Un guide des différents types de sakura au Japon

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Albero di sakura rosa

Le Japon est célèbre pour sa magnifique saison des fleurs de cerisier, ou saison des sakura (桜), au printemps. Chaque année, de fin mars à début mai, le pays est inondé de pétales roses et blancs, attirant des foules de locaux et de touristes. Alors que la plupart des gens connaissent la variété classique « Somei Yoshino », il existe en fait de nombreux types de sakura à découvrir.

Lisez la suite pour en savoir plus sur les types de sakura les plus populaires !

Différents types de sakura

Selon des sources japonaises, il existe plus de 600 types différents de sakura répartis à travers le Japon. Cependant, beaucoup d’entre eux présentent des différences si subtiles qu’il est presque impossible de les distinguer les uns des autres à l’œil nu.

Cela étant dit, il existe certains types de sakura qui, pour diverses raisons historiques ou esthétiques, se démarquent et sont plus populaires.

Voici une liste des types de sakura les plus populaires et où les découvrir au mieux.

Image de fleurs de cerisier rose pâle sur un arbre - types de sakura

Somei Yoshino (染井吉野)

Commençons par la variété de sakura la plus célèbre et la plus largement plantée au Japon : Somei Yoshino. Cette délicate fleur rose pâle à cinq pétales est la variété de sakura la plus répandue au Japon. Vous pouvez le trouver presque n’importe où sauf dans la plupart d’Hokkaido et d’Okinawa.

Il fleurit généralement de fin mars à début avril et se caractérise par sa beauté éphémère. En fait, culturellement et historiquement, l’impermanence des choses est considérée comme quelque chose de très précieux au Japon (Un concept communément appelé Mono no Aware 物のあわれ). Par conséquent, le Somei Yoshino – dont les pétales tombent généralement dans la semaine suivant la floraison – a été chéri à travers les âges au Japon.

Lieux célèbres : Château de Himeji, Fuji Five Lakes, Parc d’Ueno, Château d’Hirosaki

Yamazakura (山桜)

Les yamazakura, ou « montagne sakura », se trouvent généralement dans les régions montagneuses, en particulier dans le centre du Japon. Yamazakura fleurit généralement à peu près au même moment que Somei Yoshino (fin mars, début avril). Ses fleurs ressemblent aux pétales blancs et rose pâle de Somei Yoshino. Contrairement à Somei Yoshino, les pétales de Yamazakura peuvent durer un peu plus longtemps, jusqu’à deux semaines.

Lieux célèbres : Mont Yoshino (préfecture de Nara)

Shidare-zakura (枝垂桜)

Ce type de sakura est très populaire dans les jardins japonais en raison de la forme esthétique de l’arbre lui-même. Il est communément appelé « sakura pleureur » en raison des fleurs de sakura suspendues à de longues branches fines tombant verticalement vers le sol. Le shidare-zakura fleurit de fin mars à début avril, et ses fleurs ont une plus grande variation de couleurs allant du blanc au rose vif.

De plus, le shidare-zakura est la fleur officielle de la préfecture de Kyoto.

Lieux célèbres : Sanctuaire Heian (Kyoto), Mishima Taisha (Fukuoka)

Image de fleurs de cerisier rose foncé - types de sakura

Yaezakura (八重桜)

Pour ceux qui veulent voir une variété de sakura plus flamboyante, ne cherchez pas plus loin que Yaezakura. C’est un terme fourre-tout pour tout sakura qui a plus de 5 pétales – certaines variétés ont jusqu’à 30 à 50 pétales ! Yae signifie en fait « huit couches » et, comme son nom l’indique, les fleurs se composent de plusieurs couches de pétales.

Les Yaezakura ont tendance à avoir des couleurs plus vives, bien qu’il y ait aussi des fleurs blanches. La particularité des Yaezakura est qu’ils ont tendance à fleurir plus longtemps (environ un mois) et qu’ils ont beaucoup plus de pétales par fleur que le Somei Yoshino.

