En introduktion till buddhismen i Japan

Lästid: 5 minutes

Buddhismen är en av de två stora huvudreligionerna i Japan och har funnits sida vid sida med Japans ursprungsreligion, Shintoismen (神道), i många århundranden. Buddhismen anlände till Japan via Kina och Korea under 600-talet och var från början menad som en gåva av välvilja nationer emellan.

Med buddhismens ankomst till Japan kom även ett nytt skriftsystem, en ny politisk struktur, ny överlägsen teknik, och sofistikerade kulturella seder som adelsmännen och aristokraterna älskade.

Detta är en artikel som i stora drag introducerar buddhismens historia i Japan. Vi går även igenom de viktigaste buddhistiska sekterna och några tillhörande ritualer i dagens Japan. Läs vidare om du vill lära dig mer om buddhismen i Japan!

Buddhismens ursprung i Japan

Det är inte svårt att förstå varför buddhismen först spreds bland adelsmännen och aristokraterna. Detta är förmodligen eftersom den först introducerades som en slags gåva av välvilja mellan nationer. Enligt Nihon Shoki (日本書紀, Japanese Chronicles), den näst äldsta historiska dokumentationen i Japan, introducerades buddhismen i Japan år 552. Legenden nämner att den japanske kejsaren rådgjorde med sina tjänstemän om huruvida buddhismen skulle dyrkas i Japan eller inte. De var splittrade i frågan och rädda för att reta upp Shintō-gudarna som kallas Kami.

Lösningen blev att låta Soga-klanen bli de första utövarna av buddhismen som ett experiment för att se hur den nya religionen togs emot. Soga-klanen var den mäktigaste aristokratiska gruppen med nära förbindelser till kejsarhuset. Detta ledde till att de hade en nyckelroll i spridningen av buddhismen i Japan.

I början möttes de av motstånd från en rad olika faktioner som påstod att buddhismen var roten till all olycka. Men från uppståtet som följde, så reste sig Soga-klanen som segrare och främjade buddhismen med stöd från det kejserliga hovet.

Enda sen dess har buddhismen haft en väsentlig roll inom den japanska historian och haft mycket stark påverkan på politiken i Japan. Under Nara perioden (710-794), blev det mycket ståtliga templet Tōdaiji 東大寺 ett centrum för buddhismen i Japan. Det stora politiska inflytande som buddhismen hade blev en stor orsak till varför huvudstaden senare flyttades till Heian-Kyō 平安京 (Dagens Kyoto).

Bild på buddhastatyer utanför ett tempel

Buddhistiska inriktningar och associerade tempel

Genom åren utvecklades och förändrades buddhismen i Japan. Den blev också sakta men säkert sammankopplad till Shintoismen på komplicerade vis. Idag finns det sex huvudsakliga skolor/inriktningar inom buddhismen i Japan. Dessa är: Zen, Nara, Tendai, Shingon, Amida (Pure Land), och Nichiren.

Zen-buddhism

Det som är speciellt med Zen-buddhismen är själva fokuset på meditation i sittande ställning, eller zazen (座禅) för att bli upplyst. Zen-buddhismen är kanske den populäraste inriktningen inom buddhism i västvärlden idag. Detta på grund av det kulturella uppsving som zen-meditationen sett på senare år.

Om du är i Japan och själv vill testa på zen-meditation och söka upplysningen, så rekommenderar vi att besöka Nanzenji (南禅寺) templet i Kyoto som är det kändaste templet associerat med zen-buddhismen.

Nara-buddhism

Nara-buddhismen refererar i stora drag till sex olika skolor av buddhism som sponsrades av staten under Nara-perioden. Utav dessa lever endast tre skolor (inriktningar) kvar idag, men de förlorade mycket inflytande efter att huvudstaden förflyttades till Heian-Kyō

Idag så är huvudtemplet för Nara-buddhismen Tōdaiji (東大寺), den största träbyggnaden i världen och en alldeles makalös syn om du får för dig att resa till staden Nara.

Tendai-buddhism

Grundaren av Tendai-buddhismen i Japan, Saichō 最澄, lovade att skydda huvudstaden och i förlängningen den japanska nationen. För detta ändamål byggde munken ett nytt tempelkomplex på toppen av det överblickande berget Mt Hiei (比叡山 Hieizan) i Kyoto.

Tendai-buddhismen har ett större fokus på “upplysning för alla” och blev en skola där nästan alla stora historiska figurer inom buddhismen i Japan studerade någon gång under sin karriär.

