Difficile de s’imaginer communiquer de nos jours sans utiliser d’emojis – mais que connaissez-vous de leur histoire? Dans cet article, découvrez-en plus sur l’histoire des emojis ainsi que le rôle d’importance que le Japon a pu jouer dans les origines de vos pictogrammes favoris.

Old tech

Nés et cultivés au Japon

Il semblerait que les premiers emojis aient étés créés en 1997 et révélés au public par sets de 90 par J-Phone (à présent SoftBank Mobile). Cependant, les emojis que nous connaissons bien et utilisons aujourd’hui viennent d’un set créé en 1999 par Docomo grâce à une équipe menée par Shigetaka Kurita.

Les emojis développés par Kurita ont été développés comme solution aux problèmes de communication engendrés par la hausse de l’utilisation d’e-mails. La population étant habituée à rédiger de longues lettres personnelles se retrouvait à présent perdue face à l’ambiguïté des sentiments exprimés par leur interlocuteur dans des e-mails destinés à rester courts et brefs par nature.

Les kaomojis tels que (´。• ᵕ •。`) existaient déjà mais ils étaient compliqués et prenaient trop de temps à taper. Le goal de Kurita était de trouver une méthode plus simple en créant 176 emojis représentant une variété d’émotions humaines. Son inspiration lui venait de sa propre enfance ainsi que des mangas.

Au fil du temps, les emojis évoluèrent et se développèrent en icônes que nous utilisons aujourd’hui sur une multitude de plateformes différentes.

Histoire des emoji au Japon

Le Japon représenté à travers les emojis

Le lien entre Japon et l’histoire des emojis expliquent pourquoi nous retrouvons à ce jour un grand nombre de pictogrammes liés à la culture Nipponne. Le mot ’emoji’ est lui-même japonais: e, 絵 signifiant image et moji, 文字 signifiant caractère.

Il y a les emojis facilement reconnaissables comme: sushi 🍣, ramen 🍜, Mt Fuji 🗻 et le portail torii ⛩.

Mais saviez-vous que ceux-ci sont également japonais?

Dango 🍡
Naruto (gâteau au poisson) 🍥
Senbei (galette de riz) 🍘
Oden (potage traditionnel japonais) 🍢
Onigiri (boule de riz) 🍙
Nabe (fondue japonaise) 🍲 – il s’agit ici de la marmite remplie qui peut représenter plusieurs types de cuisine, cependant cet emoji est souvent associé à la fondue traditionnelle japonaise Nabe (sur laquelle vous pouvez en lire plus ici)

Kakigori (dessert à la glace pilée) 🍧
Shortcake à la fraise  🍰 – pas particulièrement d’origine japonaise, le shortcake à la fraise est malgré tout immensement populaire au Japon, surtout pendant les fêtes de Noël où il est coûtume d’acheter ce genre de gateau

Onsen ♨️ – ce symbole est utilisé pour représenter les sources d’eau chaudes naturelles au Japon et est représenté partout dans le pays afin d’indiquer la localisation d’onsen

Il y a également beaucoup d’emojis représentant la culture et les festivals japonais, tels que:

Poupées japonaises 🎎 – ces poupées décoratives sont exposées pour le Hinamatsuri, ou festival de la poupée qui se déroule chaque année au début du mois de Mars afin de célébrer la bonne santé et la prospérité des enfants nées filles au Japon.
Banderoles carpes 🎏 – koinobori en japonais, accrochées chaque année en Mai pour célébrer la journée des enfants.
Tengu 👺- un gobelin des comptes folkloriques japonais représentant la colère, le mal et la malice
Arbre tanabata  🎋 – le Tanabata est un festival annuel où chacun est invité à écrire son voeu sur des morceaux de papier colorés (appelés tanzaku) pour ensuite les accrocher sur du bambou et des arbres
Personne s’inclinant bas 🙇 – s’incliner bas au Japon est un moyen au Japon d’exprimer le pardon ou de faire une requête d’importance

Aviez-vous remarqué le lien que ces emojis ont avec le Japon?

Graphique avec une courbe à la hausse pour le yen japonais 💹
Banque japonaise 🏣
Love hôtel 🏩
Conducteur débutant/apprenti 🔰-  toute personne ayant reçu son permis de conduire au Japon devra afficher ce symbole (appelé Shoshinsha) sur sa voiture pendant un an.

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