No Japão, a primavera pode ser simbolizada pela sakura (桜), ou cerejeira. Para muitos, as flores de cerejeira no Japão também simbolizam o início do ano, pois o ano escolar japonês e o ano fiscal começam em abril, apenas quando as sakuras estão em plena floração por quase o país todo.

Os japoneses dão grande valor na distinção das quatro estações e “sentir as estações do ano”. Ao morar no Japão, você irá presenciar como as quatro estações refletem na variedade de produtos sazonais, roupas, comida, costumes tradicionais e eventos.

Temporada de flores de cerejeira no Japão

A temporada de sakura no Japão geralmente vai do final de março ao início de maio, e as flores começam a florescer primeiro no sul do país até chegar em Hokkaido, a ilha ao norte do arquipélago. Além da previsão do tempo normal, durante a primavera a previsão da floração é mostrada na TV e outros meios de comunicação, além de estar disponível em aplicativos feitos especificamente para esse evento do ano.

A previsão da sakura costuma ser anunciada em março pela Japan Meteorological Corporation e mostra quando as cerejeiras do Japão vão começar a florescer (開花 kaika) e alcançar a plena floração (満開 mankai) em cerca de 1.000 locais em todo o Japão. De acordo com a previsão, o someiyoshino (染井吉野), o tipo de cerejeira mais popular no país, geralmente começa a florescer em Tóquio, Nagoia e Fukuoka em meados de março. Outras áreas como Osaka e Sendai, a temporada de sakura começa um pouco mais tarde, no final de março/início de abril.

Como as flores possuem uma vida breve, os japoneses são lembrados de como a vida é curta e para aproveitá-la o máximo. Acredita-se que cada pétala de sakura caída simboliza o fim de uma vida. Ao mesmo tempo, também é visto como um símbolo de renovação e de novos começos. A temporada de sakura é amada de norte ao sul do país e é um agradável fim do longo inverno e o início de outro ano.

Flores de cerejeira no Japão

Apreciação de cerejeiras no Japão

Festas de hanami (花見) são frequentadas por muitos japoneses para desfrutar a curta temporada de sakura. Hanami literalmente se traduz como “contemplar as flores”, embora tipicamente refere-se a sakura e não outras flores. Um passeio casual pelo parque sob as árvores poderia ser considerado como hanami, no entanto, esse termo geralmente se refere a passar horas fazendo piquenique sob as árvores. Um grande costume da primavera, as pessoas muitas vezes participam de diversos hanami, com diferentes grupos de amigos, familiares, colegas de trabalho e da escola.

Escolher um bom local é crucial para o hanami, e no trabalho, aqueles em cargos mais iniciantes são muitas vezes s sorteados para reservar os lugares mais populares para o grupo de trabalho desde o início da manhã ou da noite anterior. Toalhas de plástico na cor azul são usadas com frequência para reservar os locais com antecedência, às vezes com símbolos do grupo ou nomes dos representantes, e a hora que o evento está programado para começar. Reservar o local pode exigir que alguém fique no local com horas de antecedência.

Yozakura (夜桜,) ou a sakura da noite, também é uma maneira popular para desfrutar a curta temporada, em geral depois do dia de trabalho e em locais onde as sakuras são iluminadas a noite. Restaurantes com vista para cerejeiras também são uma boa pedida já que pode ficar um pouco frio de noite durante a primavera. Restaurantes também tem a vantagem de não ter que lidar com a preparação de alimentos e bebidas ou limpar depois.

hanami

Deleites sazonais

Quase tão importante quanto, se não mais, são as comidas e bebidas consumidas sob as árvores. Existe até um ditado, “Hana Yori Dango” (花より団子), que significa algo como “bolinhos em vez de flores” para representar que algumas pessoas dão mais valor para o piquenique em vez das flores. Tenha cuidado para não dizer isso ao seu chefes ou pessoas que você precisa mostrar respeito, mesmo que pareça que eles estejam mais preocupados com a comilança, pois isso pode ser considerado rude, implicando que eles não conseguem desfrutar de beleza artística ou tradições culturais.

Lojas de departamento, restaurantes, hotéis, supermercados e as prateleiras das lojas de conveniência ficam cheias de bento (a marmita japonesa) para hanami e otsumami (snacks). Ingredientes sazonais são muito utilizados, como edamame, brotos de bambu, cavala espanhola, shitake, aspargos e repolho. Você também pode fazer os seus próprios bentos ou aperitivos para comer com bebidas populares como cerveja e saquê.

Sakura mochi é uma escolha óbvia para a sobremesa, um mochi doce cor-de-rosa com recheio de pasta de feijão vermelho conhecido em japonês como anko e envolto em folhas de sakura. Uma variedade de outros alimentos sazonais e sobremesas apresentam flores de sakura secas, picles de sakura ou sabores de cereja.

Essa época no Japão é bem apreciada, pois dura apenas alguns dias. Quando há mau tempo (como uma chuva forte), a temporada de sakura pode ser mais curta ainda, o que aumenta a pressão de aproveitar o máximo possível enquanto ela dura.

Quando você estiver no Japão, certifique-se de não perder a temporada de floração das cerejeiras e passeie pelas ruas e parques para praticar o hanami o tanto que você puder. Além das flores serem lindas, esses eventos são fundamentais para se socializar no Japão e você será capaz de fortalecer as antigas amizades, bem como fazer novos amigos.