Déjà célèbre dans le monde entier pour la qualité de sa poudreuse et de ses pistes de ski, l’hiver au Japon est une expérience extraordinaire. Outre les sports d’hiver, il existe de nombreuses façons de profiter de la neige au Japon qui ne font pas appel au ski ou au snowboard.

*Note : La campagne « Go To Travel » est suspendue du 28 décembre 2020 au 11 janvier 2021. Une décision sera prise quant à la reprise ou non de la campagne à ce moment-là. Veuillez consulter le site officiel de la campagne pour obtenir les dernières informations.

Snowy mountains in Japan

Hokkaido

En tête de liste se trouve – Hokkaido. On y trouve non seulement l’incroyable festival de la neige de Sapporo, mais aussi de magnifiques paysages hivernaux. Chaque endroit a quelque chose d’unique qui vaut la peine d’être exploré.

Abashiri 網走

Depuis la ville d’Abashiri, vous pouvez faire une excursion en bateau pour voir la banquise de mer en février. Situé dans la mer d’Okhotsk, c’est le point le plus méridional de l’hémisphère nord pour voir la banquise dérivante.

Pendant que vous êtes dans la région, vous pouvez déguster des fruits de mer exceptionnels fraîchement pêchés. Vous pouvez aussi prendre le train à vapeur qui vous emmène de la ville, à travers les montagnes et à Kushiro 釧路, une ville portuaire en bord de mer.

Lac Shikaribetsu 然別湖

Le lac Shikaribetsu est un autre paysage de Hokkaido qui mérite une visite en hiver. Il y a un festival d’hiver annuel qui se tient sur le lac – oui, sur le lac. Mais ne vous inquiétez pas, le lac est complètement gelé ! Le festival se compose d’un village glacé fait de glace et de neige. Il y a un bar, une salle de musique, une chapelle et même des hôtels glacés où vous pouvez passer la nuit. C’est vraiment une expérience féérique, surtout la nuit, quand le village s’illumine.

Festival d’hiver d’Asahikawa

Beaucoup d’entre vous ont déjà entendu parler du festival de la neige de Sapporo, mais qu’en est-il de l’Asahikawa Fuyu Matsuri 旭川冬まつり ? Situé à seulement 80 minutes de train de Sapporo, ce festival a une structure similaire avec des sculptures de glace et de neige et est le deuxième plus grand festival de la neige après celui de Sapporo. Il se déroule habituellement à la même période que le festival de Sapporo, vous pouvez donc facilement profiter des deux puisqu’ils sont situés très près l’un de l’autre.

C’est également parfait pour se rendre à Shirogane Onsen, où l’on peut voir le fameux étang bleu qui offre encore plus de sérénité lorsqu’il est recouvert de neige.

Noboribetsu 登別

C’est la ville onsen la plus célèbre d’Hokkaido. L’une des principales sources de chaleur est le Jigokudani local 地獄谷, ou « vallée de l’enfer », qui possède également d’étonnants geysers et sentiers de randonnée. Ces sentiers offrent des vues spectaculaires sur la vallée – un cadre paisible et panoramique pour profiter de la neige au Japon.

Onsen ( évidemment)

Partir à la campagne pour un voyage onsen avec vue sur les montagnes enneigées est le moyen idéal d’échapper à la vie urbaine et de se détendre. Il y a beaucoup de villes et de villages onsen dans les montagnes. L’un de nos endroits préférés est Ginzan Onsen 銀山温泉 à Yamagata. C’est particulièrement attrayant lorsque les bâtiments et les menuiseries exposées sont recouverts de neige et que des lanternes à gaz éclairent la ville la nuit.

Il y a même une mine vieille de 500 ans que vous pouvez explorer, ainsi qu’une chute d’eau de 22 mètres à l’arrière de la ville.

Pour en savoir plus sur l' »étiquette des onsen », lisez notre article ici.

Monkeys at Jigokudani monkey park sitting by onsen

Parc aux singes de Jigokudani

Si les onsen vous intéressent mais que vous voulez quelque chose d’un peu différent, dirigez-vous vers le parc aux singes de Jigokudani à Nagano. Vous pouvez suivre les sentiers qui mènent aux sources thermales exclusivement réservées aux singes des neiges dans les montagnes. Il est à la fois étrange et fascinant de voir ces singes se détendre dans leurs propres sources thermales. Pour en savoir plus sur les autres activités proposées à Nagano, consultez cet article.

Shirakawago house covered in snow

Shirakawago 白川郷

Il y a de fortes chances que vous ayez vu de nombreuses photos de ce site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Cet endroit est célèbre pour ses fermes traditionnelles dont les toits de chaume ressemblent à des mains pressées l’une contre l’autre en prière.

Bien qu’il vaille la peine de le visiter toute l’année, c’est un spectacle saisissant en hiver, lorsque les bâtiments sont couverts de neige. Ils sont également illuminés pendant certains week-ends d’hiver. Il vaut également la peine de visiter le village à la fin octobre/novembre, lorsqu’ils organisent un exercice d’incendie et que vous pouvez voir des jets d’eau à travers le village.

La ville voisine de Hida-Takayama est un endroit populaire duquel vous pouvez vous baser pour visiter Shirakawago. Son centre ville bien préservé présente de magnifiques bâtiments anciens et vous pouvez également visiter un musée en plein air qui expose certaines des maisons traditionnelles que l’on trouve à proximité.

Yokote Kamakura Snow Festival

Chaque année depuis 450 ans, les habitants de Yokote 横手 dans la préfecture d’Akita ont construit des maisons de neige ressemblant à des igloos, appelées kamakura, et ont prié la divinité de l’eau. Chaque maison possède un autel et une braise au charbon de bois où l’on peut se tenir au chaud et griller quelques gâteaux de riz.

Le soir, les enfants invitent les visiteurs à entrer pour déguster un gâteau de riz et un verre d’amazake 甘酒 (un vin de riz doux non alcoolisé). Le visiteur fait ensuite une offrande à la divinité de l’eau sur l’autel en retour. Si vous souhaitez vous impliquer pleinement, vous pouvez même essayer de faire un kamakura vous-même sur le site Komyōji Gaiku Park.

Mt Fuji

La région des cinq lacs de Fuji (Fujigoko)

Bien que l’endroit soit magnifique toute l’année, l’hiver rend la région des cinq lacs de Fuji encore plus magique. Avec un ciel dégagé et un Fuji enneigé, vous pouvez profiter de quelques-unes des plus belles vues panoramiques que peut offrir le Japon. Pourquoi ne pas louer un vélo, faire le tour d’un des lacs et vous arrêter pour un délicieux bol de hōtō 餺飥 (un ragoût à base de soupe miso et des nouilles) pour vous réchauffer l’âme ?

Si vous voulez une façon plus excitante de vous réchauffer, un voyage au parc d’attractions des Highlands de Fuji-Q en vaut la peine. C’est un peu plus calme en hiver et vous aurez les plus belles vues du Fuji au sommet d’une montagne russe !

Profitez de la neige au Japon cet hiver et sortez explorer. Le spectacle des montagnes enneigées et des rues pleines de statues de neige est à ne pas manquer !

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