Ukiyo-e: Una historia breve del mundo flotante de Japón

Tiempo de lectura: 4 minutos

Puede que no estés familiarizado con el término “Ukiyo-e”, pero es muy probable que hayas visto la famosa Gran Ola de Kanagawa. Esta hermosa pieza fue creada como un grabado en madera y junto con las pinturas de este estilo forman el estilo de arte japonés que se llama ukiyo-e.

postales ukiyo-e
postales ukiyo-e

La historia del ukiyo-e en el arte japonés

“Ukiyo-e” 浮世絵 significa “imágenes del mundo flotante” y es una de las formas más conocidas del arte japonés. Floreció entre los siglos XVII y XIX y gran parte de las obras representan elementos de la industria del entretenimiento que eran populares entre la clase mercantil de la época.

Los temas abarcaban desde actores de Kabuki, escenas de viaje, representaciones de cuentos populares, luchadores de sumo y hermosas mujeres. El término “ukiyo” se usó originalmente para describir las indulgencias de la clase mercantil en el teatro kabuki, los distritos de placer y las geishas.

Ukiyo-e abarca tanto pinturas como grabados en madera, aunque los grabados eran mucho más populares e hicieron que el trabajo fuera mucho más accesible y asequible para las clases de comerciantes. Se tallaban bloques de madera planos y se cubrían con tinta, luego se prensaban en papel para crear un diseño.

Las pinturas seguían el mismo estilo que los grabados, pero los grabados podían ser inicialmente mucho más intensivos en mano de obra y a menudo eran producidos por un equipo. El artista original del diseño sería acreditado con el trabajo, pero habría diferentes artesanos produciendo la talla de madera, entintando el bloque e imprimiendo.

Artistas destacados

Algunos de los nombres más importantes del ukiyo-e son todavía conocidos en todo el mundo hoy en día y tienen mucha influencia en otras culturas.

Katsushika Hokusai

Hokusai es famoso por su gran pieza de olas, pero produjo mucho más que eso. La pieza en sí es parte de la colección Treinta y seis vistas del Monte Fuji creada alrededor de 1831. Gran parte del trabajo de Hokusai se centró en los paisajes y la naturaleza. Se le atribuye el mérito de ampliar los temas tratados dentro del movimiento Ukiyo-e al alejarse de la representación de actores y cortesanos del Kabuki.

Antes de esto, también produjo varias colecciones de manga en sus formas anteriores y muchos consideran que su trabajo allí influyó en las formas actuales de manga.

Utagawa Hiroshige

El trabajo de Hiroshige fue particularmente influenciado por el trabajo de paisaje de Hokusai, pero llegó a ser un artista igualmente influyente por derecho propio dentro del movimiento. Fue ciertamente prolífico, produciendo más de 8000 obras en su vida. Su trabajo estaba muy orientado a los viajes y es probable que reconozcas muchas de sus piezas como escenas tranquilas de todo Japón. También fue otra fuerte influencia en Van Gogh.

Hishikawa Moronobu

Uno de los primeros artistas del movimiento fue Hishikawa Moronobu. Su trabajo se centró más en la representación de mujeres hermosas y cortesanas y originalmente, sus obras eran más comúnes en blanco y negro. Popularizó la técnica de colorear a mano en lugar de las capas de impresión en color, que era la forma en que se creaban típicamente las impresiones en ukiyo-e.

Utagawa Kuniyoshi

Kuniyoshi es conocido por sus representaciones de guerreros samuráis y criaturas míticas del folclore. Tuvo una influencia mucho más fuerte del oeste en comparación con otros artistas ukiyo-e e incorporó algunas técnicas de perspectiva y luz y sombreado.

Una de sus piezas más famosas es el tríptico “La Bruja Takiyasha” y el “Espectro del Esqueleto”.

ukiyo-e llaveros
ukiyo-e llaveros

La influencia del arte japonés y el ukiyo-e en todo el mundo

En la década de 1870 la cultura japonesa se abrió camino en todo el mundo y el ukiyo-e fue una gran parte de esto. Tuvo influencias en el arte de varios impresionistas y post-impresionistas como parte de la tendencia del “Japonismo” de la época.

Posiblemente uno de los artistas más famosos influenciados es Van Gogh, quien supuestamente se inspiró en las paletas de color así como en el estilo de composición del ukiyo-e. Sus pinturas de flores de almendro ciertamente tienen muchos paralelismos con las representaciones de flores de cerezo que se encuentran en muchos grabados de ukiyo-e.

Más recientemente, la influencia del ukiyo-e todavía puede verse en todo el mundo y en el propio Japón. En 2016, la compañía de ferrocarriles Seibu imprimió una serie de carteles de información sobre los trenes en el estilo ukiyo-e para promover el respeto y la consideración en sus trenes.

Compañías como Uniqlo utilizan a menudo las impresiones y estilos en algunas de sus camisetas gráficas, lo cual no es algo que se vea con tanta frecuencia con otros estilos de arte.

Aunque no se puede afirmar que el ukiyo-e sea directamente responsable de la continua fascinación por los grabados, ciertamente jugó un papel en la historia del grabado como medio que hace el arte más accesible a las masas. Muchas imprentas de todo el mundo ayudan a los artistas a crear obras reproducibles, pero únicas, aunque de una manera un poco más fácil en comparación con la talla de un bloque de madera. También se podría decir que seguimos representando el equivalente moderno del “mundo flotante” con carteles de bandas y actores en nuestras paredes.

Estad atentos a sus influencias mientras viajáis por Japón, ¡podríais detectar algunas influencias inesperadas!

Lee más sobre otra forma de arte tradicional japonés en nuestro artículo sobre el shibori. Para conocer mejor la cultura japonesa, entra en nuestro blog.

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