Vivir en Nagano: montañas, naturaleza y un estilo de vida relajado

Tiempo de lectura: 6 minutos

Cuando escuchas «Nagano» y piensas en: nieve, Olimpiadas de Invierno, monos de nieve. Y aunque Nagano es todas esas cosas, también es mucho más. Si estás pensando en vivir en Nagano, sigue leyendo para saber más sobre esta increíble ciudad y región.

Una breve historia sobre Nagano

Como muchas ciudades de Japón, Nagano tiene una larga historia. Desarrollada en el período de Nara, comenzó como una pequeña ciudad templo centrada en torno al Templo Zenkōji 善光寺. Pero pronto creció.

En el siglo XVI, Nagano era un punto estratégico clave en la histórica batalla entre el clan Uesugi y el clan Takeda. A medida que las cosas se asentaron y se convirtió en un foco menos para los clanes en guerra, Nagano siguió creciendo como ciudad y ahora es una de las ciudades «centrales» de Japón.

Hoy en día es famosa por mucho más que su templo y su ventaja estratégica. Si eres un fanático de los deportes, sabrás que fue sede de los Juegos Olímpicos de Invierno en 1998. Todavía tiene una reputación de excelentes deportes de invierno en toda la región, lo cual es un punto fuerte para los amantes de los deportes de invierno que pueden vivir en Nagano.

Por otra parte, el famoso templo budista Zenkōji y el hermoso onsen rústico de la zona ofrecen un ritmo de vida más relajado. Para una ciudad de alrededor de 380.000 habitantes, Nagano y la región circundante está llena de naturaleza, historia y deporte.

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Deportes de invierno

Si decides vivir en Nagano, entonces estás en el lugar perfecto en Honshū 本州 (la mayor de las cuatro islas de Japón) para practicar deportes de invierno. Las instalaciones en los alrededores de la ciudad son unas de las mejores del país, ya que fueron desarrolladas para los Juegos Olímpicos de Invierno de 1998. Hakuba, en particular, tiene una reputación de ser un lugar grandioso de esquí y snowboarding.

¡Mira otros grandes lugares en Japón para disfrutar de los deportes de nieve aquí!

Senderismo

Si no te gustan los deportes, pero aún así quieres salir a las montañas, entonces hay algunas rutas increíbles que están a sólo un viaje en autobús de la ciudad. Una de las más sorprendentes se encuentra en el Parque Natural Tsugaike. Una vez que estés en las montañas puedes dirigirte a los altos páramos con paseos marítimos que los atraviesan. En primavera florecen hermosas flores de coles de mofeta y en otoño el paisaje se llena de colores castaños, anaranjados y rojos.

Onsen

Una oportunidad para relajarte

Una vez que termines con los deportes de nieve y el senderismo en las montañas, seguramente querrás relajarte y no hay escasez de hermosos pueblos onsen en la región. Yudanaka onsen 湯田中温泉 (cerca del parque de los monos), Nozawa onsen 野沢温泉 (en el centro de esquí de Nozawa) y Bessho onsen 別所温泉 (en las afueras de la ciudad central de Ueda), todos tienen fuentes termales tradicionales en entornos gloriosos.

Lee más sobre la etiqueta y la cultura onsen en Japón aquí.

Templo Zenkoji, Nagano

Santuarios y templos

Uno de los templos más famosos es el Zenkōji, un templo budista del siglo VII que sirve como uno de los pocos sitios de peregrinación que quedan en Japón. Hay mucho que explorar, desde la Puerta de Sanmon, hasta el salón principal y el pasaje subterráneo que lleva a los visitantes en busca de la «llave del paraíso».

Hay muchos otros santuarios y templos para explorar en esta zona. Si quieres visitar uno que esté un poco más cerca de la naturaleza, entonces el Santuario de Togakushi 戸隠神社 es una buena opción. En realidad son tres santuarios y están relacionados con un importante mito japonés. Estos santuarios están conectados por rutas de senderismo en las laderas de las montañas boscosas, que permiten una escapada pacífica.

Lee más sobre cómo navegar por un santuario sintoísta en Japón aquí.

Pueblo Ninja Chibiko

Arriba en las montañas y a sólo un corto viaje en autobús desde el centro de Nagano está el pueblo de los ninjas de Chibiko. Este es un pequeño parque temático con atracciones que atraen tanto a niños como a adultos. Hay muchas partes para explorar y muchas oportunidades para que pruebes a ser un ninja!

