Bien que Noël soit une fête chrétienne, sa magie a aussi touché les côtes japonaises. Et dès le début du mois de novembre, les grandes villes se mettent à l’heure des festivités. Illuminations, marchés de Noël, campagnes publicitaires dans les magasins, Noël au Japon est un événement important que petits et grands ne rateraient pour rien au monde. Surtout les grands !

Perçue comme une deuxième St-Valentin sur l’archipel, la fête japonaise a aujourd’hui ses propres traditions. Des coutumes qui sont alors parfois assez éloignées de nos habitudes européennes…

Winter illuminations

Des illuminations par milliers

S’il y a bien une tradition que les Japonais ont repris du Noël occidental, c’est celle des illuminations.
Symbolisant l’esprit de la fête, les illuminations apparaissent dans les grandes villes dès le mois de novembre. Elles colonisent aussi bien les rues que les vitrines des grands magasins, et sont considérées comme un véritable événement !
En effet, les illuminations de Noël ne sont pas que de simples décorations au Japon. Ce sont de véritables attractions, et le plaisir de les admirer se couple généralement avec celui de passer du temps en famille ou entre amis. C’est pourquoi de nombreux quartiers organisent des événements autour de ces dernières, où musique et marchés de Noël viennent accompagner les lumières qui scintillent de mille feux.

Vous aimez les illuminations? nous avons créé notre guide des plus belles illuminations de Noël à Tokyo.

Où sortir ?

– Shibuya Ao No Dokutsu (Tokyo) : chaque année, 800 mètres d’illuminations bleu nuit viennent animer les bords du parc Yoyogi. Un événement qui s’accompagne également de buvettes et de spectacles de rue, tel un matsuri de Noël en pleine ville !

Caretta Illuminations (Tokyo) : jusqu’au 14 février, le centre commercial Caretta Shiodome vit à l’heure des contes de fées avec ses illuminations sur le thème des princesses Disney.

Sagamiko Illuminations (Kanagawa) : près du lac Sagami, le parc Resort Pleasure Forest accueille chaque hiver ses illuminations de fin d’année. Près de 6 millions de LED qui font du parc la plus grande surface illuminée de tout le Kanto !

Osaka Hikari Renaissance (Osaka) : de la mairie de Osaka au parc Nakanoshima, plusieurs monuments historiques sont illuminés jusqu’au 25 décembre pour le plus grand plaisir des passants.

Christmas decorations at DisneySea

Fêtez à Disneyland

Tokyo Disneyland et DisneySea sont réputés pour faire un effort supplémentaire pendant les vacances et Noël ne fait pas exception à la règle. Sentez la joie de Noël à travers les somptueuses décorations de saison, les brillants défilés de Noël et la musique. Il y a aussi des événements spéciaux, des marchandises de saison et des collations.

L’un des meilleurs aspects de cette période est que les fêtes de Noël à Disneyland et à DisneySea commencent en novembre. Si vous voulez fêter Noël plus tôt et éviter les foules, vous avez la possibilité de le faire. Nous vous recommandons toutefois d’éviter les jours fériés du 3 novembre (Journée de la culture) et du 23 novembre (Action de grâce du travail) !

Tokyo Christmas market stalls

Marchés de Noël

Bien qu’ils n’aient pas la même atmosphère festive et qu’ils soient souvent beaucoup plus petits qu’en Europe, les marchés de Noël japonais font un travail assez décent pour apporter la joie de la fête au Japon. Il y en a beaucoup à Tokyo et dans ses environs, et le festival de Yokohama est particulièrement populaire.

Les marchés sont un bon endroit pour ceux qui ont un peu le mal du pays et qui veulent faire quelque chose de festif le 25 décembre, qui n’est pas un jour férié au Japon. Il n’y a rien qu’un verre de vin chaud et une saucisse ne puissent réparer!

Une deuxième St-valentin ?

Véritables symboles des fêtes de fin d’année au Japon, les illuminations ne soufflent pas que l’esprit de Noël sur l’archipel.
En effet, si Noël est avant tout perçu en Europe comme un moment de convivialité propice aux réunions de famille, au Japon la fête s’apparente plutôt à une deuxième St-Valentin !

Promenades sous les lumières de la ville, dîner aux chandelles et échange de cadeaux entre amoureux, la plupart des Japonais ont coutume de passer Noël en couple plutôt qu’en famille (les repas de famille étant réservés aux festivités du Nouvel-an). C’est pourquoi, la plupart des hôtels et des restaurants de standing affichent complets le soir du 25 décembre. Si vous prévoyez vous aussi une soirée en amoureux ce soir-là, mieux vaut donc réserver une table plusieurs semaines à l’avance !

