Si hay una época del año que merece la pena celebrar en cualquier parte del mundo es Año Nuevo. Es un momento de nuevos comienzos, nuevos retos, nuevas ilusiones, y en cada lugar lo festejan de un modo único, especialmente en Japón. En el caso del Año Nuevo en Japón (お正月, oshogatsu), las antiguas tradiciones para darle la bienvenida al nuevo año siguen muy arraigadas dentro de la cultura y están cargadas de simbolismo. Hasta las comilonas y las típicas compras navideñas tienen un significado especial.

Aquí te mostramos los eventos que no te puedes perder durante el Año Nuevo en Japón.

El Hatsumode

Se trata de la tradición más popular del Año Nuevo en Japón y la razón por la cual los miles de santuarios repartidos por todo el país están siempre abarrotados en esta época del año. Se trata de la primera visita del año a un santuario (初詣, hatsumode), y se realiza a partir de las 12 del mediodía del día 1 de enero, hasta el 3 de enero. Los japoneses acuden al santuario más cercano a sus hogares y traen consigo sus amuletos, u omamori, para quemarlos en las hogueras que se forman en el santuario. Luego compran un amuleto nuevo para que les traiga buena suerte durante el nuevo año.

También es común comprar un omikuji de la fortuna. Si este predice mala suerte para el año nuevo, entonces suele atarse en algún lugar del santuario y se deja allí mismo. Además, algo muy común también es escribir tus plegarias en un ema, que es un trozo de madera con dibujos. El motivo es que los japoneses piensan que la primera plegaria influye mucho en el primer sueño que tienes en el año, y que el primer sueño del año siempre se hace realidad. El santuario más visitado durante estas fechas es el Santuario Meiji de Tokio.

También, durante el Año Nuevo en Japón, es muy común ir a ver los primeros rayos de sol del nuevo año, o el hatsuhinode (初日の出). Este acontecimiento es muy importante para los japoneses, porque la diosa Amaterasu, la diosa sol, es la deidad más importante de todos los que existen en la cultura japonesa (de hecho, la tradición cuenta que la dinastía de emperadores proviene de esta diosa). Así que, si eres de los que les gusta madrugar, puedes ir a ver el primer amanecer del año y rezar por que el nuevo año sea próspero.

Osechi ryori

Osechi Ryori

En todo Año Nuevo que se precie, nunca puede faltar una gran cena con comida especial. Los japoneses lo saben muy bien y durante este periodo comen lo que se conoce como osechi ryori, o la comida de Año Nuevo.

Después de tomar en Nochevieja la comida tradicional de Nochevieja, o toshikoshi soba, los tres primeros días del Año Nuevo en Japón se come el osechi ryori. Se suele servir en cajas lacadas o de madera de varios pisos que tiene diversos compartimentos llamados jubako, parecidos a los obento.

Tanto la distribución de los alimentos como la elección de los ingredientes no están de ningún modo elegidos al azar, sino que todo tiene un fuerte simbolismo y representan los deseos para el Año Nuevo, como son fertilidad, salud, prosperidad, felicidad y sabiduría. Además, el aspecto visual y la armonía de los colores es fundamental a la hora de preparar esta comida, como suele ser tan característico de la gastronomía y de la cultura japonesa. El orden en el que se distribuyen los alimentos en cada uno de los niveles es el siguiente:

  • en el piso superior, o ichi no ju, se colocan aperitivos, como las judías kuromame, las judías kazunoko, o las pequeñas sardinas tazukuri;
  • en el segundo piso, o ni no ju, se sitúan los entrantes, como una pasta de castañas y boniatos kurikinton, tortilla datemaki, o pasteles de pasta de pescado kamaboko;
  • en el tercer piso, o san no ju, se pone el pescado asado;
  • en el cuarto piso, o yo no ju, se colocan las verduras;
  • el quinto piso se queda vacío, para simbolizar prosperidad para el futuro.

Por supuesto, puesto que los precios pueden ser muy caros, también se venden jubako de menos pisos y de precios más baratos. Se pueden encontrar tanto en supermercados como en tiendas de conveniencia.

El discurso del Emperador

En estas fechas también se puede acudir al Palacio Imperial de Tokio el 2 de enero para ver y escuchar el discurso de Año Nuevo del Emperador. Durante el Año Nuevo en Japón, el Emperador expresa sus mayores deseos para el año que comienza junto con el resto de la familia imperial.

Este año fue más especial que de costumbre, porque tuvo lugar el último discurso de Akihito como emperador, antes de abdicar el 30 de abril en el actual emperador Naruhito. Fue un acontecimiento tan único en la historia de Japón que reunió ¡a más de 154.000 personas! Pero si te perdiste este momento tan importante, ¡no te preocupes! Porque, si decides pasar el Año Nuevo en Japón el próximo 2020, podrás escuchar el primer discurso del emperador Naruhito y presenciar este evento histórico.

Fukubukuro

En Japón, las típicas compras navideñas han dado un paso más allá y, a partir del 1 de enero, todas las tiendas empiezan a vender las fukubukuro, o «bolsas de la suerte». Se tratan de bolsas de regalo de diferentes tamaños y precios en los que no sabes lo que hay dentro hasta que los compras y los abren en Año Nuevo. Es una tradición muy popular porque, en alguna de las bolsas, con un poco de suerte, puedes encontrar verdaderas gangas y conseguir artículos realmente caros y exclusivos. Estas bolsas pueden encontrarse en tiendas de todo tipo, desde ropa y calzado hasta alimentación e incluso electrónica.

El origen parece remontarse a finales del periodo Meiji, cuando la tienda Ginza Matsuya de Tokio comenzó a llevar a cabo esta iniciativa, y a día de hoy ya es toda una tradición del Año Nuevo japonés. En aquel entonces, la idea parecía consistir en llenar bolsas con artículos que iban a ser difíciles de vender y ponerlos a buenos precios para, así, atraer a los compradores y librarse de estos productos rápidamente. Este deseo de deshacerse de los artículos que no se iban a vender bien estaría relacionado con la superstición japonesa de que no se puede comenzar el año con restos y suciedad del año anterior (de ahí que sea tradición limpiar concienzudamente toda la casa antes de Año Nuevo).

El Año Nuevo en Japón es un periodo único lleno de tradición, simbolismo, grandes descuentos y buenos momentos. Desde Go! Go! Nihon te deseamos un próspero Año Nuevo y que sigas con nosotros también el año que viene.

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