Vous ne connaissez peut-être pas le terme « Ukiyo-e », mais il y a de fortes chances que vous ayez vu la célèbre Grande Vague de Kanagawa. Cette belle pièce a été créée sous forme de gravure sur bois et, à côté des peintures de ce style, elles constituent le style d’art japonais appelé ukiyo-e.

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L’histoire de l’ukiyo-e dans l’art japonais

« Ukiyo-e » 浮世絵 signifie « images du monde flottant » et est l’une des formes les plus connues de l’art japonais. Il a prospéré entre le 17e et le 19e siècle et une grande partie des œuvres dépeignent des éléments de l’industrie du divertissement qui était populaire auprès de la classe marchande de l’époque.

Les sujets abordés vont des acteurs de kabuki aux scènes de voyage, en passant par les représentations de contes populaires, les lutteurs de sumo et les belles femmes. Le terme « ukiyo » lui-même était à l’origine utilisé pour décrire les indulgences de la classe marchande dans le théâtre kabuki, les quartiers de plaisir et les geishas.

Ukiyo-e couvre à la fois les peintures et les gravures sur bois, bien que les gravures aient été beaucoup plus populaires et aient rendu l’œuvre beaucoup plus accessible et abordable pour les classes marchandes. Des blocs de bois plats étaient découpés et recouverts d’encre, puis pressés sur du papier pour créer un dessin.

Les peintures suivaient le même style que les gravures, mais les gravures pouvaient au départ nécessiter beaucoup plus de travail et étaient souvent réalisées par une équipe. L’artiste original du dessin était crédité du travail, mais différents artisans produisaient la sculpture sur bois, l’encrage du bloc et l’impression.

Artistes de renom

Certains des plus grands noms du monde de l’ukiyo-e sont encore connus aujourd’hui mondialement et ont beaucoup d’influence sur d’autres cultures.

Katsushika Hokusai

Hokusai est célèbre pour sa grande œuvre de vague, mais il a produit bien plus que cela. La pièce elle-même fait partie de la collection Trente-six vues du mont Fuji créée vers 1831. Une grande partie de l’œuvre d’Hokusai est axée sur les paysages et la nature. On lui attribue le mérite d’avoir élargi les sujets couverts par le mouvement Ukiyo-e en s’éloignant de la représentation des acteurs et des courtisanes du Kabuki.

Avant cela, il a également produit plusieurs collections de manga sous ses formes antérieures et beaucoup considèrent que son travail dans ce domaine a une influence sur les formes actuelles du manga.

Utagawa Hiroshige

L’œuvre d’Hiroshige a été particulièrement influencée par les travaux sur les paysages de Hokusai. Pourtant, il est devenu un artiste tout aussi influent au sein du mouvement. Il fut très prolifique, produisant plus de 8000 oeuvres dans sa vie. Son travail était très orienté vers le voyage et vous reconnaîtrez probablement beaucoup de ses œuvres comme des scènes de tranquillité provenant de tout le Japon. Il a également eu une forte influence sur Van Gogh.

Hishikawa Moronobu

L’un des premiers artistes du mouvement est Hishikawa Moronobu. Son travail se concentrait davantage sur la représentation de belles femmes et de courtisanes et était à l’origine réalisé en noir et blanc. Il a popularisé la technique de coloration à la main plutôt que l’impression par couches de couleur, qui était la méthode typique de création des impressions ukiyo-e en couleur.

Utagawa Kuniyoshi

Kuniyoshi est souvent connu pour ses représentations de guerriers samouraïs et de créatures mythiques du folklore. Il a eu une influence occidentale beaucoup plus forte que les autres artistes ukiyo-e et a incorporé certaines techniques de perspective, de lumière et d’ombres.

L’une de ses œuvres les plus célèbres est le triptyque Takiyasha la sorcière et le spectre du squelette.

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L’art japonais et l’influence de l’ukiyo-e dans le monde

Dans les années 1870, la culture japonaise a fait son chemin dans le monde entier et l’ukiyo-e en a été un élément important. Il a influencé l’art de plusieurs impressionnistes et post-impressionnistes dans le cadre de la tendance « japonisme » de l’époque.

L’un des artistes les plus célèbres est sans doute Van Gogh, qui se serait inspiré des palettes de couleurs ainsi que du style de composition de l’ukiyo-e. Ses peintures de fleurs d’amandier ont certainement de multiples similitudes avec les représentations de fleurs de cerisier que l’on trouve dans de nombreuses estampes ukiyo-e.

Plus récemment, l’influence de l’ukiyo-e est encore visible dans le monde entier et au Japon même. En 2016, la société Seibu Railway a imprimé une série d’affiches d’information sur les trains dans le style ukiyo-e pour promouvoir le respect et la considération dans leurs trains.

Des sociétés comme Uniqlo utilisent souvent les impressions et les styles de certains de leurs t-shirts personnalisés, ce qui n’est pas aussi fréquent avec d’autres styles d’œuvres d’art.

Bien qu’on ne puisse pas affirmer que l’ukiyo-e soit directement responsable de la fascination permanente pour les impressions, il a certainement joué un rôle dans l’histoire du travail d’impression en tant que moyen de rendre l’art plus accessible au grand public. De nombreux ateliers d’impression dans le monde aident les artistes à créer des œuvres reproductibles, mais uniques, quoique d’une manière un peu plus facile que de sculpter un bloc de bois. On pourrait aussi dire que nous continuons à représenter l’équivalent moderne du « monde flottant » avec des affiches de groupes et d’acteurs sur nos murs.

Gardez un œil sur ces influences lorsque vous voyagez au Japon, vous pourriez y découvrir des inspirations inattendues !

Pour en savoir plus sur une autre forme d’art traditionnel japonais, lisez notre article sur le shibori. Pour en savoir plus sur la culture japonaise, consultez notre blog.