Già famoso in tutto il mondo per la qualità della neve e per le immense piste da scii, l’inverno in Giappone è un’esperienza davvero magica. A parte gli sport sulla neve però, sono tantissimi i modi per vivere la neve in Giappone, che non implicano lo sci o lo snowboard.

*Nota: La campagna Go To Travel è stata temporaneamente sospesa dal 28 dicembre all’11 gennaio. Si prega di controllare il sito web ufficiale della campagna per restare aggiornati sulle ultime informazioni.

Montagne innevate in Giappone

Hokkaido

In cima alla lista e in cima al Giappone c’è lui, l’Hokkaido, conosciuto non solo per l’incredibile Sapporo Snow Festival, ma anche per tanti altri bellissimi luoghi invernali. Ogni posto ha qualcosa di unico che vale la pena esplorare. Li abbiamo elencati per te.

Abashiri 網走

Dalla città di Abashiri a febbraio si può fare una gita in barca per vedere il ghiaccio alla deriva. Situato nel mare di Okhotsk, questo è il punto più meridionale dell’emisfero settentrionale da dove vedere il ghiaccio. Mentre sei in zona, puoi assaggiare anche del pesce buonissimo, appena pescato. In alternativa, puoi anche farti un viaggio sul treno a vapore che, dalla città, ti porta attraverso le montagne fino a Kushiro 釧路, una città portuale sul mare.

Lago Shikaribetsu 然別湖

Il lago Shikaribetsu è un altro punto panoramico dell’Hokkaido che merita assolutamente una visita nei mesi invernali. C’è un festival invernale annuale che si tiene proprio sul lago – sì, hai capito bene. Ma non preoccuparti, il lago è ghiacciato! Al festival potrai visitare un villaggio completamente realizzato con ghiaccio e neve. C’è un bar, una sala musicale, una cappella e persino degli hotel ghiacciati in cui puoi pernottare. È davvero un’esperienza magica, soprattutto di notte, quando il villaggio si illumina.

Festival invernale di Asahikawa

In molti sanno del Sapporo Snow Festival, ma quanti conoscono l’Asahikawa Fuyu Matsuri 旭川? Situato a soli 80 minuti di treno da Sapporo, questo festival ha un allestimento simile, con sculture di ghiaccio e neve, ed è il secondo festival della neve più grande dopo quello di Sapporo. Normalmente si tiene in un periodo vicino al festival di Sapporo, quindi puoi facilmente goderteli entrambi. È anche un’occasione per recarsi alle Shirogane Onsen, dove puoi vedere il famoso laghetto blu – ancora più bello quando è coperto di neve.

Noboribetsu 登別

Questa è la città onsen più famosa di tutto l’Hokkaido. Una delle fonti di calore è la Jigokudani 地獄, o “valle dell’inferno”, che vanta alcuni fantastici geyser e sentieri. Queste stradine offrono alcune delle viste più spettacolari sulla valle, un luogo tranquillo e panoramico per godersi la neve in Giappone.

Ovviamente…onsen!

Dirigersi verso la periferia per godersi un onsen con vista sulle montagne innevate è il modo perfetto per sfuggire alla vita cittadina e rilassarsi. Ci sono molte città e villaggi onsen sulle montagne. Uno dei nostri posti preferiti è Ginzan Onsen 銀山温泉 a Yamagata. Diventa un luogo particolarmente pittoresco quando tutti gli edifici a legno sono coperti di neve e quando, di notte, le lanterne a gas illuminano la città. C’è addirittura una miniera di oltre 500 anni che puoi esplorare, e una cascata di 22 metri!

Leggi qui il nostro articolo per sapere come comportarsi in un onsen in Giappone.

Due scimmie che fanno il bagno negli onsen di Jigokudani

Parco delle scimmie di Jigokudani

Se invece oltre l’onsen vuoi provare anche qualcosa di diverso, allora devi assolutamente andare al Jigokudani Monkey Park di Nagano. Puoi seguire i sentieri che dalla montagna ti porteranno fino alle sorgenti termali, esclusivamente adibite per le scimmie delle nevi. Vedere le scimmie che si immergono nelle acque termali per rilassarsi è davvero uno spettacolo unico e divertente insieme.

Per una guida completa su altre cose da fare a Nagano, dai un’occhiata a questo articolo.

Casa di Shirakawago coperta di neve

Shirakawago 白川郷

Probabilmente avrai già visto molte foto di questo luogo, patrimonio mondiale dell’UNESCO. È famoso per le sue case tradizionali dai tetti di paglia, che ricordano delle mani unite insieme in preghiera. Anche se vale la pena visitarlo tutto l’anno, diventa uno spettacolo imperdibile in inverno, quando gli edifici sono coperti di neve. Inoltre, se vai in determinati weekend del periodo invernale, potresti trovare anche le luminarie. Vale la pena visitarlo a fine ottobre / novembre, quando eseguono le esercitazioni antincendio e puoi vedere ruscelli d’acqua in tutto il villaggio. La vicina città di Hida-Takayama è un buon punto da cui partire per raggiungere Shirakawago. Il suo centro storico ben conservato presenta bellissimi edifici antichi e si può anche visitare un museo all’aperto, con alcune delle case tradizionali trovate nelle vicinanze.

Festival della neve di Yokote Kamakura

Ogni anno negli ultimi 450 anni, i residenti di Yokote nella prefettura di Akita hanno costruito case di neve simili a degli igloo chiamate kamakura in onore della divinità dell’acqua. Ogni casa ha un altare e un braciere a carbone dove è possibile tenere in caldo e tostare delle torte di riso. La sera i bambini invitano i visitatori a mangiare una torta di riso e a bere l’amazake (un vino di riso dolce analcolico). In cambio, il visitatore fa quindi un’offerta all’altare alla divinità dell’acqua. Se invece vuoi prendere completamente parte al festival, puoi anche provare a fare il tuo kamakura al Komyōji Gaiku Park.

Monte Fuji

I cinque laghi del Monte Fuji

Sebbene sia un posto bellissimo tutto l’anno, l’inverno rende l’area dei cinque laghi del Fuji ancora più magica. Con il cielo limpido e il monte Fuji innevato, resterai sicuramente a bocca aperta davanti a uno dei panorami più belli che tu potrai mai vedere in Giappone. Un’ottima idea è anche noleggiare una bicicletta, pedalare intorno a uno dei laghi e fermarsi per una deliziosa ciotola di hōtō (noodles piatti immersi in una calda zuppa di miso) per riscaldarsi un po’.

Se invece vuoi un modo più adrenalinico per riscaldarti, vale la pena farsi un giro al parco divertimenti Fuji-Q Highland. È un po’ più tranquillo in inverno e da lì potrai ammirare il monte Fuji anche dalle montagne russe! Parliamo del leggendario Monte Fuji nel nostro articolo dedicato.

Sfrutta al massimo la neve in Giappone quest’inverno, esci ed esplora. Non puoi perderti lo spettacolo delle montagne innevate e delle strade piene di sculture di neve!

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