Vivre à Nagano : les montagnes, la nature et un mode de vie décontracté

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En entendant “Nagano”, vous pourriez penser : neige, Jeux olympiques d’hiver, singes des neiges… Et si Nagano est synonyme de tout cela, elle offre bien plus encore. Si vous envisagez de vous vivre à Nagano, poursuivez votre lecture pour en savoir plus sur cette ville et cette région extraordinaires.

L’histoire de Nagano en quelques lignes

Tout comme beaucoup de villes au Japon, Nagano jouit d’une longue histoire. Développée à l’époque de Nara, elle a commencé comme une petite bourgade religieuse centrée sur le temple Zenkōji 善光寺. Mais, elle a rapidement pris de l’ampleur.

Dans les années 1500, Nagano fut un point stratégique clé dans la bataille historique entre le clan Uesugi et le clan Takeda. À mesure que les tensions se sont apaisées et que les different clans ont cessé de s’y intéresser, Nagano a continué à se développer en tant que ville et est aujourd’hui l’une des villes ” clés ” du Japon.

Aujourd’hui, elle est reconnue au-delà de son temple et de son atout stratégique. Si vous êtes un fan de sport, vous savez qu’elle a accueilli les Jeux olympiques d’hiver en 1998. Elle est toujours mondialement réputée pour ses excellents sports d’hiver, ce qui est un point fort pour les amateurs de sports d’hiver qui vivent à Nagano.

Par ailleurs, le célèbre temple bouddhiste Zenkōji et le magnifique onsen rustique de la région offrent un rythme de vie plus décontracté. Pour une ville d’environ 380 000 habitants, Nagano et ses environs regorgent de nature, d’histoire et de sport.

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Skiiers at Happo One ski resort in Nagano

S’occuper : que faire si vous vivez à Nagano

Sports d’hiver

Si vous vivez à Nagano, vous êtes au bon endroit sur Honshū 本州 (la plus grande des quatre îles du Japon) pour les sports d’hiver. Les installations dans les environs sont parmi les meilleures du pays, développées à l’occasion des Jeux olympiques d’hiver de 1998. Hakuba, en particulier, est réputée pour son excellent domaine de ski et de snowboard.

Retrouvez ici d’autres endroits exceptionnels pour pratiquer les sports d’hiver !

Randonnées

Si vous n’avez pas envie de faire du sport, mais que vous voulez tout de même vous promener dans les montagnes, il y a des randonnées fantastiques qui se trouvent à seulement quelques kilomètres de la ville en bus. L’une des plus surprenantes est le parc naturel de Tsugaike. Une fois en montagne, vous pouvez vous rendre dans les hautes landes bordées de passerelles. Au printemps, de magnifiques fleurs de chou puant fleurissent et, en automne, le paysage est recouvert d’une multitude de couleurs auburn, orange et rouge.

Onsen bath

Une occasion de se détendre

Lorsque vous en aurez fini avec les activités sportives et les randonnées en montagne, vous aurez sûrement envie de vous détendre et les belles villes onsen ne manquent pas dans la région. Yudanaka onsen 湯田中温泉 (près du parc aux singes), Nozawa onsen 野沢温泉 (par la station de ski de Nozawa), et Bessho onsen 別所温泉 (juste à la périphérie d ‘Ueda, au centre de la ville) possèdent toutes des sources chaudes traditionnelles dans un cadre magnifique.

Pour en savoir plus sur les Bonnes practiques et la culture onsen au Japon, cliquez ici.

Zenkoji Temple, Nagano

Sanctuaires et temples

L’un des temples les plus célèbres est Zenkōji, un temple bouddhiste du 7e siècle qui constitue l’un des rares sites de pèlerinage qui subsistent au Japon. Il y a beaucoup à explorer, de la Porte de Sanmon, au hall principal et au passage souterrain qui mène les visiteurs à la recherche de la “clé du paradis”.

Il y a beaucoup d’autres sanctuaires et temples à explorer dans cette région. Si vous souhaitez en visiter un qui est un peu plus en contact avec la nature, alors le sanctuaire de Togakushi 戸隠神社 est un bon choix. Il s’agit en fait de trois sanctuaires qui sont liés à un important mythe japonais. Ces sanctuaires sont reliés par des sentiers de randonnée sur les flancs des montagnes boisées, ce qui permet de s’évader en toute tranquillité.

Pour en savoir plus sur la façon de se repérer dans un sanctuaire shintoïste au Japon, cliquez ici.

