Una de las cosas que más me gusta cuando voy de viaje al extranjero es ir al supermercado para descubrir diferentes sabores, maneras de preparar ciertos ingredientes y especialidades de la zona. Si es a países cercanos de habla hispana, o en los que la descripción del producto esté en inglés no es un problema; pero ir al supermercado en Japón es algo completamente diferente.

Por todas partes hay productos que nunca antes has visto, o que no sabes cómo se cocinan, y lo peor, no sabes qué sabor tienen. Además de que todo está escrito en japonés. Por eso hoy os vamos a hablar de los supermercados en Japón y de lo que podéis encontrar allí.

Supermercado japonés

Variedad de productos en el supermercado

En Japón, como en muchas otras partes del mundo, hay varias cadenas de supermercados. Algunos son más caros, otros son más baratos y, por supuesto, algunos ofrecen diferentes productos. Entre las cadenas más grandes se incluyen Ito Yokado (イトーヨーカドー), Aeon (イオン) y  Tokyu Store (東急ストア), Maruetsu (マルエツ) y My Basket (まいばすけっと) también son muy conocidas. Según la región también podrás encontrar diferentes supermercados que solo están en esa zona.

Si en tu ciudad quieres comprar productos asiáticos en general, encontrarás que hay muy poca variedad y que su precio de bastante elevado. Si ese mismo producto lo compras en supermercado en Japón encontrarás que hay muchísima más variedad, y a un precio mucho menor. El simple hecho de decidirse por un tipo de fideos es complicado, ¿udon fresco, soba, sōmen o ramen de diferentes sabores? Incluso con productos instantáneos como los fideos secos, a los que solo hay que verter agua caliente durante un tiempo breve para que estén listos, hay tantos para elegir que se hace difícil.

En tu visita al supermercado también es posible que descubras algunas cosas que son raras o que no se vendan en tu país, como por ejemplo:

  • Konnyaku: bloque gelatinoso hecho a base de algas
  • Shirataki (白滝): fideos largos hechos con el konnyaku
  • Tsukemono (漬物): verduras encurtidas
  • Natto (納豆): soja fermentada
  • Tofu (豆腐): hecho a partir de soja, similar a una cuajada
  • Naruto (鳴門) & Kamaboko (蒲鉾): pasta de pescado cocida
  • Mirin (味醂): vino de arroz dulce para cocinar

¡Y eso no es todo!

Verduras en Japón

Las frutas y verduras

Al entrar al supermercado en Japón lo primero que encontrarás serán las frutas y verduras, ya que en la mayoría de ellos así es como lo tienen dispuesto. En esta sección encontrarás algunos productos que puede que nunca hayas visto, como goya (ゴーヤ), okura (オクラ), nira (ニ ラ), gobou (ゴボウ) o nagaimo (長芋). Aunque para nosotros pueden resultar extraño son productos de lo más comunes en Japón.

Otra cosa que sorprende es el precio de la verdura, por lo general es mucho más caro y que se vendan por unidades no ayuda mucho. Preparar una jarra de limonada puede costarte hasta 400 yenes. Pero hay ciertos productos que son muy baratos. Ciertas clases de hongos o setas son bastante económicos en Japón, y los brotes de soja son especialmente baratos.

Por otra parte la fruta en Japón es muy cara y generalmente se considera un artículo de lujo. Melones por 6.000 yenes, melocotones por 1.000 yenes o fresas por 500 yenes, son cosas que te puedes encontrar en los supermercados de los centros comerciales. En los supermercados japoneses, puede que tengas algo de suerte y encuentres estos productos más baratos. Las bananas en especial son muy baratas.

Bento en venta al supermercado

Zona de bento o comida preparada

En los supermercados en Japón puedes encontrar una amplia gama de bento o comida preparada, por lo que tendrás mucho entre lo que elegir. Tonkatsu, sushi, yakisoba, okonomiyaki, omurice, hiyashi chuka: hay algo para todos los gustos y suelen costar alrededor de 500 yenes. Muy útil si no tienes tiempo para cocinar o si necesitas algo rápido para almorzar o comer.

No solo puedes comprar estos bentos, también encontrarás otros productos ya preparados que puedes llevar a casa como guarnición para tu comida o cena. Son los llamados souzai (総菜) y entre ellos podemos encontrar los siguientes:

  • Tempura (天ぷら): carne, pescado o verduras rebozadas
  • Korokke (コロッケ ): croqueta rellena de patata
  • Onigiri (おにぎり): bola de arroz
  • Yakitori (焼き鳥): pinchitos, suelen ser de carne
  • Sashimi (刺身): pescado crudo

Dulces japoneses

El departamento de dulces es un paraíso para los golosos, y tiene algunos productos que probablemente sean nuevos para ti. Además de todas las variedades Pocky y KitKat que cambian estacionalmente, hay muchos postres diferentes para probar. Muchos de los dulces contienen judía roja o pasta de judía roja (anko, 餡子) o el famoso té verde japonés (matcha, 抹茶). Entre los dulces tradicionales japoneses puedes encontrar los siguientes:

  • Mochi (餅), dango (団子) & daifuku (大福): pasta de arroz con diferentes rellenos
  • Manju: bollito al vapor, normalmente con judía roja dentro
  • Dorayaki: tortitas rellenas de judía roja
  • MelonPan: bollito que semeja la forma de un melon
  • Yokan: gelatina hecha a base de judía roja y azúcar

Por supuesto, todo esto es solo una selección de cosas que puedes encontrar en un supermercado en Japón. Hay mucho más por descubrir. Si estás en Japón, ¡entra al supermercado de aventuras!

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