Faut-il parler japonais pour vivre au Japon ?

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Vous avez fait vos recherches, choisi une ville que vous pensez aimer, et même commencé à chercher en ligne de bonnes écoles ou des emplois au pays du soleil levant. Une seule question vous trotte dans la tête alors que vous faites défiler un bloc intimidant de kanji indéchiffrables : faut-il parler japonais pour vivre au Japon ?

Cette question fait l’objet de nombreux débats, même parmi les gaijin vivant depuis longtemps au Japon. Et bien qu’il soit impossible de répondre à cette question avec certitude, vous découvrirez dans cet article quelle est notre position et pourquoi.

Dois-je connaître le japonais pour vivre au Japon ?

La réponse courte est non, mais vous devriez vraiment le faire. Et ce “non” est assorti de quelques réserves.

La réponse dépend finalement de ce que vous cherchez à obtenir de votre vie au Japon. Si cela ne vous dérange pas de vivre dans la bulle anglophone et conviviale du Japon, ne pas savoir parler japonais ne sera pas un gros problème la plupart du temps. Vous pourrez toujours rencontrer de nombreuses personnes intéressantes, vivre des moments uniques et vous déplacer dans la plupart des régions du Japon. Toutefois, vous risquez de rencontrer quelques difficultés d’ordre administratif, comme l’enregistrement de votre adresse au bureau du quartier et l’ouverture d’un compte bancaire.

Il est vrai que vous n’avez pas besoin d’apprendre le japonais pour vivre au Japon. Mais vous vous rendriez un très mauvais service. Ne pas apprendre vous prive de tant d’expériences potentielles et fait que le Japon reste un peu plus petit que vous ne le souhaiteriez. La différence entre les défis que vous pourriez rencontrer dans les grandes villes et à la campagne est un bon début pour prendre conscience de cet effet.

a road with a car in countryside Japan

Grandes ville contre Campagne

Dans les grandes villes comme Tokyo, vous avez plus de chances de trouver des Japonais parlant anglais. Mais même dans ce cas, ils sont plutôt rares. Les habitants des grandes villes sont habitués aux touristes et savent comment traiter les non-japonais (même si leur anglais n’est pas le meilleur). Vous trouverez généralement dans la plupart des services à la clientèle au moins une personne capable de vous aider. Mais tout cela disparaît dès que vous décidez de visiter votre première inaka (田舎 – campagne).

Il n’est pas rare de se promener dans des restaurants sans menu en anglais et sans personnel parlant anglais. Cela semble être une bagatelle. Mais si vous êtes quelqu’un qui a des restrictions alimentaires ou des allergies – si vous êtes allergique au gluten, par exemple – cela va être difficile pour vous (c’est dur même si vous parlez japonais).

Imaginez que l’on vous présente un menu entièrement écrit à la main en kanji. Pas d’images. Google Translate ne capte pas bien l’écriture manuscrite non plus. Il se peut même que vous ne sachiez pas dans quel type de restaurant vous venez d’entrer, car la signalétique est également entièrement en kanji. Imaginez un jeu de devinettes comme celui-ci : vous lancez une liste de plats japonais que vous connaissez et vous espérez tomber sur le bon, au grand dam d’un serveur confus.

Ce problème s’étend à presque tous les domaines de la vie en milieu rural. Et pour être franc, il s’applique aussi à la vie dans les villes. Faire des opérations bancaires, aller chez le médecin, se déplacer en ville, se faire des amis locaux, obtenir de l’aide pour résoudre un problème technique – tout sera beaucoup plus difficile pour vous sans compétences linguistiques.

students in classroom learning Japanese

Pourquoi apprendre le japonais au Japon

Au cas où le pessimisme ci-dessus ne vous aurait pas convaincu, passons aux aspects positifs. L’apprentissage d’une autre langue est une expérience magnifique, pleine de cadeaux pour la vie, dont vous serez très reconnaissant. Nous savons que ce n’est pas facile. Mais l’effort en vaut la peine, des milliers de fois. Voici quelques raisons de s’y mettre :

Montrez du respect pour le pays dans lequel vous avez choisi de vivre.
Gagner le respect des habitants pour les efforts sincères que vous faites pour apprendre leur culture.
Vous vous débrouillerez plus facilement dans la vie quotidienne sans dépendre des autres.
Vous vous ferez plus d’amis et rencontrerez des personnes que vous n’auriez jamais pu connaître sans compétences linguistiques.
La langue et la culture sont intimement liées. Vous comprendrez la culture japonaise plus profondément en connaissant la langue.
Allez partout au Japon en toute confiance, sachant que vous n’avez pas besoin de trouver un anglophone.
Un sentiment de fierté en sachant que vous avez tiré le meilleur parti d’une expérience que beaucoup ne peuvent pas vivre.

Et croyez-nous, ce dernier point a une grande valeur.

person's hand writing in Japanese textbook

Comment commencer à apprendre le japonais à partir de zéro

Maintenant que vous avez vu la lumière et décidé de plonger, par où commencer ?! Il y a plusieurs façons de procéder, mais vous trouverez ci-dessous une méthode éprouvée.

  • Achetez un manuel. La série Genki est un excellent point de départ. Vous établirez une base solide en développant vos connaissances et vos compétences étape par étape.
  • Suivez un cours d’immersion. Les cours d’immersion sont enseignés entièrement en japonais. Cela peut sembler effrayant pour un débutant. Mais un professeur compétent rendra cet apprentissage intuitif et très amusant. Vous bénéficierez également de progrès rapides que les autres participants aux cours en anglais n’auront pas.
  • Trouvez un partenaire d’échange linguistique. Être un débutant dans n’importe quel domaine est ce qu’il y a de mieux. La nouveauté de quelque chose de nouveau combinée à des progrès rapides maintient votre motivation élevée… pendant un certain temps. Mais pour tenir la distance, vous aurez besoin d’une récompense plus fiable pour étudier – et c’est un partenaire d’échange linguistique.
  • Téléchargez une application de vocabulaire. Les mots sont les éléments constitutifs d’une langue. Prendre l’habitude d’apprendre de nouveaux mots vous permettra de faire un grand pas en avant. Nous vous recommandons Memrise ou Anki pour vous aider à démarrer.
  • Suivez un cours de langue en ligne pour débutants. Rien ne vaut la structure d’un cours créé par des professeurs de langues. Mais si vous ne pouvez pas assister à un cours en personne, un cours en ligne est votre meilleure option. Faites vos recherches et examinez les options qui s’offrent à vous pour trouver le meilleur cours pour vous. Go! Go! Nihon propose également des cours de langue en ligne créés en collaboration avec nos écoles de langue partenaires. Pour en savoir plus, consultez notre site Web.

Bien sûr, il y a tellement de façons d’apprendre le japonais. Mais une combinaison des 4 méthodes ci-dessus est un excellent début.

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Prêt à commencer votre voyage d’apprentissage du japonais ? Votre futur vous remerciera chaleureusement pour le travail que vous avez accompli aujourd’hui (peut-être même depuis votre nouvelle maison au Japon). Consultez nos cours en ligne ou contactez-nous pour commencer dès maintenant.

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