Los orígenes de la religión sintoísta en Japón

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La religión sintoísta o Shintō 神道 es una parte integral de la vida japonesa, formando gran parte de la cultura, las creencias y las formas de vida que se practican en la sociedad japonesa moderna. Con origen en Japón, la religión sintoísta gira en torno a la naturaleza y lo sobrenatural; y tiene como objetivo establecer la armonía entre el hombre y la naturaleza.

Descubre más sobre la religión sintoísta, sus rituales especiales y cómo es practicada en la vida diaria en Japón.

Orígenes de la religión sintoísta 

No se sabe cuándo el sintoísmo fue reconocido «oficialmente» como una religión. A diferencia de otras religiones, el sintoísmo no tiene un fundador, ni un libro sagrado. Pero el concepto de adorar a dioses y espíritus, o kami 神, se remonta al menos al Período Yayoi (300 a. C. – 300 d. C.). Aunque, otros dicen que el sintoísmo es tan antiguo como el mismo Japón.

El budismo llegó en Japón alrededor del siglo VI, lo que inicialmente creó un conflicto con el sintoísmo. Los seguidores del sintoísmo sintieron la necesidad de dar un nombre a esta filosofía de vida basada en el respeto y el culto a los antepasados.

Sin embargo, con el tiempo llegaron a coexistir y ahora son las principales religiones en Japón.

Monte Fuji con la Pagoda Chureito en primer plano

Creencias fundamentales

Como mencionábamos, el sintoísmo se diferencia de otras religiones en que no hay un fundador conocido y existe un texto religioso o libro sagrado principal. En cambio, se basa en el animismo, o la creencia de que todas las cosas, vivas o no, poseen almas vivas.

Es por eso que los santuarios sintoístas están dedicados a diferentes kami; por ejemplo, el famoso Santuario Fushimi Inari (Fushimi Inari Taisha 伏見稲荷大社) en Kioto está dedicado a Inari 稲荷, el dios de los zorros (por eso hay referencias a los zorros en ese santuario). Inari es también el dios de la agricultura, la fertilidad, el arroz, el té y el sake.

También es por eso que existe tanta reverencia por las montañas, los ríos, los bosques, etc. lo que ha dado lugar a numerosos días festivos como el Día de la Montaña y el Día del Mar, que celebran y promueven la conservación de las montañas y el océano, respectivamente.

En general, el sintoísmo no cree en el bien o el mal absoluto. Se cree que los humanos son fundamentalmente buenos, al igual que el mundo en general. El objetivo de esta religión es promover la armonía y la pureza espiritual y moral.

Persona rezando en un santuario en Fushimi Inari Taisha en Kioto

Santuarios sintoístas

Los santuarios, o jinja 神社, son el corazón de la religión sintoísta. Albergan deidades sintoístas y ofrecen a los fieles un lugar físico para practicar su religión.

Una de las características más distintivas de un santuario sintoísta es su puerta torii 鳥居, la cual marca la entrada y el acceso al santuario. Tradicionalmente, estas puertas estaban hechas de madera o piedra. Muchas están pintadas de naranja y negro. Simbólicamente, marcan la transición entre el reino de los vivos y el reino espiritual.

Hay muchos rituales interesantes asociados con la visita a un santuario sintoísta. Puedes leer más sobre el tema, aquí.

En los santuarios también encontrarás omamori 御守, amuletos que se venden tanto en los santuarios sintoístas como en los templos budistas. Originalmente, en el siglo XVII, eran de madera o papel; aunque hoy en día suelen ser de tela y tienen forma de bolsita rectangular.

Festivales sintoístas

Es posible que hayas notado que los festivales, o matsuri 祭り, son una gran parte de la sociedad japonesa. ¡Parece que hay un matsuri casi todos los fines de semana del año!

Esto se debe a que cada santuario, pueblo o aldea tiene sus propios festivales, los cuales se desarrollaron como una forma de rezar y celebrar a los kami. En los matsuri, la gente pedía -o agradecía- a los dioses por tener una buena cosecha, protección contra desastres naturales, fertilidad o cualquier otra cosa que se creyera era obra de los kami. Los festivales también pueden ser recuerdos de eventos especiales o celebrar una temporada en particular. ¡Piensa en lo importantes que son los festivales de los cerezos en flor!

En estos días, los festivales siguen constituyendo una parte importante de la vida japonesa. Los festivales basados en el sintoísmo involucran elaboradas carrozas o palanquines (llamados mikoshi 御輿), baile, música y atuendos tradicionales.

Consulta nuestro artículo aquí para ver una lista de algunos de los eventos más populares de Japón.

Mujer vistiendo un kimono rosa limpiándose las manos en un santuario sintoísta

Rituales y prácticas

Existen una serie de rituales y prácticas anuales observadas en Japón hasta el día de hoy que se basan en antiguas creencias sintoístas.

Por ejemplo, cuando los niños cumplen cinco años y las niñas tres y siete años, las familias visitan el santuario para rezar a los kami por la protección y salud de los menores. Este rito de paso se llama Shichi-go-san 七五三 y se lleva a cabo anualmente el 15 de noviembre.

Oshōgatsu お正月, o Año Nuevo, es una época del año muy importante que también está influenciada por las creencias sintoístas. Se cree que cada hogar es visitado por un dios que trae suerte para el nuevo año. Por lo tanto, en preparación para esta visita, la casa debe limpiarse a fondo, enviar postales a tus seres queridos para agradecerles por este año juntos y desearles lo mejor para el año venidero, y poner una decoración en tu puerta para dar la bienvenida al kami y alejar a los malos espíritus.

Hay muchas otras prácticas en Japón que se basan en creencias sintoístas. La próxima vez que te encuentres con una, ¿por qué no investigar un poco y aprender sobre la razón por la que es celebrada?

Sintoísmo en el Japón moderno

Como puedes ver, la religión sintoísta está muy viva y arraigada en el Japón moderno, impregnando todos los aspectos de la vida aquí. La gran mayoría de las personas en Japón se identifican como seguidores del sintoísmo en diversos grados y participan en rituales y prácticas populares. Si vives en Japón, verás lo arraigado que está el sintoísmo en la vida cotidiana de los japoneses.

¡Esperamos que esta introducción a la religión sintoísta te haya ayudado a entender un poco más sobre la sociedad japonesa! No te olvides de seguir nuestro blog para aprender más sobre la cultura, las tradiciones y la vida en Japón.

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