Le printemps est symbolisé par les sakura, ou fleurs de cerisier au Japon. Les fleurs de cerisier symbolisent également le début de l’année pour beaucoup de japonais, puisque l’année scolaire et l’année fiscale japonaises commencent en avril, juste au moment où les sakura sont en pleine floraison dans la majorité du pays.

Les japonais accordent une grande importance à la distinction des quatre saisons et à la « sensation des saisons ». En vivant au Japon, vous constaterez que les quatre saisons se reflètent dans la variété des produits saisonniers, des vêtements, de la nourriture, des coutumes traditionnelles et des événements.

Saison des cerisiers en fleurs au Japon

La saison des cerisiers en fleur au Japon se situe généralement entre la fin mars et le début mai, et les cerisiers fleurissent dans l’ordre, du sud vers le nord du pays. En plus des prévisions météorologiques habituelles, les prévisions de floraison des cerisiers sont diffusées à la télévision et dans d’autres médias, et sont également disponibles sur des applications mobiles spécialement conçues à cet effet.

Les prévisions relatives aux sakura sont généralement publiées en mars par la Meteorological Corporation et indiquent à quel moment les cerisiers commenceront à fleurir (kaika ; 開花) et atteindront leur pleine floraison (mankai ; 満開) dans environ 1 000 lieux d’observation à travers le Japon. Selon les prévisions, le someiyoshino, le type de sakura le plus populaire, commence généralement à fleurir à Tokyo vers la mi-mars, ainsi qu’à Nagoya et Fukuoka, tandis que des régions comme Osaka et Sendai connaissent la saison des sakura un peu plus tard, vers fin mars/début avril.

Les fleurs de sakura sont éphémères, ce qui rappelle aux japonais que la vie est courte et qu’il faut profiter des moments présents. On pense qu’un pétale de sakura tombé symbolise la fin d’une vie. En même temps, il est aussi vénéré comme un symbole de renouveau et de nouveaux départs. La saison des cerisiers en fleurs est appréciée dans tout le pays. Elle marque la fin d’un long hiver et le début d’une nouvelle année.

Observation des fleurs de cerisier au Japon

De nombreux japonais participent au hanami pour profiter pleinement de la courte saison des sakura. Hanami se traduit littéralement par « observation des fleurs » en japonais, bien que le terme fasse généralement référence à sakura. Une simple promenade dans le parc sous les arbres peut être considérée comme un hanami, mais le hanami fait généralement référence au fait de passer des heures sous les arbres pour pique-niquer. Une coutume importante au printemps, les gens participent souvent à plusieurs hanami, généralement avec différents groupes d’amis, la famille et les collègues de travail ou d’école.

Le choix d’un bon endroit est crucial pour le hanami. Dans le cadre professionnel, les jeunes associés sont souvent envoyés pour réserver des places pour le groupe tôt le matin ou parfois la veille dans des endroits populaires. Des bâches en plastique bleu sont souvent utilisées pour bloquer l’espace à l’avance, avec parfois des panneaux indiquant le nom du groupe ou des représentants et l’heure à laquelle ils doivent commencer. La réservation de l’espace peut nécessiter que quelqu’un le garde pendant des heures à l’avance.

Le yozakura, ou sakura nocturne, est également un moyen populaire de profiter de cette courte saison, en se rassemblant après les heures de travail dans des endroits où les sakura sont illuminés. Les restaurants avec vue sur les sakura sont de bons choix car il peut encore faire assez froid la nuit dehors en cette période, et vous n’avez pas à vous occuper de la préparation de la nourriture ni des boissons ni du nettoyage après.

Douceurs et spécialités de saison

La nourriture et les boissons à déguster sous les arbres sont presque aussi importantes, sinon plus. Il existe même un dicton, « hana yori dango », qui signifie « des boulettes plutôt que des fleurs », pour signifier que certaines personnes accordent plus de valeur au pique-nique qu’aux fleurs. Veillez à ne pas le dire à vos supérieurs ou aux personnes envers lesquelles vous devez être respectueux, même s’ils ont l’air de se soucier davantage de festoyer, car ce terme pourrait être considéré comme grossier, impliquant qu’ils ne peuvent pas apprécier la beauté artistique ou les traditions culturelles.

Les rayons des grands magasins, des restaurants, des hôtels, des supermarchés et des konbini seront garnis de bentos et d’otsumami, ou snacks, à déguster à l’extérieur. Les ingrédients de saison sont abondamment utilisés, comme l’edamame, les pousses de bambou, le maquereau espagnol, les champignons shiitake, les asperges et le chou. Vous pouvez également préparer votre propre bento ou des en-cas faciles à manger avec des boissons populaires que sont la bière et le saké.

Le mochi sakura est un choix évident pour le dessert. C’est un mochi rose sucré rempli de pâte de haricot rouge (anko) et enveloppé dans des feuilles de sakura. De nombreux autres aliments et desserts de saison contiennent des fleurs de sakura séchées ou marinées ou des desserts avec des arômes de cerise.

La période de floraison des cerisiers au Japon est peut-être plus appréciée parce qu’elle ne dure que quelques jours. Lorsque le temps est mauvais, la saison des sakura peut être encore plus courte, ce qui rend d’autant plus urgent d’en profiter pendant qu’elle est là.

Lorsque vous serez au Japon, assurez-vous de ne pas manquer la saison des cerisiers en fleurs et sortez pour le hanami autant que vous le pouvez. Non seulement les fleurs sont magnifiques, mais ces événements sont également essentiels à la vie sociale au Japon.

Pour plus d’informations sur la culture japonaise, consultez notre blog Go! Go! Nihon.

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