Die japanische Volkskunde umfasst eine Vielzahl von mythischen Monstern yōkai (妖怪), einige beängstigend, einige glückliche und einige ein wenig mehr Mysteriös. Dazu zählt der Tanuki (狸), oder der japanische Waschbär. In der Tat ist es genau das, wonach es klingt! Um nicht mit dem Bild eines typischen Waschbären verwechselt zu werden, ist der japanische Waschbär eigentlich ein unverwandtes Tier mit teilweise ähnlichen körperlichen Eigenschaften.

Die Legende besagt, dass der Tanuki sowohl boshaft als auch freundlich ist, ein Gestaltwandler. Er ändert seine Gestalt aus anderen Gründen als der gerissene Fuchs, der seine Gestalt ändert, um Menschen zu täuschen. Wenn du schon einmal durch die Straßen Japans gewandert bist, wirst du die Statuen dieser Wesen gesehen haben. Sie befinden sich außerhalb von Izakayas, Häusern und Alltagsläden. Alle sehen gleich aus: ein Hut, ein großes Lächeln, ein großer Bauch und ein großes Skrotum. Das ist richtig, ein großer Hodensack. Bist du schon neugierig? Lasst uns herausfinden, warum!

Eine Szene aus Pom Poko

Die Geschichte über diese Jungs

Für Studio Ghibli-Fans ( Prinzessin Mononoke, Chihiros reise ins Zauberland, Totoro, Das Schloss im Himmel, etc.) ist Pom Poko ein weiterer Klassiker, der einen Einblick in das Leben dieses schurkenhaften, lebenslustigen Waschbären gibt. Die Geschichte folgt einer Gruppe von Waschbären, die durch die Stadtentwicklung dem Verlust ihrer Heimat ausgesetzt sind. Diejenigen, die nachgeben und sich an die menschliche Gesellschaft anpassen, lassen die Anderen zurück, die ihre Illusionskraft vergessen haben. Die Geschichte sendet eine wichtige Botschaft über den Schutz der Überreste des Tanuki Land.

Ursprünglich als gottgleiche und kontrollierende Natur angesehen, entzog die Einführung der buddhistischen Kultur in Japan ihnen ihre Kräfte, da es sich nicht um Tiere handelte, die als Götterbote galten. Zu dieser Zeit wurden die Tanuki zusammen mit den mythischen Geschichten über den Fuchs zu bösartigen, albernen und humorvollen Tieren degradiert.

Erstmals erschienen in der Nihon Shoki (Nara-Periode, 720 n. Chr.) – die die umfassendsten historischen Aufzeichnungen Japans enthält – sowie in der Nihon Ryouiki (Heian-Periode, 787-824) – einer Sammlung buddhistischer Legenden und Volksmärchen – der japanische Waschbär wurden als Verwandlungskünstler in Männer, die Lieder singen, aufgezeichnet. Aufgrund der Geschichte der einzelnen Staaten Japans variieren die Geschichten von Region zu Region. Danzaburou, ein Waschbär auf der Insel Sado, trieb die Füchse davon. In der Provinz Awa der heutigen Präfektur Tokushima tobte ein großer Krieg zwischen den Waschbären.

drei tanuki

Tanuki in der modernen Kultur

Im Laufe der Zeit haben sich die Tanukis in ihre jetzt skurrilere Gestalt verwandelt, was höchstwahrscheinlich während der Edo-Zeit geschah. Sie haben einen anthropomorphen Körper, einen großen Bauch und einen Hut auf dem Kopf, der einst ein Lotusblatt war. Dies könnte auf alte chinesische Legenden zurückzuführen sein, bei denen der Fuchs einen menschlichen Schädel auf den Kopf zog, um sich zu verwandeln. Gegen Ende des 19. Jahrhunderts verwandelte sie sich in die klassischen Strohhutmönche, mit denen sie sich vor den Elementen schützten. Andere bemerkenswerte Eigenschaften sind große Augen, um gute Entscheidungen zu treffen, ein großer Schwanz für Stärke, ein Brief für Vertrauen, eine Sake-Flasche für Tugend und natürlich ein gigantisches Skrotum.

Bedeutung von kin no tama

Früher nahmen die Metallarbeiter in Kanazawa goldene Nuggets und schlugen sie auf das dünnste Blattgold herunter. Durch die Verwendung der sehr geschmeidigen Waschbärenhaut spannten sie es über die Nuggets und schlugen so lange zu, bis die gewünschte Laken erreicht waren. Im Japanischen wurden diese kleinen Goldkugeln (buchstäblich kin no tama, 金の玉) zu einem Wortspiel für Hoden (金玉, kin tama). Tanuki-Pelz-Geldbörsen wurden als Glücksbringer verkauft, die das Geld so dehnen konnten, wie sie Gold dehnten. Deshalb sitzen sie oft außerhalb von Geschäften, als Symbol für das Einbringen von Reichtum.

Diese raffinierten Tiere haben die Eigenschaft der Illusion. Sie können Blätter, wie Geld aussehen lassen und diese gegen Waren einzutauschen. Die Statuen vor Geschäften zeigt, dass jemand diesen Trick bereits in diesem Geschäft vollzogen hat.

Wie auch immer, sie sind überall in Japan zu finden, zusammen mit maneki-neko. Besuche die Straßen Japans und finde heraus, welche anderen Fabelwesen du in den Straßen Japans finden kannst!

Für weitere Informationen über die japanische Kultur besuche bitte unser Go! Go! Nihon-Blog.