La nouvelle ère japonaise a commencé et elle s’appelle l’ère Reiwa (令和). Pour l’ordre historique elle a été annoncée le 1er Mai dernier quand l’Empereur Akihito a abdiqué de son trône pour laisser la place à son fils Naruhito. Ce qui fait de ce dernier le 126ème empereur régnant sur le Japon. Un nouvel empereur signifie une nouvelle ère. L’ère Reiwa est donc la nouvelle transition sur l’ancienne ère Heisei. Vous suivez? En effet, si vous n’êtes pas familier avec le système japonais, il y a de quoi être étourdi. Heureusement pour vous, dans cet article nous vous proposons un cours de rattrapage. 

Qu’est ce qu’une ère exactement?

Une ère Japonaise correspond au règne d’un Empereur ainsi qu’au temps qu’il passe sur le trône. C’est un système périodique qui permet au Japon de parler d’événements de l’histoire. Les japonais utilisent le calendrier grégorien pour la vie de tous les jours mais sur le plan historique, ils se basent sur les ères de leurs empereurs. De nos jours, on peut compter plus de 248 ères.

Sur le plan administratif, vous trouverez certains documents où la date sera inscrite en fonction de l’ère de l’Empereur Japonais alors que dans d’autres cas, ils préfèreront l’utilisation de l’année du calendrier Grégorien. Autrement dit, si vous devez vous rendre dans une mairie japonaise pour votre assurance ou un changement d’adresse, en avril 2019 vous auriez vu vos papiers datés 平成 31年 4月30日. (31ème année de l’ère Heisei). Mais depuis la nouvelle ère, qui a démarré le 1 mai 2019, les documents sont datés 令和元年 5月1日(Reiwa令和 Gannen元年) ce qui signifie première année de l’ère Reiwa.

Secrétaire général, Yoshihide Suga

Secrétaire général, Yoshihide Suga

D’où provient le nom Reiwa?

Chaque ère (dit Gengo 元号) porte un nom. Celui de Reiwa a été choisi par combinaison de 令 et 和. Chaque kanji ont une signification variée et se lisent : “Rei” 令,l’ordre (dans le sens ordonné) et “Wa” 和, l’harmonie, l’union, ensemble; mais dont  la combinaison signifie “Paix”. Ce Gengo donne le ton du nouveau règne de l’Empereur Naruhito. Cela étant dit, dans les coulisses, la validation de ce nom a été plutôt controversé: le Kanji 令 Rei peut aussi être lu comme “un ordre, une commande, un dictat”. Le dictat de l’harmonie ? Pourquoi pas ? Ce qui pour nous relève de l’oxymore est en réalité un concept qui fait sens et que seuls les bons étudiants de langue japonaise pourront saisir.

Le choix du nom de la nouvelle ère est un grand évènement au Japon. La signification de ce nom instaure et définit la nature de la nouvelle ère à venir. C’est un vrai phénomène de société : une équipe de neuf détenteurs du prix Nobel de littérature sont réquisitionnés pour débattre du Gengo. Pour l’anecdote, cette nouvelle ère affirme un peu plus la suprématie Japonaise : le nom est traditionnellement choisi à partir de textes historiques Chinois mais pour le nom de la petite dernière, nos neufs nobélistes japonais se sont référés uniquement à la littérature et poésie japonaise. Reiwa est donc, un terme tiré d’un poème, datant du 7ème siècle, faisant une éloge du printemps.

La nouvelle ère japonaise Reiwa

Que peut on en espérer?

Cette nouvelle ère, encore une fois a vraiment quelque chose de spécial, notamment la façon dont elle a démarré. L’Empereur Akihito règne sur le Japon depuis 1989, alors âgé de 85 ans, il décide d’abdiquer de son vivant. Ce qui fait de lui le premier empereur à agir ainsi en 200 ans de successions impériales. La tradition de la famille impériale veut qu’un fils succède au trône suite au décès de son père. Cependant après la seconde guerre mondiale, la représentation de l’empereur au Japon n’a plus grand impact politique mais reste un symbol national.

La relation entre l’empereur et le gouvernement reste tout de même primordiale, dans les domaines administratifs, monétaire et le calendrier mais pas plus. L’empereur est un symbol fort pour les Japonais et garde une grande popularité notamment pour les jeux Olympiques 2020 qui se tiendront bientôt au Japon. Il en était de même quant au rôle de la Reine Elizabeth II durant les jeux Olympiques de Londres en 2012. Mais cette fois, accueillir les jeux internationaux dans une nouvelle ère Japonaise, il y a de quoi faire sensation.

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