Los sorprendentes orígenes de 5 alimentos de la comida tradicional japonesa

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Tempura ligera y crujiente, arroz al curry rico y abundante, delicado omurice. Son muchos los platos clásicos que nos vienen a la mente cuando pensamos en la comida tradicional japonesa.

Pero, quizá te sorprenda saber el verdadero origen de estos famosos platos y, de hecho, muchos de ellos se denominan Yōshoku (洋食), comida occidental, en Japón. 

Este término se utiliza desde la Era Meiji (finales del siglo XIX) para describir cualquier tipo de comida japonesa de origen occidental. Si un alimento se escribe en katakana en lugar de kanji, probablemente no se considere washoku (和食), o comida tradicional japonesa.

Entonces, ¿has estado comiendo platos occidentales todo este tiempo? 

¿Es el Yōshoku una comida tradicional japonesa?

Yōshoku es cualquier comida japonesa influenciada por la cocina de un país occidental. Por lo tanto, ¡estás comiendo comida japonesa! Pero no es auténticamente occidental y tampoco es completamente washoku japonés.

Desde antes de principios del siglo XIX, el pescado y las verduras eran los principales alimentos de la cocina japonesa. Sin embargo, los chefs japoneses acabaron adoptando estilos de cocina occidentales y les dieron un giro japonés único.  

Conoce todo sobre estos populares platos de fusión a continuación.

Gyōza 

Las gyōzas (ギョーザ), que son empanadillas al estilo japonés, son originarias de China. Los soldados japoneses conocieron estos dumplings de piel gruesa y rellenos de carne durante la Segunda Guerra Mundial y se llevaron algunas recetas a casa, además de añadirles algunos cambios.

En Japón, estas empanadillas saladas tienen una piel más fina gracias a la envoltura a máquina que se convirtió en la forma estándar de hacer gyōzas. Los rellenos son prácticamente los mismos: carne de cerdo, cebollino y col. Pero, el estilo japonés tiende a tener un sabor más fuerte a ajo. 

El estilo de cocción de las gyōzas japonesas también es diferente, ya que siempre se cocinan en sartén. En China, los dumplings pueden ser fritos, al vapor o hervidos.

Arroz al curry

Arroz al curry

El karēraisu (カレーライス) es un plato de curry y arroz con diversas carnes y verduras mezcladas. Los oficiales indios de la Marina Real Británica llevaron por primera vez este plato a Japón a finales del siglo XIX.

A la Armada japonesa le encantó el plato y así el arroz al curry se fue abriendo paso poco a poco en las cafeterías japonesas de la marina, el ejército e incluso las escuelas públicas a principios del siglo XX. Los sabores del curry original traído por los británicos cambiaron para adaptarse mejor a los paladares japoneses: el curry japonés es más dulce, más espeso y menos picante. 

Hoy en día, el arroz al curry es un alimento básico en todo Japón y sería raro encontrar un hogar en Japón que no tuviera pastillas de curry a mano.

Tempura

Tempura 

A mediados del siglo XVI, misioneros y comerciantes portugueses llegaron a Nagasaki. Trajeron consigo la primera versión de la tempura (天ぷら). Antes de esto, los alimentos fritos nunca se rebozaban en Japón, o recibían un simple espolvoreo de harina de arroz. 

En el siglo XVII, los cocineros japoneses cambiaron la forma de hacer la tempura para adaptarla a los gustos japoneses. El rebozado se hacía con pocos ingredientes y se mezclaba en agua fría. El resultado fue el rebozado ligero y aireado que hace que la tempura sea hoy un manjar.

Filete katsu con arroz

Katsu

El katsu (カツ) tiene su origen en un plato francés de ternera empanada y frita en mantequilla llamado escalope de veau panné. A finales del siglo XIX, un restaurante llamado Rengatei quiso adoptar el plato. Pero los cocineros pensaron que freír la ternera en mantequilla era demasiado rico para el gusto japonés.

Así que el concepto del plato se mezcló con el estilo tempura de freír en aceite. Los chefs japoneses también utilizaron cortes más baratos de cerdo en lugar de ternera. Con el tiempo, esta chuleta de cerdo ligera y crujiente pasó a servirse a menudo con col rallada y salsa tonkatsu (豚カツ), que es similar a la salsa worcestershire. 

Sin embargo, también se puede disfrutar del katsu con curry (katsukare, カツカレー), en un sándwich (katsusando カツサンド) y encima de arroz con huevo y cebolla (katsudon カツ丼).

Lee más sobre el katsu en el artículo de nuestro blog, incluyendo qué tiene que ver el katsu con ganar.

Omurice

Omurice 

El título de yōshoku con el origen más misterioso es para el omurice (オムライス). No se sabe exactamente de dónde surgió esta mezcla de tortilla, ketchup y arroz. El Rengatei de Tokio (el mismo restaurante que nos dio el katsu) y el Hokkyokusei de Osaka afirman ser los primeros creadores.

Lo único seguro es que esta tortilla al estilo japonés se distingue por su delicada textura y su llamativa presentación. Verás que este manjar es un plato común en los restaurantes de todo Japón y es posible que lo hayas visto cocinado y comido en todo TikTok

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