Une introduction au bouddhisme au Japon

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bouddhisme au Japon.

Le bouddhisme est l’une des deux principales religions du Japon et coexiste avec son homologue, le shintōisme (神道) depuis de nombreux siècles. Le bouddhisme a été officiellement introduit au Japon depuis la Chine et la Corée au 6ème siècle et était conçu comme un cadeau de bonne volonté entre les nations.

L’arrivée du bouddhisme au Japon a également apporté un nouveau système d’écriture, une structure politique, une technologie supérieure et des pratiques culturelles sophistiquées que les nobles et les aristocrates aimaient.

Il s’agit d’un article de synthèse sur l’histoire du bouddhisme au Japon, les principales sectes bouddhistes et certains rituels associés dans le Japon contemporain. Lisez la suite si vous voulez en savoir plus sur le bouddhisme au Japon !

Origines du bouddhisme au Japon

D’abord présenté comme une sorte de cadeau de bonne volonté entre les nations, il n’est pas difficile de comprendre pourquoi le bouddhisme s’est d’abord répandu parmi les nobles et les aristocrates. Selon le Nihon Shoki (日本書紀, Chroniques japonaises) qui est le deuxième document historique le plus ancien au Japon, le bouddhisme a été introduit en 552. La légende mentionne que l’empereur japonais a consulté ses fonctionnaires pour savoir si le bouddhisme devait être adoré au Japon. Ils étaient divisés sur la question, effrayés de mettre en colère les dieux Kami ou Shintō.

La solution était de laisser le clan Soga être le premier pratiquant du bouddhisme comme un essai pour voir comment il était reçu. Le clan Soga était le groupe aristocratique le plus puissant à l’époque avec des liens étroits avec la maison impériale et a joué un rôle clé dans la diffusion du bouddhisme à travers le Japon à ses débuts.

Au départ, ils se sont heurtés à la résistance de diverses factions accusant le bouddhisme de maladies et de malchance. Cependant, de la tourmente qui a suivi, le clan Soga est sorti victorieux et a promu le bouddhisme avec le soutien de la cour impériale.

Depuis lors, le bouddhisme a joué un rôle clé dans l’histoire du Japon et a eu une forte influence politique. Durant la période Nara (710-794), le très impressionnant temple Tōdaiji 東大寺 devient la pièce maîtresse du bouddhisme au Japon. L’influence politique du bouddhisme est devenue une des principales raisons pour lesquelles la capitale a ensuite été transférée à Heian-Kyō 平安京 (Kyoto moderne).

Image de statues de Bouddha en pierre à l'extérieur du temple

Les écoles du bouddhisme et leurs temples associés

Au fil des ans, le bouddhisme au Japon a évolué, changé et s’est interconnecté avec le shintōisme de manière compliquée. Aujourd’hui, il existe six branches principales du bouddhisme au Japon, à savoir : Zen, Nara, Tendai, Shingon, Amida (Terre Pure) et Nichiren.

Bouddhisme zen

La particularité du bouddhisme zen est l’accent mis sur la méditation assise, ou zazen (座禅) pour devenir illuminé. Le bouddhisme zen est peut-être la religion bouddhiste la plus populaire dans les pays occidentaux en raison de l’essor culturel de la méditation zen.

Le temple Nanzenji (南禅寺) à Kyoto est un temple où vous pouvez essayer la méditation zen et vous évader dans le vide.

Bouddhisme de Nara

Le bouddhisme de Nara fait largement référence à six écoles différentes du bouddhisme qui ont été officiellement parrainées pendant la période de Nara. Parmi ceux-ci, trois ont survécu aujourd’hui, mais sont devenus beaucoup moins influents après le transfert de la capitale à Heian-Kyō.

Le temple principal du bouddhisme de Nara est Tōdaiji (東大寺), le plus grand bâtiment en bois du monde et un spectacle vraiment spectaculaire si vous voyagez dans la ville de Nara.

Bouddhisme Tendaï

Le fondateur du bouddhisme Tendai au Japon, Saichō 最澄, s’est engagé à protéger la capitale et par extension, la nation japonaise. Le moine bouddhiste a construit un nouveau complexe de temples au sommet de la montagne qui surplombe, le mont Hiei (比叡山 Hieizan).

Le bouddhisme Tendai met davantage l’accent sur «l’illumination pour tous» et a créé la base où presque toutes les grandes figures du bouddhisme de l’histoire japonaise ont étudié à un moment donné de leur carrière.

