En Japón, antes de hacer un examen o de participar en alguna competición deportiva, es costumbre comer el famoso katsu japonés: platos de tonkatsu, katsudon (カツ丼) en cualquiera de sus formas. Este hábito no se debe a ningún tema nutricional sino más bien a una creencia: la terminación “katsu” es un homófono de la palabra katsu (勝つ), que en japonés significa «ganar», «triunfar», «ser exitoso» o «superar adversidades».

Además de ser considerado una especie de amuleto para triunfar, el katsu japonés es sobre todo un plato delicioso que forma parte de la dieta habitual del pueblo japonés. En Go! Go! Nihon os contamos sus variedades más conocidas para que decidáis cuál es vuestra favorita.

Tipos de katsu

Tonkatsu, el gran conquistador

El famoso tonkatsu (豚カツ) levanta pasiones allá donde va, no importa el país o el restaurante. Es un plato obligatorio para aquellos que visitan Japón, igual de importante que el sushi, el ramen o el okonomiyaki.

¿Pero en qué consiste exactamente? La palabra tonkatsu significa literalmente chuleta de cerdo  y habitualmente se sirve empanada con panko (pan rallado japonés), frita y troceada a tiras, para no tener que cortarla con cuchillo y tenedor. Se le echa sal y se sirve en un plato con arroz, salsa tonkatsu (también conocida como salsa Worcestershire), mostaza japonesa (similar en cierto modo al wasabi), ensalada y opcionalmente con otros acompañantes, como ensalada de patata o tomates.

Inventado a finales del siglo XIX, el tonkatsu en sus orígenes era considerado un tipo de yōshoku (洋食), o lo que es lo mismo: versiones japonesas de comida occidental inventadas entre finales del siglo XIX y principios del siglo XX. Hasta 1930 no sería conocido como se le denomina ahora. La receta se ha mantenido desde entonces, con una única excepción: durante sus inicios, se utilizaba chuleta de ternera o pollo en lugar de la de cerdo.

En algunas regiones los restaurantes siguen sirviendo el tonkatsu al estilo yōshoku, poniendo el arroz en el mismo plato junto a la chuleta empanada (en lugar de servirlo en un bol independiente) y utilizando salsa demi-glace en lugar de la salsa Worcestershire.

Katsu-curry

Otra de las maneras más populares de comer katsu japonés es degustando el tonkatsu con curry japonés. A diferencia del curry indio, el curry japonés es ligeramente menos picante y tiene un fuerte color marrón. Ambas salsas se caracterizan por tener muchas especias y una base de verduras. El tonkatsu con curry se consume especialmente en invierno (tiene mucho éxito en zonas montañosas) y es muy sencillo disfrutar de él en casa también, basta con comprar tonkatsu y añadirle la salsa.

Katsu-sandwich

Entre las múltiples especialidades de sandwiches que existen en Japón, una de ellas incluye el tonkatsu. Normalmente el sandwich lleva simplemente tonkatsu, pan y salsa tonkatsu, sin embargo a algunas personas les gusta añadir también col rallada. Es una forma de disfrutarlo en cualquier sitio -sin necesidad de sentarse a comer en un restaurante- y en cualquier época del año. Sustituyendo el pan por un bollo o tostando ligeramente el sandwich ¡no hay quien se le resista!

Un plato de Katsudon

Katsudon

El katsudon es un ejemplo de lo diferente que puede llegar a ser un plato dependiendo de cómo se cocine. Para aquellos que rehuyen de la comida frita se inventó esta opción más ligera que además es combinada con otros ingredientes. Recubierta por una base de huevo poco hecho, conocido en Japón como tamago-toji (卵とじ), la chuleta de cerdo empanada se cocina con caldo y cebolla y se coloca finalmente en la base de un bol relleno de arroz.

En el caso del katsudon se han creado divertidas y variadas alternativas, como por ejemplo tomarlo sin el tamago-tojiy y añadiendo sencillamente salsa tonkatsu, o  sustituyendo la chuleta de cerdo por una de ternera (ternera katsudon) o de pollo (pollo katsudon), como también se hizo en los orígenes del tonkatsu.

No hace falta ir a un restaurante especializado en Katsudon para disfrutar de él: cafeterías, tiendas de noodles, establecimientos de comida para llevar y restaurantes familiares lo ofrecen en su menú.

Si alguna de estas variedades de katsu japonés te resulta desconocida, ¿a qué estás esperando para probarla?

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