Les konbini (コンビニ) font très probablement partie des lieux les plus pratiques au monde. Un konbini, c’est un commerce de proximité ouvert 24h/24 et 7j/7 que l’on pourrait traduire par « épicerie », et dont le terme est tiré de l’anglais « convenience store« . Ces épiceries japonaises sont cependant différentes de celles que l’on peut trouver dans d’autres pays : la variété de produits que l’on y trouve pourrait vous surprendre !

Pour les Japonais, passer au konbini fait partie de leur routine journalière. C’est simple, on en trouve à tous les coins de rue dans toutes les villes du Japon.

En quoi sont-ils uniques ?

Dans beaucoup de pays, quand on pense à une épicerie, on a l’image d’un petit magasin qui vend principalement nourriture et boissons. Au Japon, les épiceries ont un tout autre visage.

Un konbini japonais offre un large choix d’objets utiles au quotidien ainsi que de nombreux services : payer ses factures, retirer de l’argent, réserver un voyage, acheter une place de concert… Parfois, passer au konbini évite de devoir aller à la banque, à la mairie ou à la pharmacie !

Comme beaucoup de lieux au Japon, les konbini sont aussi incroyablement propres et bien rangés, contrairement à certaines épiceries que l’on pourrait trouver dans d’autres pays et qui n’inspirent pas forcément confiance. La majorité des konbini sont ouverts 24h/24 et sont très sûrs à n’importe quelle heure du jour et de la nuit.

Onigiri présentés dans un konbini

Ce que l’on trouve dans un konbini au Japon

Les konbini vendent à peu près de tout : du matériel scolaire, des cosmétiques, des crèmes pour la peau, des journaux, des mangas, des médicaments, des bentos… En général, on va au konbini pour s’acheter à manger ou à boire, mais ils ont beaucoup d’autres utilités.

En terme de nourriture, on peut y trouver une grande variété : onigiri, sandwiches, bentos, hamburgers, ramen, udon, pain, nikuman, brochettes et bien plus encore, que ce soit des plats chauds ou froids. Les magasins offrent des micro-ondes aux clients, de l’eau chaude — pour les nouilles instantanées par exemple, et de la place pour s’asseoir et manger. Si vous êtes en ville et que vous vous rendez compte qu’il vous manque quelque chose dont vous avez besoin, aucun problème : entrez dans le prochain konbini et vous êtes sûr(e) de trouver ce qu’il vous faut ! Comme un parapluie un jour de pluie, par exemple.

Magazines vendus dans un konbini

Les services qu’on y trouve au konbini

Comme nous l’avons mentionné plus haut, les konbini au Japon offrent également de nombreux services. On peut y trouver du wifi gratuit, des distributeurs pour retirer de l’argent, des photocopieuses et imprimantes, un service de livraison, de quoi payer ses factures, etc. Ce qui est bon à savoir quand on étudie au Japon, c’est qu’on trouve des bornes de retrait internationales dans les konbini, utiles pour faire des transactions internationales avec votre carte bleue. (Vérifiez cependant que le lecteur accepte votre carte !)

Ils sont également très utiles pour celles et ceux qui viennent d’arriver : vous pouvez utiliser le service de livraison proposé pour éviter d’avoir à vous balader avec toutes vos valises après un long voyage. Si vous voulez acheter un billet pour un musée, un concert, un événement ou même un billet d’avion ou de train, le konbini est fait pour ça !

Les chaînes les plus répandues au Japon sont : 7-Eleven, Lawson, Family Mart, Circle K Sunkus, et Ministop. Chaque chaîne offre des services et des produits similaires, mais chacune a son propre service de billetterie. Si vous souhaitez acheter un billet pour un événement en particulier, il vaut mieux se renseigner avant pour savoir où l’acheter. Aussi, cela peut signifier que si un certain konbini n’a plus de tickets pour un événement, peut-être qu’une autre chaîne en vend encore.

Ces commerces de proximité sont des lieux uniques et sont ce qu’il y a de plus pratique pour acheter ces petits objets indispensables du quotidien à tout moment. Quand vous êtes au Japon, vous savez que vous pouvez toujours compter sur les konbini pour vous simplifier la vie !

Pour en connaître plus sur le Japon, suivez les dernières publication du blog de Go! Go! Nihon.