Le Japon en hiver est souvent négligé, mais c’est une période de l’année magique pour de nombreuses raisons. Qu’il s’agisse de délicieux oden 御田 (divers ingrédients cuits à l’étouffée), de se détendre dans un onsen 温泉 ou de faire monter l’adrénaline en pratiquant des sports d’hiver, c’est un moment idéal pour se rendre dans le pays.

Voici un aperçu de ce que nous pensons être les meilleures choses à faire au Japon en hiver.

Les sports d’hiver pour une dose d’adrénaline

Comme vous le savez peut-être déjà, le Japon est l’une des meilleures destinations au monde pour le ski et le snowboard. Le ski y est de niveau international et la neige poudreuse y est parmi les meilleures que vous puissiez trouver.

Si vous êtes à Tokyo, où il ne neige généralement pas, vous trouverez des domaines skiables décents à une heure ou deux de train. Vous pouvez donc profiter de la neige le temps d’une journée ou d’un week-end, même si vous vivez dans une métropole animée.

L’une des régions les plus célèbres pour les sports de neige est Nagano, à seulement 2 ½ heures de Tokyo. La ville et la préfecture ont organisé les Jeux olympiques d’hiver en 1998 et disposent à ce titre de quelques-unes des meilleures stations de ski du pays.

Elle abrite également les célèbres singes des neiges qui aiment se baigner dans les sources d’eau chaude naturelles. Vous pouvez les trouver au parc des singes de Jigokudani (Jigokudani Yaen Kōen 地獄谷野猿公苑). C’est un spectacle merveilleux et vous aurez envie de les regarder vaquer à leurs occupations toute la journée.

Détente et relaxation dans les meilleurs onsen du Japon

Il n’y a pas de véritable expérience hivernale au Japon sans la visite d’au moins un onsen et nous classons cette activité parmi les meilleures choses à faire au Japon en hiver. Il existe des milliers de sources chaudes au Japon, dont certaines sont situées en plein air avec une vue sereine sur les montagnes.

Assurez-vous simplement de connaître les règles de base des onsen avant de vous y rendre ! Lisez notre article pour en savoir plus.

La cuisine de saison 

Une fois que vous vous êtes détendu dans les sources chaudes, il est temps de réchauffer vos entrailles avec de délicieux plats d’hiver. Chaque région du Japon a ses propres plats locaux préférés, mais il existe des délices universels disponibles dans tout le Japon en hiver. La plupart d’entre eux sont des nabe (鍋) ou des plats préparés en une seule fois. L’Oden est l’un de ces plats que vous devez absolument goûter et que l’on trouve dans la plupart des konbini. Il s’agit d’un plat chaud, composé d’une variété d’aliments cuits à l’étouffée dans un bouillon dashi だし (bouillon de soupe). Vous pouvez souvent choisir les éléments que vous souhaitez et ils peuvent aller des œufs durs au tofu en passant par les gâteaux de poisson. C’est une bouchée rapide parfaite pour vous réchauffer.

Vous pouvez également opter pour le shabu shabu, où vous disposez d’une marmite centrale sur votre table et faites cuire de la viande et des légumes finement coupés dans un bouillon bouillant. C’est un excellent repas collectif et l’expérience parfaite pour une froide nuit d’hiver.

Et bien sûr, vous pouvez manger des ramen à tout moment de l’année, mais c’est particulièrement réconfortant pendant les mois les plus froids !

Célébrez Noël à la japonaise

Pays majoritairement bouddhiste et Shintō, le Japon n’a pas la même tradition de célébration de Noël que les nations chrétiennes. Mais cela ne veut pas dire qu’ils ne l’embrassent pas avec enthousiasme !

Les décorations de Noël et les illuminations hivernales sont courantes dans les grandes villes comme Tokyo et Osaka. Certaines restent en place bien au-delà de Noël et sont un spectacle à ne pas manquer.

Les marchés de Noël sont également fréquents dans les métropoles et donnent une touche européenne distinctive avec de la nourriture allemande traditionnelle, du vin chaud et des décorations de Noël à vendre.

Cette période de l’année est réservée aux romantiques et il est fréquent que les couples sortent pour un dîner spécial le 25 décembre. Veillez simplement à réserver bien à l’avance si vous voulez emmener votre bien-aimé(e) ce soir-là – les restaurants sont vite complets !

Pour en savoir plus, lisez notre article sur la façon de célébrer Noël au Japon.

Faites du shopping

Bien sûr, qui dit vacances dit shopping. Pour ceux qui ont l’œil pour les bonnes affaires, janvier est une bonne période pour faire du shopping au Japon car les soldes sont partout. Ne manquez pas la tradition japonaise du sac porte-bonheur du Nouvel An, le fukubukuro (福袋), où vous pourrez trouver de bonnes affaires.

Le Japon en hiver est un moment magique de l’année pour voir ce pays. Avec des journées fraîches et vivifiantes et de nombreuses activités, vous n’aurez que l’embarras du choix pour occuper vos week-ends lorsque vous aurez besoin de faire une pause dans vos études.

Pour en savoir plus sur la vie au Japon, continuez à suivre notre blog Go! Go! Nihon.

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