Osechi-ryōri, el significado de la comida de año nuevo en Japón

Tiempo de lectura: 4 minutos

La celebración del Año Nuevo en Japón no sería completa si no participas en las tradiciones, incluyendo el disfrutar de una comida tradicional japonesa de Año Nuevo. Llamada osechi-ryōri (お節料理), esta comida está hecha a mano, con cada pieza cuidadosamente añadida con un significado para entrar en el nuevo año.

Sigue leyendo para saber más sobre osechi-ryōri, la comida de Año Nuevo japonesa llena de historia y cultura.

la comida de año nuevo en Japón

¿Cómo se originó el osechi-ryōri?

El día de Año Nuevo era uno de los cinco festivales de temporada originales en la Corte Imperial de Kyoto, así que es sabido que era un gran día. Los tres primeros días del Año Nuevo eran sagrados y era tabú usar un fogón para cocinar las comidas, excepto por ozōni (雑煮), una sopa tradicional hecha con pasteles de arroz. Como las mujeres no cocinaban durante el año nuevo, osechi-ryōri se hacía normalmente antes del primer día del año nuevo.

Tradicionalmente, osechi-ryōri sólo se componía de verduras hervidas en salsa de soja y azúcar o mirin 味醂 (un vino de arroz dulce utilizado para cocinar). A medida que los tiempos cambiaron, también lo hizo la variedad de osechi-ryōri.

Hoy en día significa básicamente cualquier cosa hecha para el Año Nuevo, ya sea alimentos fritos, alimentos hechos a mano, o alimentos para llevar. Aquellos que no tienen tiempo pueden ir a tiendas especializadas, supermercados, o incluso tiendas de conveniencia para conseguir osechi-ryōri listo y bien empaquetado en cajas de bentō.

Una parte particularmente básica de osechi-ryōri se llama toshi-koshi soba (年越し蕎麦), un tipo particular de soba que se come en la víspera de Año Nuevo. Los fideos normalmente no se cortan y se dejan largos, simbolizando una larga vida con buena suerte. Si te encuentras en una casa japonesa el día 31 y sorbes esos deliciosos fideos soba, recuerda: se considera mala suerte dejar cualquier toshi-koshi soba sin comer.

osechi ryori

¿Qué es el Osechi-ryōri?

El Osechi-ryōri varía de región a región, o incluso de hogar a hogar en Japón, dependiendo de dónde estés. De todas formas, has de saber que cada artículo tiene un significado especial de acuerdo a la forma en que está escrito en kanji. Piensa en estas cosas como un juego de palabras, o algo así.

  • Daidai (橙), una naranja amarga japonesa, significa “de generación en generación” cuando se escribe como 代々 (se pronuncia como “daidai”).
  • Datemaki (伊達巻) es una tortilla dulce enrollada mezclada con pasta de pescado o camarones. Representan un deseo de días auspiciosos.
  • Tazukuri (田作り), sardinas secas cocidas en salsa de soja, se remonta a cuando estos peces se utilizaban para fertilizar los campos de arroz. El significado literal es “hacedor de arrozales”, por lo que simbolizan una cosecha abundante.
  • Kamaboko (蒲鉾), un pastel de pescado asado. Se sirve en rodajas rojas y blancas para representar el sol naciente de Japón de forma festiva.
  • Konbu (昆布) se correlaciona con la palabra yorokobu, que significa “alegría”.
  • Kuromame (黒豆), frijoles de soja negros que representan la buena salud en el nuevo año. Mame también puede significar “salud” y ser usado para describir a alguien que trabaja duro.
  • Tai (鯛), un pez llamado dorada roja, suele asociarse con la palabra medetai, que significa felicitaciones. Esto simboliza un evento afortunado.
  • Nishiki tamago (錦卵/二色玉子), un huevo separado antes de cocinarlo. Su amarillo simboliza el oro y su blanco la plata. Juntos, simbolizan la riqueza y la buena fortuna.

Estos son solo ejemplos y hay muchos más significados que lo acompañan. Los alimentos variarán con cada región, ¡lo que es una razón más para visitar cada una y ver lo que significan!

Año Nuevo Japonés

El Año Nuevo

El Año Nuevo japonés es de gran importancia. Está lleno de buena comida, pero también es un momento para que los seres queridos regresen a los hogares donde nacieron. Podrán ver a sus padres y abuelos y buscar cambios calculados y espirituales para el año nuevo.

Mientras que las culturas occidentales tienden a pasar las vacaciones de Navidad con sus familias, en Japón sienten que se calma de una manera más introspectiva durante las fiestas de Año Nuevo.

Además de visitar los templos y comer alimentos tradicionales, casi todos los japoneses escriben postales a mano a sus familiares y amigos en todo el mundo. Pasan horas y horas escribiendo a mano nombres y direcciones (¡o al menos imprimiéndolos de forma que parezca que fueron escritos a mano!) como gesto de recuerdo para aquellos que están en sus vidas. Los niños también se acercan a sus mayores para obtener el otoshidama お年玉 (pequeños sobres rojos llenos de dinero).

Lee más aquí sobre las tradiciones del Año Nuevo japonés.

Hoy en día, con menos tiempo y más acceso a las comodidades, las tiendas a menudo preparan osechi-ryōri para las familias antes del Año Nuevo. Los establecimientos caros de clase alta pueden hacer comidas familiares por $500-$1,000 cada una, mientras que lo usual es de $100-200. Sin embargo, todavía hay muchas familias que hacen a mano estas maravillosas comidas.

¡Ven a Japón y prueba la comida tradicional japonesa de Año Nuevo, y luego quédate para no perderte el resto de la magia!

Si quieres leer más sobre la cultura japonesa, asegúrate de seguir nuestro blog donde cubrimos todo lo que necesitas saber sobre Japón!

Comparte este artículo