Famoso en el mundo entero por la calidad de su nieve polvo y sus estaciones de esquí, el invierno en Japón es una experiencia verdaderamente mágica. Sin embargo, aparte de los deportes de invierno, hay muchas formas de experimentar la nieve en Japón que no implican el esquí o el snowboard.

*Nota: La campaña Go To Travel está suspendida desde el 28 de diciembre de 2020 hasta el 11 de enero de 2021. Se tomará una decisión sobre si se reanuda la campaña o no en ese momento. Por favor, consulta el sitio web oficial de la campaña para obtener la información más reciente.Montañas nevadas en Japón

Hokkaido

El primero de la lista está en la cima de Japón – Hokkaido. No sólo está el asombroso Festival de la Nieve de Sapporo, sino que también hay muchos otros hermosos lugares invernales. Cada lugar tiene algo único que vale la pena explorar.

Abashiri 網走

Desde la ciudad de Abashiri, se puede hacer un viaje en barco para ver el hielo a la deriva en febrero. Situado en el Mar de Okhotsk, es el punto más meridional del hemisferio norte para ver el hielo marino.

Mientras estés en la zona podrás disfrutar de un marisco fresco excepcional recién sacado del agua. También puedes tener la oportunidad de viajar en el tren de vapor que te llevará desde la ciudad, a través de las montañas y a Kushiro 釧路, una ciudad portuaria costera.

Lake Shikaribetsu 然別湖

El lago Shikaribetsu es otro lugar pintoresco de Hokkaido que merece la pena visitar en los meses de invierno. Hay un festival de invierno anual que se celebra en el lago – sí, sobre el lago. Pero no te preocupes, ¡ya que está congelado! El festival se compone de una aldea hecha de hielo y nieve. Hay un bar, una sala de música, una capilla e incluso hoteles helados en los que puedes pasar la noche. Es realmente una experiencia mágica, especialmente de noche cuando el pueblo se ilumina.

Asahikawa Winter Festival

Muchos de vosotros habréis oído hablar del Festival de la Nieve de Sapporo, pero ¿qué pasa con el Asahikawa Fuyu Matsuri 旭川冬まつり? Situado a sólo 80 minutos en tren de Sapporo, este festival tiene una apariencia similar, con esculturas de hielo y nieve y es el segundo mayor festival de nieve después del de Sapporo. Normalmente ocurre en una época próxima a la del festival de Sapporo, por lo que puedes disfrutar fácilmente de ambos al estar tan cerca.

También es un buen lugar para viajar a Shirogane Onsen, donde puedes ver el famoso estanque azul que es aún más sereno cuando está cubierto de nieve.

Noboribetsu 登別

Esta es la ciudad onsen más famosa de Hokkaido. Una de las fuentes de calor es el Jigokudani 地獄谷, o «valle del infierno», que también tiene algunos géiseres increíbles y senderos para caminar. Estos senderos ofrecen unas vistas espectaculares del valle, un lugar pacífico y pintoresco para disfrutar de la nieve en Japón.

Onsen

Ir al campo a un viaje onsen con vistas a las montañas nevadas es la forma perfecta de escapar de la vida de la ciudad y relajarse. Hay muchas ciudades y pueblos onsen en las montañas. Uno de nuestros lugares favoritos es Ginzan Onsen 銀山温泉 en Yamagata. Es particularmente pintoresco cuando los edificios y la carpintería expuesta están cubiertos de nieve y las linternas de gas iluminan la ciudad por la noche.

Incluso hay una mina de 500 años de antigüedad que se puede explorar, así como una cascada de 22 metros en la parte trasera del pueblo.

Lee más sobre la cultura onsen en nuestro artículo.

Monos en el Parque de Monos Jigokudani sentados junto a un onsen

Parque de Monos de Jigokudani

Si estás interesado en los onsen pero quieres algo un poco diferente, entonces dirígete al Parque de Monos de Jigokudani en Nagano. Puedes seguir los senderos que suben la montaña hasta las fuentes termales que son exclusivamente para los monos de nieve de las montañas. Son unas vistas maravillosas para contemplar como estos monos se sumergen y se relajan en sus propias aguas termales. Para saber más sobre otras cosas que se pueden hacer en Nagano, mira este artículo.

Casa en Shirakawago cubierta de nieve

Shirakawago 白川郷

Lo más probable es que hayas visto muchas fotos de este lugar, que es patrimonio mundial de la UNESCO. Shirakawago es famoso por sus tradicionales granjas con techos de paja que parecen manos juntas en oración.

Aunque vale la pena visitarlo todo el año, es una visita increíble en invierno cuando los edificios están cubiertos de nieve. Además, hay ciertos fines de semana durante el invierno en los que lo iluminan. También vale la pena visitarlo a finales de octubre/noviembre cuando hacen el simulacro de incendio y puedes ver chorros de agua por todo el pueblo.

La ciudad cercana de Hida-Takayama es un lugar muy popular en el que alojarse para visitar Shirakawago. El centro de la ciudad, que se encuentra muy bien conservado, cuenta con hermosos edificios antiguos. También puedes visitar un museo al aire libre que exhibe algunas de las casas tradicionales que se encuentran en las cercanías.

Festival de la Nieve Yokote Kamakura

Cada año desde hace 450 años, los residentes de Yokote 横手 en la prefectura de Akita han construido casas de nieve parecidas a iglús llamadas kamakura y han rezado a la deidad del agua. Cada casa tiene un altar y un brasero de carbón donde uno puede mantenerse caliente y tostar pasteles de arroz.

Por las tardes, los niños invitan a los visitantes a entrar para comer un pastel de arroz y beber amazake 甘酒 (un vino de arroz dulce sin alcohol). El visitante entonces hace una ofrenda en el altar a la deidad del agua a cambio. Si quieres participar plenamente, incluso hay una oportunidad de intentar hacer un kamakura tú mismo en el Komyōji Gaiku Park.

Mt Fuji

Cinco Lagos del Fuji

Aunque es un lugar precioso durante todo el año, el invierno hace que la zona de los Cinco Lagos del Fuji incluso más mágica. Con cielos despejados y un Fuji cubierto de nieve, puedes experimentar algunas de las mejores vistas que jamás hayas visto en Japón. ¿Por qué no alquilar una bicicleta, recorrer uno de los lagos y hacer una pausa para tomar un delicioso tazón de hōtō 餺飥 (un guiso de sopa de fideos de miso) para calentarte el alma?

Si quieres una forma más estimulante de entrar en calor, entonces un viaje al parque de atracciones de Fuji-Q Highland vale la pena. Es algo más tranquilo en invierno y unas vistas increibles del Fuji en la cima de la montaña rusa!

Aprovecha al máximo la nieve de Japón este invierno y sal a explorar. ¡No te pierdas el espectáculo de las montañas nevadas y las calles llenas de esculturas de nieve!

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