Les origines de la religion Shintō au Japon

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La religion Shintō 神道 fait partie intégrante de la vie japonaise, informant une grande partie de la culture, des croyances et des modes de vie qui sont pratiqués dans la société japonaise actuelle. Originaire du Japon, le Shintō tourne autour de la nature, du surnaturel, et vise à établir une harmonie entre l’homme et la nature.

Apprenez-en davantage sur la religion Shintō, les rituels spéciaux et la façon dont elle est pratiquée dans la vie quotidienne au Japon.

Origines de la religion Shintō

On ignore quand le Shintō a été reconnu comme une religion “officielle”. Contrairement aux autres religions, le Shintō n’a pas de fondateur, ni de livre sacré. Mais le concept d’adoration des dieux et des esprits, ou kami 神, peut être retracé au moins jusqu’à la période Yayoi du Japon (300 avant notre ère – 300 de notre ère). Bien que d’autres affirment que le Shintō est aussi vieux que le Japon lui-même.

Le bouddhisme a été introduit au Japon vers le 6e siècle, ce qui a créé un certain conflit avec le Shintō au départ. Les adeptes du Shinto ont ressenti le besoin de donner un nom à cette philosophie de vie basée sur le respect et le culte des ancêtres.

Avec le temps, cependant, elles ont fini par coexister et sont aujourd’hui les principales religions du Japon.

Mt Fuji with Chureito Pagoda in foreground

Croyances fondamentales

Comme mentionné, le Shintō diffère des autres religions car il n’y a pas de fondateur connu et il n’y a pas de texte religieux central. Au lieu de cela, il est basé sur l’animisme, ou la croyance que toutes les choses – vivantes ou non – possèdent des âmes vivantes.

C’est pourquoi les sanctuaires Shintō sont dédiés à différents kami – par exemple, le célèbre sanctuaire Fushimi Inari (Fushimi Inari Taisha 伏見稲荷大社) à Kyoto est dédié à Inari 稲荷, le dieu des renards (d’où la présence de références aux renards dans ce sanctuaire). Inari est également le dieu de l’agriculture, de la fertilité, du riz, du thé et du saké.

C’est aussi la raison pour laquelle il existe une telle vénération pour les montagnes, les rivières, les forêts, etc. Par exemple, le Mountain Day et le Marine Day sont tous deux des jours fériés au Japon pour célébrer respectivement les montagnes et l’océan.

Dans l’ensemble, le Shintōisme ne croit pas au bien ou au mal absolu. On croit que les humains sont fondamentalement bons, tout comme le monde en général. L’objectif est de promouvoir l’harmonie, ainsi que la pureté spirituelle et morale.

Person praying at a shrine building at Fushimi Inari Taisha in Kyoto

Temples Shintō

Le sanctuaire, ou jinja 神社, est le cœur de la religion Shintō. Ils abritent les divinités Shintō et offrent aux fidèles un lieu physique pour pratiquer leur religion.

L’une des caractéristiques les plus distinctives d’un sanctuaire Shintō est la porte torii 鳥居. Ils marquent l’entrée et l’approche du sanctuaire et étaient traditionnellement fabriqués en bois, ou en pierre. Beaucoup sont peints en orange et en noir. Symboliquement, ils marquent la transition entre le monde des vivants et le monde spirituel.

Il y a plein de rituels intéressants associés à la visite d’un sanctuaire Shintō, que vous pouvez lire dans notre article ici.

Dans les sanctuaires, vous rencontrerez également des omamori 御守, qui sont des amulettes vendues à la fois dans les sanctuaires Shintō et les temples bouddhistes. À l’origine en bois ou en papier au XVIIe siècle, elles sont aujourd’hui en tissu et ont la forme d’un sac rectangulaire.

Les festivals Shintō 

Vous avez peut-être remarqué que les festivals, ou matsuri 祭り, constituent une part importante de la société japonaise. On a l’impression qu’il y a un matsuri presque chaque week-end de l’année !

En effet, chaque sanctuaire, ville ou village a ses propres festivals, qui ont été créés pour permettre aux gens de prier et de célébrer les kami. En organisant des matsuri, les gens ont pu demander une bonne récolte, une protection contre les catastrophes naturelles, une bonne fertilité, ou toute autre chose dont les kami sont censés être responsables. Les festivals peuvent également servir à commémorer des événements spéciaux ou à célébrer une saison particulière – il suffit de penser à l’importance du festival des cerisiers en fleurs !

De nos jours, les festivals continuent d’être des éléments importants de la vie japonaise. Les festivals basés sur le Shintō sont complets avec des chars ou des palanquins élaborés (appelés mikoshi 御輿), des danses, de la musique et des tenues traditionnelles.

Consultez notre article pour obtenir une liste de certains des événements les plus populaires du Japon.

Woman wearing a pink kimono cleansing her hands at a Shinto shrine

Rituels et Pratiques

Il existe un certain nombre de rituels et de pratiques annuels observés au Japon jusqu’à ce jour, qui sont basés sur les croyances Shintō.

Par exemple, lorsque les garçons atteignent l’âge de cinq ans et que les filles ont trois et sept ans, ils se rendent dans des sanctuaires pour prier les kami de leur accorder protection et santé. Ce rite de passage est appelé Shichi-go-san 七五三 et a lieu chaque année le 15 novembre.

Oshōgatsu お正月, ou le Nouvel An, est une période de l’année extrêmement importante qui est également influencée par les croyances Shintō. Chaque foyer est censé recevoir la visite d’un dieu qui apporte la chance pour la nouvelle année. Pour préparer cette visite, il faut donc nettoyer à fond sa maison, envoyer des cartes postales à ses proches pour les remercier de l’année écoulée tout en leur souhaitant bonne chance pour l’année à venir, et mettre une décoration sur sa porte pour accueillir le kami et éloigner les mauvais esprits.

Il existe au Japon de nombreuses autres pratiques fondées sur les croyances Shintō – la prochaine fois que vous en rencontrerez une, pourquoi ne pas la rechercher et en apprendre davantage sur la raison pour laquelle elle est célébrée ?

Shintō in modern Japan

Comme vous pouvez le constater, la religion Shintō vit bel et bien dans le Japon moderne, imprégnant chaque aspect de la vie ici. La grande majorité des Japonais s’identifient comme des adeptes du Shintō à des degrés divers et prennent part aux rituels et pratiques populaires. Si vous vivez au Japon, vous verrez à quel point le Shintō est ancré dans la vie quotidienne des Japonais.

Nous espérons que cette introduction à la religion Shintō vous a permis de comprendre un peu mieux la société japonaise ! N’oubliez pas de suivre notre blog si vous souhaitez en savoir plus sur la culture, les traditions et la vie au Japon.

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