Le snowboard et le ski au Japon sont des passe-temps populaires en hiver, et ce pour une bonne raison. Le pays est reconnu comme une destination de classe mondiale pour les amateurs de sports d’hiver, offrant de la neige de haute qualité, de bonnes conditions, des paysages à couper le souffle et des activités après-ski relaxantes. Il existe plus de 500 stations de ski à travers tout le Japon, de l’île d’Hokkaido jusqu’à l’île de Kyushu, chacune de tailles et de pentes variables. Ce petit guide vous donnera un aperçu de certaines des meilleures stations de ski et comment s’y rendre. 

Une neige parfaite pour dévaler les pentes 

La clé derrière la neige abondante et de haute qualité du Japon s’explique notamment par la neige « à effet de mer ». Des vents froids soufflent d’Ouest en Est, recueillant de l’humidité lors de la traversée de la mer du Japon. De plus, l’eau de la mer du Japon ne gèle pas – fournissant une source constante d’humidité à l’air froid pour produire des cristaux de glace parfaits, secs et minuscules lorsqu’il retombe sur terre. Le pays reçoit en moyenne entre 7 et 15 mètres de neige. Cette neige fraîchement tombée est connue sous le nom de neige poudreuse : légère et sèche, moelleuse et lisse, ce qui en fait une expérience de ski douce, favorable et agréable. 

Les meilleurs moments pour aller skier au Japon

Bien que la saison dure de décembre à avril, le meilleur moment pour aller skier est entre janvier et début février. Pendant cette période, il faut aussi se dire que les skieurs doivent penser à réserver pendant le Nouvel An chinois, lorsque de nombreux skieurs et touristes partiront en vacances au Japon pour skier, ce qui signifie des prix plus élevés et des pistes plus fréquentées… 

Préfecture d’Hokkaido 

Hokkaido abrite certaines des meilleures stations de ski, connues pour leur poudreuse profonde, leurs excellentes conditions et leurs paysages à couper le souffle. Voyager de Tokyo à Hokkaido nécessite un vol pour Sapporo, puis il vous faudra quelques heures de route en voiture ou en navette pour finalement y arriver.

Niseko est situé dans la partie nord de Hokkaido et figure régulièrement sur la liste des meilleurs endroits au monde pour skier et faire snowboard. Grâce à ces conditions aussi attirantes, sa popularité en fait l’un des plus fréquentés pendant la haute saison. Il y a environ 50 kilomètres de terrain bien entretenu avec des domaines skiables qui ont les chutes de neige les plus élevées au Japon avec une moyenne de 15 mètres. La station est l’une des plus grandes et est réputée pour sa neige poudreuse profonde, de haute qualité et constante ainsi que ses longues pistes, idéales pour les familles et les skieurs de tous niveaux.

Rusutsu est une station de ski tout-en-un et est la plus grande d’Hokkaido, qui s’étend sur 3 montagnes. La région compte 37 parcours, totalisant une longueur de 42 kilomètres de pistes. Il existe également des possibilités pour le ski hors piste, ou sur un terrain non damé et non marqué. Rusutsu est également très familial, offrant des cours pour enfants, du traîneau à chiens, du snowtubing et de la motoneige.

Snowboarding

Préfecture de Nagano 

Nagano est connue pour ses montagnes, son architecture et ses sources chaudes. Un aller simple depuis Tokyo prend moins de 2 heures en train.

Hakuba Valley est une station de renommée internationale dans les Alpes du nord du Japon. Après tout, la vallée a accueilli les Jeux Olympiques d’hiver de 1998. Abritant environ 10 stations, avec plus de 200 pistes, les terrains sont connus pour des chutes de neige constantes, produisant de la neige poudreuse sans fond. Les conditions sont souvent bonnes avec des pentes un peu plus raides que celles de Hokkaido. Pour ceux qui voyagent de Tokyo, Hakuba est facilement accessible par Shinkansen. A proximité se trouve le célèbre Snow Monkey Park, où les visiteurs peuvent observer des singes se baigner dans des onsens.

Nozawa Onsen est une station de ski et un village de sources chaudes près de Nagano qui est considéré comme le berceau du ski au Japon. Il y a environ 36 parcours, avec une majorité pour les débutants. Les villages historiques regorgent de neige abondante, de terrains variés et d’une trentaine d’onsen, de quoi bien vous reposer après un peu de sport. Pendant la saison de ski, il y a plus de 100 restaurants et bars pour les visiteurs. 

Préfecture de Gifu 

Le ski à Gifu est apprécié pour ses vues à 360 degrés sur les Alpes du Nord. Situé au centre de l’île Honshu, la préfecture se situe entre Tokyo et Kyoto. De Tokyo, les visiteurs peuvent prendre se déplacer en Shinkansen puis se référer aux trains locaux. Meiho est une destination populaire pour ceux de la région du Kansai, il est donc recommandé aux touristes de faire également un voyage à Kyoto et à Osaka pendant l’hiver. La région est considérée comme la première station de ski de l’ouest du Japon avec 4 pistes de descente et 12 sentiers.

Préfecture de Niigata

Niigata est située sur la côte de la Mer du Japon, avec environ 20 stations qui sont toutes accessibles par les transports publics.

Myoko Kogen convient aux skieurs qui souhaitent s’entraîner dans des conditions plus calme, sans sacrifier la qualité des pistes. En tant que l’un des plus anciens domaines skiables, fondé dans les années 1930, le village se distingue des autres domaines du fait qu’il ressemble plus à une ville japonaise traditionnelle. Il est moins bondé que les autres stations de ski, sans réelle vie nocturne importante ou de fêtes à foison. Vous serez donc tranquilles si vous vous y rendez.

Yuzawa est connue sous le nom de « Yukiguni », ou « pays de neige », avec sa saison qui dure jusqu’en Mai. C’est l’un des domaines skiables les plus faciles d’accès depuis Tokyo, situé à 200 kilomètres, les visiteurs peuvent se rendre à Yuzawa en environ 80 minutes en Shinkansen. La plupart des stations étant proches les unes des autres, les visiteurs peuvent facilement y accéder grâce aux remontées mécaniques. Les débutants devraient se diriger vers les pentes vers le centre de la ville, et les skieurs plus avancés sont recommandés d’aller sur des pistes plus difficiles autour du mont Naeba.

Après une longue journée de ski, les sportifs peuvent profiter de nombreuses activités hivernales en se baignant dans des onsens, en profitant des restaurants, des bars ou encore des karaokés du village de ski, et ce dans presque toutes ces stations ! En tant que l’un des meilleurs endroits pour les sports d’hiver et des loisirs au monde, vous ne pouvez pas vraiment vous tromper lorsque vous partez skier au Japon. Suivez notre blog Go! Go! Nihon pour en savoir plus sur la vie et les activités à faire au Japon.