¿Necesito saber japonés para vivir en Japón?

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Ya has investigado sobre el tema, has elegido una ciudad que crees que te va a encantar e incluso has empezado a buscar en internet algunas buenas escuelas o trabajos en Japón. Solo hay una pregunta ardiendo en el fondo de tu mente mientras te desplazas por un bloque intimidante de kanjis indescifrables: ¿realmente necesito saber japonés para vivir en Japón?

Este es un tema que ha inducido a mucho debate por décadas, incluso entre los gaijin que viven en Japón. Y, aunque no hay una verdad absoluta al respecto, en este artículo aprenderás cuál es la situación en Japón con respecto a la necesidad de saber japonés o no y por qué.

¿Necesito saber japonés para vivir en Japón?

La respuesta corta aquí es no, aunque es muy recomendable y realmente deberías hacerlo. Además, este «no» viene con algunas notas al margen.

Al final, todo depende de tu objetivo final y de lo que estés buscando obtener como resultado de tu vida en Japón. Si no te importa vivir en una burbuja gaijin de habla inglesa o española (existe una gran comunidad hispana en Japón), no saber japonés no será un gran problema la mayor parte del tiempo. Aún podrás conocer a mucha gente interesante, experimentar momentos únicos y explorar la mayor parte de Japón sin problemas. Sin embargo, es posible que encuentres algunas dificultades cuando tengas que hacer algo relacionado con tareas administrativas; por ejemplo, registrar tu dirección en la oficina del distrito, o abrir una cuenta bancaria.

Así pues, aunque es cierto que no necesitas saber japonés para vivir en Japón, te estarías haciendo un flaco favor si ni siquiera intentases aprender el idioma; limitándote las posibles experiencias a vivir y manteniendo tus fronteras más reducidas de lo que te gustaría. Por ejemplo, es muy diferente cuando vives en el campo o en una gran ciudad; y el hecho de conocer el idioma o no puede marcar la diferencia en cuanto al tipo de experiencia de vida que tendrás en Japón. ¡Sigue leyendo para saber más sobre este punto!

una carretera con un coche en el campo de Japón

Vivir en una gran ciudad VS a las afueras o en el campo

En las grandes metrópolis como Tokio, es más probable que encuentres japoneses capaces de hablar inglés u otros idiomas, pero aun así serán escasos. Los habitantes de las grandes ciudades están acostumbrados a los turistas y saben cómo comunicarse con los extranjeros (incluso si sus habilidades en inglés no son las mejores). Por lo general, encontrarás que la mayoría del personal de servicio al cliente cuenta con una persona que será capaz de ayudarte en otras lenguas, usualmente en inglés. Pero verás que la situación es completamente diferente en las zonas de inaka (田舎 – campo).

No es raro encontrarse con restaurantes sin menú en inglés o sin personal que lo hable. Puede parecer una nimiedad, pero si eres alguien con restricciones dietéticas o, por ejemplo, tienes alergia al gluten, no disponer de un menú en inglés puede hacer las cosas más difíciles (será difícil incluso aunque hables japonés).

Imagina que te presentan un menú escrito a mano y completamente en kanji, sin fotos. El Traductor de Google tampoco te será de mucha ayuda aquí, ya que no detecta bien la escritura a mano. Es posible que ni siquiera sepas en qué tipo de restaurante acabas de entrar, ya que el letrero también está escrito en kanji. Imagínate jugando a un juego de adivinanzas como este: disparas una lista de platos japoneses que conoces y esperas dar con el correcto para disgusto de un mesero confundido.

En las zonas rurales, este problema se extiende a casi todos los ámbitos de la vida diaria. Y, para ser francos, es también muy común en la vida en las ciudades. Realizar operaciones bancarias, visitar al médico, navegar por la ciudad, hacer amigos locales, obtener ayuda para solucionar un problema tecnológico: todo será significativamente más difícil para ti si careces de las habilidades lingüísticas necesarias.

estudiantes en el aula aprendiendo japonés

Por qué deberías aprender japonés en Japón

En caso de que los aspectos negativos de no saber japonés no hayan sido suficientes para convencerte de intentar aprender la lengua ¡pasemos a nombrar algunos de los aspectos positivos de estudiar japonés! Aprender otro idioma es una maravillosa experiencia llena de gratificantes regalos que te durarán de por vida. Sabemos que no es fácil estudiar, pero te aseguramos que el esfuerzo vale mucho la pena. Aquí tienes algunas de las razones por las que ponerte a estudiar japonés:

  • Mostrar respeto por el país en el que has elegido vivir
  • Ganar el respeto de los lugareños gracias a tus genuinos esfuerzos por aprender su cultura
  • Manejarte en el día a día sin depender de nadie más
  • Hacer amigos y conocer a gente a la que nunca podrías haber conocido si no supieras japonés
  • El lenguaje y la cultura están entrelazados. Comprenderás mejor la cultura japonesa si hablas el idioma
  • Poder ir a cualquier parte de Japón con confianza, sabiendo que no necesitas encontrar gente que hable inglés o español
  • Te sentirás orgulloso al saber que aprovechaste al máximo tu experiencia viviendo en Japón, algo de lo que no muchos pueden disfrutar

Y créenos, la última razón vale mucho la pena.

la mano de una persona escribiendo en un libro de texto japonés

Cómo empezar a aprender japonés desde cero

Ahora que has visto la luz y has decidido sumergirte de lleno en el estudio del japonés, ¿por dónde empezar? Existen varias maneras de hacerlo, pero te recomendamos que pruebes alguna de las siguientes maneras, las más probadas y con mayor éxito entre los estudiantes de japonés:

  • Compra un libro de texto. La serie Genki  podría ser un buen comienzo. Establecerás una base sólida al desarrollar tus conocimientos y habilidades paso a paso.
  • Toma una clase de inmersión. Las clases de inmersión se imparten íntegramente en japonés. Sabemos que para alguien de nivel principiante, esto puede sonar aterrador; pero ya verás como el profesor convertirá la clase en una experiencia intuitiva y muy divertida. También verás que con este método progresarás mucho más rápidamente que con otro tipo de clases donde la explicación es en inglés o español.
  • Encuentra un compañero de intercambio de idiomas. No importa la actividad, el ser principiante en algo es la mejor sensación del mundo: la combinación de la novedad con el hecho de progresar rápidamente al principio mantiene alta tu motivación, no importa lo que sea. Pero esto dura un tiempo limitado, y pronto necesitarás de otros alicientes para seguir siendo constante en tu estudio. Ese aliciente o recompensa puede ser tener un compañero de intercambio de idiomas, así podéis fomentaros a estudiar el uno al otro.
  • Descarga una aplicación de vocabulario. Las palabras son los componentes básicos de un idioma. Siempre es necesario ampliar tu vocabulario, por lo que adquirir el hábito de aprender nuevas palabras cada día será muy bueno para tu estudio. Te recomendamos aplicaciones como Memrise o Anki, para comenzar.
  • Toma un curso online para principiantes. No hay nada mejor que tomar un curso de idiomas que haya sido creado y estructurado por profesores profesionales. Pero si no puedes asistir a una clase en persona, entonces un curso online es tu siguiente mejor opción. Investiga y echa un vistazo a tus opciones para encontrar el curso más adecuado para ti. Go! Go! Nihon ofrece también cursos de idiomas online creados en colaboración con nuestras escuelas de idiomas asociadas. Encuentra más información al respecto aquí.

Por supuesto, hay muchas maneras de aprender japonés, pero nosotros pensamos que una combinación de las 5 anteriores sería un gran comienzo.

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