La nueva era de Japón ha comenzado y se llama Reiwa (令和). En realidad, técnicamente empezó el 1 de mayo, cuando el Emperador Akihito abdicó y su hijo Naruhito ascendió al trono. Este acontecimiento inició la transición desde la era anterior, la Heisei, a la actual. Todo esto puede resultar algo confuso si no se está familiarizado con el sistema japonés de eras, así que aquí vamos a explicarte un poco todo lo que significa.

¿Qué es exactamente una era?

Una era en Japón equivale al período en el que un emperador reina y se encuentra en el trono. Se usa normalmente para tener una visión global del impacto que ha tenido un reinado, y se menciona cuando se habla de algún evento histórico. Es una tradición excepcionalmente larga que se compone de 248 eras hasta el momento.

En Japón, las fechas pueden resultar algo confusas. Esto se debe a que el gobierno japonés utiliza básicamente dos calendarios. Por un lado, el calendario de las eras, que comienza cuando el emperador asciende al trono, y el otro, el calendario gregoriano. Normalmente este tema no te va a suponer una complicación viviendo en el país, pero es posible que en el ayuntamiento del distrito te encuentres a veces que trabajan con el calendario de las eras, en vez de con el gregoriano.

Kanjis de Reiwa, la nueva era japonesa

Secretario jefe del gabinete Yoshihide Suga

¿De dónde viene el nombre de Reiwa?

Cada era tiene su nombre o gengo (元号). El nombre de la nueva era de Japón, Reiwa, fue elegido como resultado de la combinación de 令 y 和. Cada ideograma cuenta con varias interpretaciones, pero la elección de rei y wa, en este contexto, se lee con el significado de hermosa armonía. Esta lectura fue la que se escogió para representar el positivismo del reinado del Emperador Naruhito. En su momento, se dio cierta controversia sobre la elección de los ideogramas, ya que 令 también puede leerse con el significado de comando o dictado, pero como todo buen estudiante de japonés entenderá, el contexto lo es todo en el idioma japonés.

En cada nueva era de Japón es muy importante la selección del nombre, porque su significado debe definir la naturaleza de dicha era. Por eso, el equipo que establece el nombre se compone de nueve expertos, entre los que se encuentran ganadores de Premios Nobel, guionistas y directores de empresas. La selección del nombre de Reiwa también es significativa en otros aspectos. Por ejemplo, los nombres de las eras normalmente provienen de un texto histórico chino, pero esta la primera vez que se selecciona un nombre procedente de uno japonés. La palabra Reiwa proviene de una colección de poesía japonesa del siglo VII que trata sobre la belleza poética de la primavera.

Reiwa, la nueva era de Japón

¿Qué podemos esperar de esta nueva era de Japón? 

Como ya se ha explicado anteriormente, el nombre parece simbolizar los objetivos del emperador en la futura era. Sin embargo, desde un punto de vista práctico, no hay muchos cambios.

La nueva era de Japón tiene para muchos un significado particular, porque se ha producido en circunstancias poco comunes. La abdicación del trono del Emperador Akihito ha sido un hecho de lo más inusual, puesto que ha sido el primer emperador en abdicar en casi 200 años. Aunque, teniendo en cuenta los nuevos tiempos que corren, para muchos este hecho tiene cierto sentido.

Anteriormente, el final de una era se producía en el momento de la muerte del emperador anterior. Sin embargo, hoy en día el emperador desempeña una función menos activa y más simbólica que antes. Además, dada también la excelente salud y la larga esperanza de vida del pueblo japonés, el Emperador Akihito había vivido más de lo que un emperador mucho más activo, tradicionalmente hablando, suele vivir. Esto no quiere decir que su reinado no haya sido para nada activo. Ha tenido que lidiar con una agenda repleta de actividades, eventos y deberes más adaptados a la vida moderna.

Hoy en día, la función que desempeña el emperador en el gobierno es mayormente una mera formalidad, y el impacto del emperador en otras áreas de la vida es también muy pequeño. El emperador aparecerá en documentos oficiales, monedas y calendarios, pero no en muchas otras áreas. Esto no quiere decir que la población nacional no vaya a ensalzar los sentimientos que simbolizan ese nombre, sobre todo de cara a los Juegos Olímpicos que se celebrarán en Japón el año que viene. En ese momento, los japoneses unirán sus fuerzas para mostrarle al mundo la nueva era de Japón.

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Traducido por María del Carmen Baena Lupiáñez [Original]