Si vous avez raté la haute saison des sakura, vous serez peut-être encore à temps pour assister à l’événement de floraison de Yaezakura, car il commence à fleurir de la mi-avril à la mi-mai.

Lieux célèbres : Nara Park, Shinjuku Gyoen, Oniushi Park (Hokkaido)

Kawazuzakura (河津桜)

Si vous arrivez tôt au Japon et que vous souhaitez découvrir le sakura, il existe également des options pour vous. Il se trouve que le Kawazuzakura situé sur la péninsule d’Izu dans la préfecture de Shizuoka commence à fleurir dès le début du mois de février ! Le meilleur moment pour regarder a tendance à être fin février ou début mars, mais cela dépend fortement des conditions météorologiques.

Il y a aussi un matsuri (祭 り, festival) associé à l’événement fleurissant du Kawazuzakura – appelé le festival des fleurs de cerisier de Kawazu. Visiter ce festival est l’une des meilleures façons d’embrasser les sensations du printemps dès le début.

Le Kawazuzakura a une couleur plus rosée par rapport à ses autres cousins sakura comme le Somei Yoshino.

Lieux célèbres : ville de Kawazu (préfecture de Shizuoka)

Pour plus d’informations sur les meilleurs endroits pour découvrir le sakura au Japon, consultez notre article ici. Si vous vivez à Tokyo et souhaitez en savoir plus sur les meilleurs endroits là-bas, cliquez ici.

Image de fleurs de prunier blanc

Fleurs de prunier

Bien que les fleurs de cerisier soient les plus célèbres, les fleurs de cerisier ne sont pas les seules à fleurir au printemps au Japon. La fleur de prunier (梅花 baika) est souvent confondue avec les fleurs de cerisier, mais il existe quelques différences essentielles.

L’une des principales différences réside dans les pétales. Les fleurs de cerisier ont une fente à la fin de chaque pétale, contrairement aux fleurs de prunier.

Les feuilles d’un cerisier sont vertes, tandis que celles du prunier sont d’un violet rougeâtre profond.

Les fleurs de prunier ont tendance à fleurir plus tôt que les fleurs de cerisier, souvent en février. Lorsqu’elles sont terminées, d’autres fleurs prennent généralement le relais.

Quand partir observer les fleurs au Japon ?

Le plus souvent, les sakura fleurissent de fin mars à début avril. Il existe des exceptions, comme le Kawazuzakura qui commence à fleurir en février et le Yaezakura qui fleurit jusqu’à la mi-mai.

Notez que la date dépend de l’endroit où vous vous trouvez au Japon. Il est donc préférable de consulter régulièrement une prévision de sakura pour les dernières informations !

De plus, l’événement de floraison peut être divisé en différentes parties, et chaque partie offre une certaine beauté en soi. Certaines personnes préfèrent voir le sakura lorsqu’il commence tout juste à germer, car la fragilité est un sens de la beauté esthétique dans la culture japonaise.

D’autres personnes peuvent préférer le moment où les arbres sont en pleine floraison et colorent littéralement le paysage en rose. Il y a aussi des gens qui chérissent les tout derniers instants de la floraison lorsque les pétales tombent et s’envolent avec le vent dans ce qu’on appelle un sakura fubuki (桜吹雪, littéralement blizzard sakura).

La tradition de l’observation des fleurs au Japon s’appelle hanami (花見) et consiste à pique-niquer et à socialiser sous les sakura. C’est un excellent moyen de découvrir la floraison de différents types de sakura au Japon.

Maintenant que vous en savez plus sur les différents types de sakura au Japon, la prochaine étape consiste à apprendre la langue afin de pouvoir vraiment socialiser avec les Japonais sous les différents types de sakura qui couvrent le Japon. N’hésitez pas à nous contacter pour en savoir plus sur les études de japonais au Japon.

Si vous souhaitez en savoir plus sur la vie au Japon, la culture et l’histoire, ou apprendre la langue japonaise, suivez notre blog !

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