Bouddhisme Shingon

Dans le bouddhisme Shingon, la véritable illumination ne pouvait pas être atteinte par la simple étude et l’accent était mis sur la méditation avec des invocations spéciales, des positions de main élaborées et des mandalas (un symbole de l’univers dans sa forme idéale).

Le fondateur Kūkai 空海 a établi le siège de cette forme de bouddhisme nouvellement importée au sommet du mont Kōya (高野山 Kōyasan). Il est nommé abbé du temple principal de Tōji (東寺).

Le mont Kōya est aujourd’hui l’un des endroits les plus atmosphériques que vous puissiez visiter au Japon et une énorme recommandation à quiconque, que vous soyez intéressé par l’histoire japonaise ou non.

Bouddhisme Amida (Terre Pure)

Il y avait deux sectes Amida à Heian-Kyō à la fin de la période Heian. Il s’agit du Jōdo-shū 浄土宗 et du Jōdoshin-shū 浄土真宗. Le fondateur de Jōdo-shū, Hōnen 法然, et son élève Shinran 親鸞 avaient étudié à Enryakuji mais pensaient que l’autodiscipline sévère des enseignements bouddhistes précédents était trop difficile à gérer pour les roturiers.

Par conséquent, ils ont fondé une nouvelle secte qui promettait l’illumination simplement en récitant à plusieurs reprises les trois mots Namu Amida Butsu (南無阿弥陀仏, je me réfugie dans le Bouddha Amida). Cette nouvelle religion est devenue immensément populaire puisqu’elle était accessible à tous et pas seulement à l’aristocratie.

Les temples associés sont Chion-in (知恩院), Nishi-Honganji (西本願寺) et Higashi-Honganji (東本願寺), tous des temples remarquables de la région de Kyoto et qui valent vraiment la peine d’être visités.

Bouddhisme de Nichiren

Le bouddhisme de Nichiren était la réponse d’un groupe de personnes mécontentes des nouvelles sectes du bouddhisme de la terre pure. Ils se sont activement fait des ennemis avec les autres sectes en proclamant que le seul véritable enseignement pour atteindre l’illumination était à travers le bouddhisme de Nichiren et les lectures sacrées du Sutra du Lotus. À un moment donné, ils se sont retrouvés en guerre avec les moines guerriers Enryakuji et ont été vaincus dans une bataille qui a incendié une grande partie de la ville de Kyoto.

Bien qu’autrefois presque éradiquées, les sectes Nichiren ont aujourd’hui rebondi et il existe de nombreux temples associés au Japon.

Image d'objets exposés pour les célébrations de setsubun

Rituels et célébrations associés

Avez-vous déjà vu le spectacle où des enfants ouvrent la porte d’entrée et jettent des haricots en prononçant la phrase « Oni wa soto, fuku wa uchi » ? (鬼は外福は内, le démon sort et la chance rentre)

C’est la tradition du mamemaki (豆撒き, éparpillement des haricots), populaire pendant la fête bouddhique de setsubun 節分 qui a lieu du 2 au 4 février.

Un autre rituel associé au bouddhisme est Obon (お盆). On dit que les esprits de ses proches reviennent et visitent pendant l’été, et pour cette raison il y a de grands festivals avec beaucoup de danses et de lanternes pour guider les esprits. À la fin des trois jours de célébrations d’obon, vous envoyez des lanternes flotter sur la rivière lors d’une cérémonie appelée toro-nagashi (とろ流し, lanternes flottantes). Il s’agit de guider les esprits vers leur monde.

Bouddhisme dans le Japon moderne

Le bouddhisme a sans aucun doute eu un grand impact sur la société japonaise à travers les âges. Bien que la plupart des jeunes Japonais ne soient pas de vrais croyants, les coutumes religieuses telles que visiter un temple et prier pour une bonne santé restent une activité populaire que pratiquent presque tous les Japonais.

D’autres signes de l’importance du bouddhisme au Japon sont les nombreuses maisons traditionnelles japonaises équipées d’un autel bouddhiste, butsudan (仏壇). Et le fait que la plupart des funérailles, osōshiki (お葬式) sont faites de manière bouddhiste.

Nous espérons que vous avez trouvé cet article sur le bouddhisme au Japon intéressant. Si vous êtes intéressé par la culture japonaise ou la vie au Japon, suivez notre blog !

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