Le village ninja de Chibiko

Le village ninja de Chibiko est situé dans les montagnes, à quelques minutes en bus du centre de Nagano. C’est un petit parc à thème avec des attractions qui attirent à la fois enfants et adultes. On y trouve de nombreux endroits à explorer et de nombreuses occasions de s’essayer à devenir un ninja !

Plus haut sur la colline se trouve l’une des attractions préférées de Go ! Go ! Nihon, le musée folklorique Togakushi qui explore l’histoire des ninjas et possède une maison traditionnelle de ninja qui regorge de portes et de passages secrets. Si vous vous sentez courageux, vous pouvez y entrer seul et voir si vous pouvez trouver votre chemin dans le labyrinthe du bâtiment.

Le château d’Ueda

Situé dans le nord de la région, ce château a appartenu à un clan de samouraïs qui a vaincu les troupes Tokugawa à deux reprises. C’est une forteresse impressionnante dans un cadre exceptionnel et cela vaut la peine de faire le voyage pour s’imprégner de l’histoire de la région et peut-être même participer au festival des samouraïs, le festival Ueda Sanada.

Monkeys at Jigokudani monkey park sitting by onsen

Le parc aux singes de Jigokudani

L’endroit le plus célèbre à proximité de Nagano est sans doute Jigokudani Yaen Kōen 地獄谷野猿公苑. Suivez la piste depuis le parking à travers la montagne jusqu’aux sources chaudes où vous trouverez les singes prenant un bain relaxant. En hiver, la neige qui recouvre la région ajoute à la majestuosité du lieu et offre de nombreuses possibilités de photos.

Cuisine locale

Il existe bien sûr, comme ailleurs au Japon, un plat local très réputé. Si vous vivez à Nagano, vous devez essayer le soba そば , d’autant plus que le sarrasin est cultivé localement. De nombreux restaurants de la région maintiennent la tradition de la fabrication manuelle du soba et la différence est évidente.

Pour en savoir plus sur les différents types de nouilles japonaises, cliquez ici.

Vous pouvez également essayer l’oyaki お焼き, une boulette de farine qui peut être fourrée de légumes, mais les garnitures comprennent toute une gamme d’options. Elles sont généralement considérées comme un en-cas, contrairement aux autres boulettes, gyōza 餃子, que vous connaissez peut-être. Parmi les autres options, on peut citer gyūnyū pan 牛乳 パン, un pain moelleux sucré fait avec du lait. Vous pouvez aussi essayer le gohei mochi 五平餅, un gâteau de riz gluant enrobé d’une sauce sucrée et salée.

Quels que soient vos goûts, il y a de quoi vous faire saliver quand vous vivez à Nagano !

Matsumoto Castle

Matsumoto

À environ 75 km de la ville de Nagano, se trouve la ville de Matsumoto 松本, la deuxième plus grande ville de la préfecture de Nagano. Il convient de noter tout particulièrement le château, qui est l’un des plus anciens du Japon et qui remonte aux années 1500. Contrairement à de nombreux autres châteaux, il conserve certains des intérieurs en bois et des pierres extérieures d’origine. Avec son extérieur noir, il est connu sous le nom de château du corbeau et s’intègre de façon remarquable dans le paysage.

Karuizawa

Karuizawa 軽井沢 est une petite ville de montagne et de station de ski située à une heure de Tokyo grâce à la ligne Shinkansen. Lorsque les températures commencent à être trop élevées en été, Karuizawa offre un climat parfaitement frais. Elle est particulièrement réputée pour ses couleurs automnales, ainsi que pour ses diverses activités de plein air comme le ski, la randonnée, le patinage sur glace et le vélo.

Pourquoi vous aimeriez vivre à Nagano

Avec tout ce qu’il y a à voir, à faire et à manger dans la région, vous avez de multiples raisons de vivre à Nagano.

Personnellement, nous aimons Nagano car elle a beaucoup à offrir, tout en offrant un mode de vie beaucoup plus agréable. Avec les Alpes japonaises comme l’une des principales attractions de la région, Nagano et ses environs offrent une nature abondante et des sources chaudes pour ceux qui veulent se détendre. Si vous êtes un peu plus aventureux, alors l’héritage des Jeux olympiques d’hiver a laissé quelques-unes des meilleures stations de ski du pays.

La nature est non seulement rafraîchissante, mais également le climat. Les montagnes sont l’évasion parfaite pour ceux qui trouvent les étés étouffants de la ville un peu trop chauds. La proximité de Tokyo signifie que si vous manquez la vie de la grande ville, vous pouvez prendre le train et revenir le même jour.

N’oubliez pas de consulter le reste de notre blog pour en savoir plus sur la langue, la vie, la culture et la société japonaises.

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Go! Go! Nihon

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