Como de costume, em dezembro o Natal é celebrado por pessoas em países mundo afora. Mesmo sendo um país com uma minoria cristã, o Japão não é exceção. Muitos dos costumes natalinos vistos nos países ocidentais também podem ser encontrados por aqui, porém com um toque japonês. Obviamente, o Natal no Japão também possui novas tradições criadas aqui (algumas pelo bom e velho marketing), tornando a celebração ainda mais única.

O Natal no Japão é desvinculado da religião. Uma das principais diferenças é que essa data do ano é vista como um feriado para os amantes, ao invés de ser um motivo para reunir-se com a família (as famílias tradicionalmente reúnem-se no ano novo). É comum os casais planejarem um encontro romântico, como jantar em um restaurante especial ou passear pela cidade para ver as iluminações.

No entanto, se você for uma pessoa religiosa, há também igrejas nas principais cidades japonesas que celebram missas de Natal, basta dar uma pesquisada.

O dia de Natal em si é bastante ordinário, assim como a véspera. Por aqui não é um feriado nacional então as pessoas trabalham como qualquer outro dia. No entanto, com a crescente popularidade da data, as festas de Natal acontecem em qualquer um dos dias próximo do dia 25, e o feriado de 23 de dezembro em comemoração ao aniversário do atual imperador acaba sendo uma boa opção.

As famosas iluminações

Enquanto que os japoneses em si normalmente não colocam árvores de Natal decoradas em casa, é bem comum encontrá-las em shoppings e locais de comércio. Essas árvores são muito bem decoradas e junto com elas os japoneses adoram encher os lugares com luzes de natal. Aqui, esses “eventos de luz” são chamados de iluminações, do inglês illumination (イルミナーシオン).

Luzes de inverno não estão necessariamente relacionadas ao Natal, mas para muitos, os dois estão completamente interligados. A cada ano durante o inverno, as cidades japonesas ficam cheias de luzes, hipnotizando todo mundo. Acesse nosso post com indicações com locais para visitar as melhores iluminações desse ano em Tóquio.

KFC pollo fritto

O jantar de Natal: frango frito

Aqui vemos um toque japonês na celebração do Natal: em vez de se fartar com um peru assado ou chester, o frango frito é a escolha mais popular para o jantar natalino. Isso tudo é “culpa” da rede americana de fast food KFC. De modo resumido, um gerente em 1970 decidiu promover o frango frito como substituto do tradicional peru de natal e a ideia vingou. Diversos ‘combos’ são oferecidos e a demanda é tão alta que o KFC até permite as pessoas encomendarem já em novembro. Para aqueles que querem gastar menos também é sempre possível comprar frango frito nos supermercados e lojas de conveniência.

Nessa época do ano também se come o famoso bolo de Natal japonês. Ele é um bolo leve, coberto com chantilly e decorado com morangos frescos. E é delicioso.

Para aqueles que buscam algo com uma cara mais ocidental/europeu, a boa notícia é que nos últimos anos tem aumentado o número de feiras natalinas no melhor estilo alemão, oferecendo bebidas e comidas típicas como Glühwein (vinho quente estilo alemão), bratwurst (salsicha alemã) e waffles assim como objetos de decoração. Alguns desses mercados possuem também iluminações, como é o caso do complexo Solamachi, na Tokyo Sky Tree, o que possibilita combinar dois passeios em um só.

E a troca de presentes?

No Natal no Japão não existe aquela pressão para comprar presentes para todos que você conhece, portanto, as lojas não são muito lotadas além do normal, como acontece nos países onde a troca de presentes é quase como uma obrigação. Alguns casais e amigos podem trocar presentes de Natal, mas, de modo geral, essa tradição tem um papel menor do que nos países ocidentais.

A época de compras mesmo acontece no ano novo. Nessa época, as lojas empacotam produtos em “sacolas da sorte” para se livrar do estoque antigo, conhecidos como fukubukuro (福袋). Elas são vendidas a preços bem reduzidos. A pegadinha é que você não sabe exatamente o que vem dentro da sacola. É uma aposta, mas se você realmente gosta do estilo da loja, é quase certeza que você irá receber um produto interessante. Algumas marcas são bem populares e pode ser que seja necessário até reservar com antecedência, por isso fique atento!

Embora o Japão tenha adotado muitos dos costumes natalinos de outros países, ao longo dos anos eles os incorporaram em sua cultura tão bem como se fossem próprios. As músicas natalinas tradicionais e estrangeiras são populares, mas o Japão tem uma abundância de músicas natalinas próprias também. Nesta época do ano você também pode encontrar muitos episódios de TV e anime centrados em torno do tema do Natal.

Aproveite essa época do ano tão linda, comendo muito frango frito, bolo e passeando pelas iluminações maravilhosas. Feliz Natal! メリークリスマス!

Se você quiser conhecer mais sobre o Japão e sua cultura, siga o blog do Go! Go! Nihon.