Subiendo un poco más por la colina está uno de los lugares favoritos de Go! Go! Nihon, el museo folclórico de Togakushi que explora la historia de los ninjas y tiene una casa ninja tradicional llena de puertas y pasadizos secretos. Si te sientes valiente, puedes entrar por tu cuenta y ver si puedes encontrar el camino a través del laberinto de un edificio.

Castillo de Ueda

Situado en la parte norte de la región, este castillo perteneció una vez a un clan samurái que derrotó dos veces a las hordas Tokugawa. Es una impresionante fortaleza en un bello entorno y merece la pena el viaje para absorber la historia de la zona y quizás incluso unirse al festival samurai, el Festival Ueda Sanada.

Monos en el parque Jigokudani

Parque de Monos Jigokudani

Posiblemente el lugar más famoso cerca de Nagano es Jigokudani Yaen Kōen 地獄谷野猿公苑. Sigue el sendero desde el aparcamiento a través de la montaña y hasta las aguas termales donde encontrarás a los monos tomando un delicioso baño relajante. En invierno, la nieve que cubre la zona contribuye a la majestuosidad del lugar y ofrece muchas oportunidades para tomar fotos.

Cocina local

Como en la mayoría de los lugares de Japón, hay por supuesto un famoso plato local. Si vives en Nagano, tienes que probar el soba そば , especialmente porque el trigo sarraceno se cultiva localmente. Muchos de los restaurantes de la zona mantienen la tradición de hacer la soba a mano y realmente se puede saborear la diferencia.

Lee más sobre los diferentes tipos de fideos japoneses aquí.

Otras cosas que deberías probar son los oyaki お焼き, dumplings que pueden ser rellenados con verduras, pero los rellenos incluyen una gama de opciones. Generalmente se consideran como un snack, a diferencia de los otros dumplings, gyōza 餃子, con los que puede que estés familiarizado. Otras opciones incluyen gyūnyū pan 牛乳 パン, un pan dulce y esponjoso hecho con leche. Alternativamente, puede que prefieras probar el gohei mochi 五平餅 , un pastel de arroz glutinoso cubierto con una salsa dulce y salada.

¡Cualquiera que sean tus gustos, hay mucho que te hará salivar cuando vivas en Nagano!

Matsumoto Castle

Matsumoto

A unos 75 km de la ciudad de Nagano, se encuentra la ciudad de Matsumoto, la segunda ciudad más grande de la prefectura de Nagano. Destaca el castillo, que es uno de los castillos más antiguos de Japón, que data de los años 1500. A diferencia de muchos de los castillos de Japón, todavía tiene algunos de los interiores de madera originales y el trabajo de piedra exterior. Con un exterior negro, es conocido como el castillo de los cuervos y se asienta de forma sorprendente en el paisaje.

Karuizawa

Karuizawa 軽井沢 es un pequeño pueblo de montaña y centro turístico a sólo una hora de Tokio gracias a la línea Shinkansen. Cuando las cosas empiezan a calentarse demasiado en los meses de verano, Karuizawa ofrece el clima fresco perfecto. Es particularmente famosa por sus colores de otoño, así como por sus diversas actividades al aire libre como el esquí, el senderismo, el patinaje sobre hielo y el ciclismo.

Por qué te encantará vivir en Nagano

Con tanto que ver, hacer y comer en la zona, tienes muchas razones para vivir en Nagano.

Personalmente, amamos Nagano por todo lo que tiene que ofrecer, pero a la vez se las arregla para ofrecer una forma de vida mucho más tranquila. Con los Alpes Japoneses como una de las principales atracciones de la zona, Nagano y sus alrededores ofrecen mucha naturaleza y aguas termales para aquellos que quieran relajarse. Si eres un poco más aventurero, entonces el legado de los Juegos Olímpicos de Invierno ha dejado algunas de las mejores estaciones de esquí del país.

Además de ser una zona fría en la naturaleza, también lo es en el clima. Las montañas son el escape perfecto para aquellos que encuentran los sofocantes veranos de la ciudad un poco excesivos. La proximidad a Tokio significa que si echas de menos la vida de la gran ciudad puedes subirte a un tren y volver en el mismo día.

Todo esto, combinado con un menor coste de la vida, se suma a la naturaleza relajada de la región.

No te olvides de consultar el resto de nuestro blog para saber más sobre la lengua, la vida, la cultura y la sociedad japonesas.

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