Shingon-buddhism

Inom Shingon-buddhismen kunde man inte uppnå sann upplysning genom att enbart studera. Istället fokuserade man på meditation med speciella åkallanden, genomarbetade handpositioner och mandalas (en symbol för universum i dess ideala form).

Grundaren Kūkai 空海 upprättade ett högkvarter för denna nyimporterade form av buddhism på toppen av berget Kōya (高野山 Kōyasan). Han blev sedan abbot för huvudtemplet Tōji (東寺).

Mt. Kōya är idag en av de mest stämningsfulla platser du kan besöka i Japan. En stor rekommendation till alla oavsett om man är intresserad av japansk historia eller inte.

Amida-buddhism (Pure Land-buddhism)

Under den senare hälften av Heian-perioden fanns det två olika sekter av Amida-buddhism i Heian-Kyō. Dessa kallades Jōdo-shū 浄土宗 och Jōdoshin-shū 浄土真宗. Grundaren av Jōdo-shū, Hōnen 法然, och hans lärjunge Shinran 親鸞 hade studerat vid Enryakuji men ansåg att den stränga självdiciplin som krävdes av tidigare buddhistiska läror var helt enkelt för mycket för gemene man.

Av den anledningen grundade de en ny sekt som lovade upplysning genom att upprepat yttra de tre orden Namu Amida Butsu (南無阿弥陀仏, Jag söker förtröstan hos Amida Buddha). Denna nya religion blev snabbt enormt populär då den var tillgänglig för alla och inte enbart aristokraten.

Några tillhörande tempel i Kyoto-området som är kända är Chion-in (知恩院), Nishi-Honganji (西本願寺) och Higashi-Honganji (東本願寺), alla väldigt imponerande tempel och definitivt värda ett besök.

Nichiren-buddhism

Nichiren-buddhismen var en reaktion från en grupp människor som inte var nöjda med de nya sekterna av Amida-buddhism. De var rebelliska och tog fientlig ställning mot de andra sekterna genom att påstå att det enda sättet man kunde bli upplyst på var genom de heliga skrifterna av Lotus Sutra och via Nichiren-buddhismen. En gång i tiden var de i konflikt med krigarmunkar från Enryakuji-templet. Detta ledde till ett krig som slutade med att stora delas av Kyoto brann ner.

Trots att Nichiren-buddhismen nästan dog ut helt, har religionen på senare tid fått ett uppsving. Idag finns det flera associerade tempel i hela Japan. 

Bilder på saker till försäljning för setsubun-firande

Buddhistiska ritualer och högtider

Har du någonsin sett att japanska barn plötsligt öppnar ytterdörren och slänger ut bönor samtidigt som de yttrar frasen “Oni wa soto, fuku wa uchi”? (鬼は外福は内, demonen går ut och lyckan kommer in) 

Denna tradition kallas för mamemaki (豆撒き, sprida ut bönor), och är en ritual man gör under den buddhistiska högtiden setsubun 節分 som äger rum mellan 2-4 februari.

En annan ritual associerad till buddhismen är Obon (お盆). I Japan sägs det att själarna av ens bortgångna släktingar och förfäder kommer och hälsar på under sommaren. Av denna anledning håller man stora festivaler med mycket dansande och placerar ut massvis med lyktor för att guida själarna. I slutet av obonfirandet som varar i tre dagar, så lägger man tända lyktor i floden och låter dom flyta nedströms i en ceremoni som kallas toro-nagashi (とろ流し, flytande lyktor). Detta är för att guida själarna tillbaka till deras värld.

Buddhismen i Japan idag

Buddhismen har utan tvekan haft en enorm påverkan på det japanska samhället genom åren. Trots att de flesta japaner idag inte är aktivt troende, så lever många religiösa seder kvar i samhället. Exempelvis gör de flesta japaner regelbundna besök till tempel och ber för lycka och annat. 

Andra tecken på betydelsen av buddhismen i Japan är att de flesta traditionella hem i Japan är utrustade med ett buddhist-altar, butsudan (仏壇). Sedan får vi inte glömma att de flesta begravningar, osōshiki (お葬式) idag hålls på buddhistiskt vis.

Vi hoppas att du tyckte denna artikel om buddhismen i Japan var intressant. Följ gärna vår blogg om du vill veta mer om den japanska kulturen eller om livet i Japan!

Dela den här artikeln

Go! Go! Nihon

Relaterade artiklar

🎌 Go! Go! Nihon Webinar
Lär dig allt om att bo och studera i Japan med Go! Go! Nihon
Dagar
Timmar
Minuter
Sekunder