El Festival de Tanabata es uno de los festivales más alegres y coloridos de Japón, y eso que hay muchos en todo el país. Tanabata (七夕) significa tarde del séptimo, aunque a veces también se le llama Festival de las Estrellas.

Tanabata

Cómo empezó todo

El Festival de Tanabata existe desde hace mucho tiempo y se introdujo en Japón en el año 755. Se basa en un festival de China llamado Festival de Qi xi.

La celebración se basa en la historia de dos amantes que se separaron y solo se reunían una vez al año. La princesa Orihime tejía ropa en la orilla del río celestial Amanogawa para su padre, el Rey del Cielo Tentei.

A Orihime le encantaba hacer feliz a su padre, pero ella también estaba muy sola. Su padre se dio cuenta de su tristeza y quiso darle algo de felicidad a su vida en la forma en que ella se la daba a él, así que se encargó de que conociera a un pastor de vacas, Hikoboshi. Los dos se enamoraron instantáneamente y se casaron, pero estaban tan enamorados que descuidaron sus obligaciones y las vacas empezaron a vagar por todas partes sin control.

Esto enfadó al rey, por lo que les separó, rompiendo el corazón de Orihime. Después de suplicarle y suplicarle a su padre, finalmente cedió y le concedió encontrarse con su amado el séptimo día del séptimo mes.

Pero cuando llegó el día, descubrieron que no había puente para cruzar el río para encontrarse, dejándolos separados. Orihime lloró desconsolada y sus gritos fueron tan fuertes que despertaron a algunas urracas que se compadecieron de los amantes separados y construyeron un puente para ellos con sus alas para que pudieran cruzar el río.

Las urracas prometieron volver el mismo día cada año y así nació el festival.

Cómo celebrarlo con estilo

Pide un deseo

Una de las principales actividades en el Festival de Tanabata se centra en la esperanza. Cada asistente escribe un deseo en una pequeña tira de papel llamada tanzaku (短 冊) y la cuelga en un bambú. Al final del festival, se dejan flotando en un río local o se queman con la esperanza de que los deseos se les concedan durante el siguiente año.

Adornos de papel

Todas las decoraciones están hechas de papel y cada festival tiene algunas espectaculares. En el festival Sendai en particular, hay varios tipos de decoraciones y cada una de las cuales representa diferentes tipos de deseos.

Kamigoromo  – con forma de kimono japonés. Esto es por el tejer de Orihime y representa el deseo de mejorar las habilidades de costura.
Fukinagashiserpentinas que verás mucho. Representan el hilo de Orihime y los deseos de mejorar la creatividad.
Kuzukago – tienen la forma de un contenedor de chatarra que representa los deseos de ahorro y orden.
Toami – decoraciones raras en forma de mariscos. Estas no están tan conectadas con la historia, pero sí con la superstición en torno a la fortuna y la suerte.
Senbatsuruuna decoración clásica japonesa, una grulla de origami. Estas tienen conexiones con una larga vida y concentración.
Kinchaku – otra decoración que está más conectada con el simbolismo general japonés que con la historia de Tanabata. Este papel en forma de bolso representa deseos de riqueza.

Festivales de Tanabata alrededor de Japón

Aunque según la tradición en torno a la historia el festival debería celebrarse en julio, los que se celebran por todo el país a menudo tienen fechas diferentes. Estos son algunos de los más importantes en nuestra lista:

Asagaya Tanabata

Asagaya, Tokyo

Celebrado en agosto, este festival es famoso por sus creativas esculturas de papel maché gigantes que decoran el centro comercial Pearl Center donde se celebra el festival. Atrae a miles de visitantes que vienen a ver las coloridas esculturas de papel de dibujos animados y personajes míticos.

Asakusa Shitamachi

El festival Asakusa se celebra del 6 al 10 de julio. Además de las decoraciones, los desfiles y las celebraciones habituales, encontrarás muchas artesanías tradicionales que puedes aprovechar para llevarte. Al haber tanta tienda pequeña  y casa de producción, seguro que encontrarás regalos únicos para tus amigos y familiares. Además, puedes disfrutar de los fuegos artificiales y celebraciones con vistas al Tokyo Skytree que destaca en la distancia.

Sendai

Este es uno de los festivales de Tanabata más grandes y famosos del país. Los días 6 y 8 de agosto, los centros comerciales de la ciudad se llenan de cientos de coloridas decoraciones. Las comunidades locales se unen para crearlas y decorar la ciudad. Hay actuaciones, música en vivo y, por supuesto, muchos puestos de deliciosa comida. También hay un espectáculo de fuegos artificiales a lo largo de las orillas del río.

Shonan Hiratsuka

A principios de julio, del 5 al 8 de julio, este festival de Tanabata nació en la posguerra para apoyar la economía y promover las empresas locales. Ha continuado desde entonces con decoraciones cada vez más grandes cada año. Hay un desfile cada día para exhibir las maravillosas esculturas de papel hechas por estas empresas.

El festival Tanabata es uno de los más grandes y populares de la gran variedad de festivales celebrados en Japón. Saca tu yukata y prepárate para una maravillosa noche de comida y celebraciones. ¡Ah, y no te olvides de pensar en tu deseo!

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