukemen (つけ麺). Signifiant littéralement « nouilles à tremper », les tsukemen proposent un riche bouillon au goût aigre-doux servi séparément des nouilles.

La meilleure période pour visiter Tokyo

Le meilleur moment pour visiter le Japon dépend beaucoup de vos préférences personnelles et des circonstances. Mais nous allons vous donner quelques recommandations pour faciliter votre choix.

Le printemps : La saison des cerisiers en fleurs se situe entre fin mars et début mai. Si vous pouvez le faire, il n’y a pas de plus belle période pour visiter le pays en termes de météo, de choses à faire et de magnifiques cerisiers en fleurs partout.

L’automne : Le feuillage d’automne du Japon présente de vibrants déploiements de rouges profonds qui colorent magnifiquement le paysage. Prévoyez votre voyage de fin septembre à début novembre pour bénéficier d’un climat tempéré et de jolies feuilles. Allez à Shinjuku Gyoen, Meiji Jingu ou au Mont Takao pour réaliser les meilleures photos à Tokyo.

Hiver : Il peut faire froid à Tokyo en hiver, mais vous bénéficierez également d’un des ciels les plus clairs de l’année. C’est la meilleure période de l’année pour apercevoir le Mont Fuji de loin et Tokyo est un excellent point de départ pour se rendre dans les régions enneigées du pays pour pratiquer le ski, le snowboard et d’autres sports de neige. Vous pourrez également assister à d’éblouissantes illuminations, notamment à l’approche de Noël.

Les autres périodes pour visiter Tokyo

L’été : Le début de l’été peut être une période agréable pour les randonneurs qui visitent les hautes montagnes où vous pouvez encore sentir une brise fraîche dans un ciel clair. Mais c’est une période de l’année extrêmement chaude, avec une humidité quotidienne supérieure à 60 %. Pour ceux qui sont prêts à braver la chaleur et l’humidité, les saisons estivales sont remplies de festivals amusants et de feux d’artifice.

Jours fériés et vacances : Nous vous recommandons d’éviter les périodes de vacances nationales si vous ne voulez pas avoir à affronter de grandes foules. Les plus grandes périodes de vacances au Japon sont Obon (mi-août ou juillet), la Golden Week (29 avril-5 mai) et le Nouvel An japonais (1er et 2 janvier). En raison de la culture stricte du travail au Japon, la plupart des gens prennent leurs vacances en même temps. Ce qui provoque des embouteillages et une forte affluence.

Vivre et étudier à Tokyo

Il y a tant de choses qui vous attendent à Tokyo que nous ne pourrions pas tout couvrir dans ce guide. Si vous prévoyez de visiter Tokyo et souhaitez en savoir plus sur les endroits où vous pouvez aller au-delà des principales attractions touristiques, vous trouverez tout cela pour seulement 2000 yens dans notre Tokyo Insider Guide.

En général, des vacances seules ne suffisent pas à faire l’expérience de tout ce que vous aimeriez. Mais il est plus facile que vous ne le pensez de vivre à Tokyo.

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