Suica et Pasmo : cartes IC prépayées au Japon

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Une personne tenant une carte IC Pasmo dans sa main

Lorsque vous arrivez au Japon, l’un des éléments indispensables pour un voyage sans encombre est une carte de paiement tout-en-un telle que les cartes IC Suica ou Pasmo. Les cartes de paiement au Japon changent la donne pour les étudiants et les voyageurs, car elles facilitent grandement les visites touristiques, les paiements et l’exploration du Japon. Grâce à ces cartes, vous pouvez dire adieu aux tracas liés à l’achat de billets individuels pour chaque trajet en train ou en bus.

De plus, ces cartes servent aussi de moyen de paiement électronique dans beaucoup de magasins et certains distributeurs de boissons, ce qui en fait un outil pratique pendant votre voyage.

Une main tenant une des cartes IC du Japon, la Suica

Où peut-on acheter une carte IC au Japon ?

Depuis août 2023, les cartes IC normales ne sont plus vendues dans les gares du pays, en raison d’une pénurie mondiale de semi-conducteurs. Mais, pas d’inquiétudes, si vous venez en voyage ou en tant qu’étudiant, il existe d’autres moyens d’en trouver au Japon.

Cartes IC Welcome pour les touristes au Japon

Si vous venez en voyage, il existe des cartes IC spéciales, disponibles seulement pour les visiteurs venant de l’étranger. Quand vous arrivez à Tokyo, vous pouvez acheter un « Pasmo Passport » ou « Welcome Suica ». Les deux cartes peuvent être achetées aux aéroports de Narita et d’Haneda. Le Pasmo Passport est aussi disponible dans certaines gares de Tokyo. Ces cartes IC sont rechargeables et peuvent être utilisées pendant 28 jours maximum dans tout le pays. Les deux présentent quelques différences, donc nous vous recommandons d’étudier ce qu’elles proposent afin de déterminer laquelle est la meilleure solutions pour votre voyage.

Cartes IC pour téléphones mobiles et smartwatch

La vente des cartes physiques ordinaires étant suspendue, une autre possibilité consiste à ajouter l’une des cartes IC au Japon à votre smartphone ou à votre smartwatch. Si vous êtes étudiant en école de langue ou prévoyez de rester plus de 28 jours; c’est une solution à envisager. La carte IC mobile fonctionne de la même manière qu’une carte physique, avec la commodité supplémentaire de l’avoir sur votre appareil !

La première étape consiste à s’assurer que la région de votre téléphone est réglée sur le Japon. Puis, pour les utilisateurs d’iPhone, rendez-vous dans Cartes et suivez les étapes suivantes :

  • Touchez Carte de transport. 
  • Choisissez la carte que vous souhaitez ajouter. 
  • Touchez Continuer. 
  • Sélectionnez un montant à verser sur votre carte, puis touchez Ajouter. 
  • Suivez les instructions à l’écran pour confirmer l’achat et ajouter votre carte Suica, PASMO ou ICOCA.

Les étapes sont similaires pour paramétrer une Apple Watch.

Pour les utilisateurs d’Android, assurez-vous que votre téléphone possède l’option NFC et que les paiements sans contact sont activés dans les paramètres, puis utilisez Google Pay pour ajouter la carte. Rechargez instantanément votre carte IC mobile via l’application. Si nécessaire, des recharges en espèces sont disponibles dans les distributeurs de billets des gares désignées offrant des options de recharge “sans contact”.

Ces cartes sont très utiles et pratiques au Japon, que ce soit pour se déplacer, acheter une canette de café dans un distributeur automatique ou un sandwich dans un konbini.

Remarque : certains téléphones Android achetés en dehors du Japon n’ont pas de puce NFC et ne peuvent pas télécharger les applis de carte IC. Dans ce cas, nous vous recommandons d’acheter un carte IC Welcome pour votre voyage.

Deux machines délivrant des billets de train au Japon

Comment marchent les cartes IC au Japon ?

Les cartes IC au Japon sont des cartes à puce sans contact qui font office de carte électronique prépayée utilisée dans tout le pays. Une fois la carte chargée, vous pouvez l’utiliser partout où elle est acceptée en la scannant sur une machine. Lorsque la transaction est effectuée, le lecteur de carte indique le montant restant sur la carte.

Pour le système ferroviaire, vous scannez la carte aux barrières à l’entrée, à la sortie et si vous changez de ligne. S’il ne vous reste plus assez d’argent sur la carte pour payer votre billet de train, pas de panique ! Vous trouvez toujours une machine pour charger votre carte avant de passer une barrière (prévoyez de l’argent liquide car recharger avec une carte de paiement n’est souvent pas possible). En cas de problème avec votre carte, vous pouvez toujours aller voir le personnel de la gare au guichet situé à côté des machines.

Certains magasins à l’intérieur et autour des gares, de nombreux konbini, distributeurs automatiques et autres magasins acceptent le paiement avec ces cartes prépayées au Japon, ainsi que les taxis et les bus.

Cartes IC en fonction de la région

Toutes les grandes régions du Japon ont des cartes différentes : Suica et Pasmo dans le Kanto, Icoca et PiTaPa dans le Kansai, Kitaca dans le Hokkaido, Toica et Manaka dans le Chubu, Hayaken, Nimoca et Sugoca dans le Kyushu, etc. Auparavant, il était nécessaire d’acheter différentes cartes pour voyager au Japon, mais depuis 2013, les cartes sont toutes compatibles entre elles, donc quelle que soit celle que vous achetez, vous pouvez l’utiliser partout au Japon.

Remarque : à partir de 2023, toutes les régions ont cessé de vendre des cartes IC physiques au Japon. Des alternatives telles que les cartes Welcome et les versions mobiles peuvent être utilisées à leur place.

Si vous comptez retourner au Japon, je vous conseille de garder votre carte de transport, vous pourrez la réutiliser lors de votre prochain séjour ! Sinon, vous pouvez vous faire rembourser l’argent qui reste à l’aéroport, contre la restitution de votre carte.

Entrée de la gare d'Enoshima avec une bannière décrivant la possibilité d'utiliser une carte de crédit

Autres options

Vous prévoyez de vous rendre dans une région du Japon qui n’offre pas de carte IC à l’aéroport ou vous ne pouvez pas utiliser une version mobile ? À partir d’avril 2023, certaines grandes compagnies ferroviaires ont fait pression pour proposer des portiques compatibles avec les cartes de crédit et de débit dans les gares les plus fréquentées.

Bien que ce système ne soit pas encore répandu dans toutes les régions du Japon, avant de commencer à explorer, il peut être utile de vérifier si les gares que vous prévoyez de visiter offrent ce service, afin que vous puissiez voyager en toute tranquillité !

Si vous voulez plus d’informations sur la vie au Japon, suivez notre blog Go! Go! Nihon.

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