A contrario, si vous êtes célibataire, Noël peut être l’occasion de faire des rencontres ! Puisque la fête est placée sous le signe de l’amour, de nombreuses soirées sont organisées dans les grandes villes pour éviter aux célibataires de passer le réveillon tous seuls. Soirées speed-dating, boîtes de nuit, meetup, ou fêtes privées, vous n’aurez que l’embarras du choix !

Skiiers at Happo One ski resort in Nagano

Aller au ski

Se rendre dans les stations de ski est une autre activité extrêmement populaire au Japon à cette période. Gardez cela à l’esprit si vous voulez aller skier ou faire du snowboard à la période de Noël, car vous devrez réserver très tôt. Plus vous partirez longtemps, plus il vous sera difficile de trouver un logement et le coût des vols sera beaucoup plus élevé que la normale.

Mais, si vous êtes prêt à supporter la foule et que vous avez le temps, alors le ski pendant la période de Noël peut être un moyen amusant et merveilleux de faire la fête.

En savoir plus sur les meilleurs endroits au Japon pour faire du ski et du snowboard.

KFC et short-cake, le duo gagnant

Lorsqu’ils ne dînent pas en tête à tête au restaurant, les Japonais préparent leur repas de Noël à la maison. Oubliez tout de suite la dinde aux marrons et la bûche, ici on vénère les ailerons de poulet KFC et les short-cakes aux fraises !

KFC

C’est dans les années 1970 que la tradition a commencé. Désireux à l’époque de s’implanter sur le marché Japonais, KFC a l’idée de lancer une campagne publicitaire visant à booster ses chiffres de fin d’année. Intitulée « Kurisumasu ni ha kentukii », littéralement « A Noël, c’est Kentucky (KFC) », la campagne incitait les Japonais à consommer des ailerons de poulet le soir de Noël en jouant sur le parallèle qui existe entre le poulet et la dinde qu’on consomme habituellement aux États-Unis. Une campagne qui a alors eu beaucoup de succès, puisque les Japonais seraient aujourd’hui plus de 3,6 millions à acheter du KFC chaque hiver pour garnir leurs tables le 25 décembre.

Il vous faudra penser à réserver votre place au KFC local au début de l’automne, sinon vous passerez à côté. Si vous n’avez pas envie de faire la queue au KFC, FamilyMart et d’autres konbinis ont pris le train en marche et proposent leurs propres seaux de poulet frit à commander à l’avance.

 

Christmas strawberry shortcake

Dégustez un short-cakes aux fraises

Lorsque vous pensez au gâteau de Noël, vous pensez peut-être à ces gros gâteaux aux fruits que personne n’aime vraiment manger. Le Japon, bien sûr, fait les choses un peu différemment. Le shortcake aux fraises est le gâteau de choix au Japon en cette saison et, honnêtement, nous ne leur en voulons pas. Composés de génoises aérées recouvertes de crème fouettée et de fraises fraîches, ils sont délicieusement légers et moelleux.

Afin de gonfler les ventes, une autre spécialité anglo-saxonne fut également mise en avant par la chaîne de fast-food : le short-cake. Prenant la forme d’un gâteau très léger à la crème et aux fraises, le short-cake était vendu à l’origine pour accompagner les ailerons de poulet et ajouter une touche de finesse aux menus de KFC. Composés de génoises aérées recouvertes de crème fouettée et de fraises fraîches, ils sont délicieusement légers et moelleux. Aujourd’hui, c’est un dessert incontournable au pays du soleil levant, et on le consomme aussi bien à Noël qu’à out moment de l’année.

Et le sapin ?

Entre le dîner et la symbolique de la fête, Noël au Japon peut sembler très différent du Noël qu’on connaît en Europe. Pourtant, certaines traditions occidentales ont aussi réussi à s’implanter telles quelles sur l’archipel. C’est le cas par exemple du sapin de Noël, que certaines familles contemporaines ont adopté.

Très apprécié des enfants, le sapin de Noël trône fièrement depuis quelques années dans les salons japonais. On le décore en famille, et à l’image des illuminations, il n’est pas considéré comme un objet de décoration à part entière mais comme un moyen de se rassembler avec les êtres qui nous sont chers.

Et c’est bien là la principale ressemblance qui existe entre Noël au Japon et Noël en Europe ! Quel que soit le lieu où on se trouve, quelles que soient les traditions qu’on suit, le 25 décembre reste avant tout un moment à partager. Et si vous vous intéressez à l’hiver au Japon en général, nous vous recommandons notre article sur les joies de l’hiver au Japon !

Noël au Japon n’est peut-être pas ce à quoi vous êtes habitué dans votre propre pays. Mais il est typiquement japonais et c’est ce qui en fait quelque chose de spécial. Alors pourquoi ne pas emmener votre rendez-vous au KFC suivi d’un gâteau sous des illuminations hivernales ?

Pour en connaître plus sur le Japon, suivez les dernières publication du blog de Go! Go! Nihon.