Esquiar en Japón y hacer snowboard son pasatiempos populares de invierno por una buena razón. El país es reconocido como un destino de primera clase para los amantes de los deportes de invierno. Ofrece nieve de alta calidad, buenas condiciones, paisajes impresionantes, y relajantes actividades après-ski. Hay más de 500 estaciones de esquí en todo Japón, desde la isla norteña de Hokkaido hasta la isla sur de Kyushu, que varían en tamaño y pendientes. En esta guía te ofrecemos un vistazo de algunas de las mejores estaciones de esquí y cómo llegar a ellas.

Nieve perfecta en la pista 

A la nieve de la más alta calidad de Japón, científicamente hablando, se le llama «nieve de efecto marino». El nombre viene de los vientos fríos que fluyen de oeste a este y recogen humedad al cruzar el Mar de Japón. Como el agua del Mar de Japón no se congela, proporciona una fuente constante de humedad al aire frío que produce perfectos, secos y diminutos cristales de hielo al llegar a tierra. El país recibe un promedio de 300 a 600 pulgadas de nieve. Esta nieve recién caída se conoce como nieve en polvo: ligera, seca, esponjosa y sedosa, hace que la experiencia de esquiar sea suave, acolchada y agradable.

Las mejores fechas para esquiar en Japón

Aunque la temporada dura de diciembre a abril, la mejor época para ir va de enero a principios de febrero. Los esquiadores deben tener cuidado con reservar cerca del Año Nuevo Lunar, momento en que muchos esquiadores y turistas pasan sus vacaciones en Japón para esquiar. Lo que se traduce en precios más altos y pistas más concurridas.

Hokkaido 

Hokkaido es el hogar de algunos de los mejores resorts, conocidos por la profundidad de su nieve en polvo, excelentes condiciones y paisaje. El viaje desde Tokio requiere un vuelo a Sapporo, y unas pocas horas en coche o autobús.

Niseko, en la parte norte de Hokkaido, siempre aparece en la lista de los mejores sitios del mundo para el esquí y el snowboard. Su popularidad la convierte en una de las más concurridas áreas de la temporada alta. Cuenta con 50 kilómetros de terreno bien cuidado, y zonas de esquí con el promedio más alto de nieve en Japón: 15 metros. La estación es una de las más grandes, y es conocida por su profunda, suave y consistente nieve en polvo. Además de por sus largas pistas, ideales para familias y esquiadores de todos los niveles.

Rusutsu es una estación de esquí «todo en uno». Es la más grande de Hokkaido, y se extiende a lo largo de 3 montañas. La zona cuenta con 37 pistas, que suman una longitud total de 42 kilómetros. También hay oportunidades para el esquí fuera de pista, en terreno sin preparar y sin marcas. Rusutsu es perfecto para familias. Entre otras cosas ofrece lecciones para niños, trineos para perros, tubing y motos de nieve.

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Nagano  

Nagano es conocido por sus montañas, su arquitectura y sus aguas termales. Un viaje de ida desde Tokio dura menos de 2 horas en tren.

El Valle de Hakuba es un complejo turístico de renombre internacional en los Alpes del Norte de Japón. Es famoso por ser sede de los Juegos Olímpicos de Invierno de 1998. Hogar de unas 10 estaciones, con más de 200 pistas, estos terrenos son conocidos por sus constantes nevadas que producen nieve en polvo sin fondo. Las condiciones son generalmente buenas, con pendientes un poco más pronunciadas que las que se encuentran en Hokkaido. Para los que viajan desde Tokio, Hakuba es un destino manejable a bordo del tren bala. Cerca de allí se encuentra el famoso parque de los monos, donde los visitantes pueden observar a estos icónicos primates bañándose en aguas termales.

Nozawa Onsen es un resort y una villa de aguas termales cerca de la ciudad de Nagano que se considera la cuna del esquí en Japón. Alberga alrededor de 36 pistas, la mayoría para principiantes. Las villas cuentan con abundante nieve, terrenos diversos y alrededor de 30 tipos de onsen. Durante la temporada de esquí se pueden disfrutar de más de 100 restaurantes y bares.

Gifu

Esquiar en Gifu es muy apreciado por las vistas de 360 grados de los Alpes del Norte. Situado en el centro de la isla de Honshu, se encuentra entre Tokio y Kioto. Desde Tokio, los visitantes pueden tomar una combinación de trenes bala y trenes locales. Meiho es un destino muy popular para los habitantes de la región de Kansai, por lo que se recomienda a los turistas que también hagan un viaje a Kioto y Osaka durante el invierno. La región está considerada como la mejor estación de esquí del oeste de Japón, con 4 pendientes y 12 pistas.

Niigata 

En la costa del Mar de Japón se encuentra Niigata, con unos 20 resorts accesibles en transporte público.

Myoko Kogen es adecuado para los esquiadores que buscan un temporal más tranquilo, sin sacrificar la calidad de las pistas. Es una de las zonas de esquí más antiguas, fundada en los años 30. Algo que la diferencia, pues se siente más como un pueblo tradicional japonés. No está tan concurrido como otros centros turísticos. Tampoco tiene vida nocturna ni es escenario de fiestas ostentosas.

Yuzawa es conocido como yukiguni, o «país de la nieve», con una temporada que dura hasta mayo. Es una de las zonas de esquí más fáciles de acceder desde Tokio. Situada a 200 kilómetros, los visitantes pueden llegar a Yuzawa en unos 80 minutos en tren bala. Al tener muchos de los centros turísticos cerca, los visitantes pueden llegar fácilmente a ellos en los telesquíes. Los principiantes disponen de pistas en el centro de la ciudad, mientras que a los esquiadores más avanzados se les recomienda ir a pistas alrededor del Monte Naeba.

Después de un largo día de esquí, los esquiadores pueden disfrutar del après-ski bañándose en onsen, disfrutando de los restaurantes, bares y karaoke de la villa de esquí en casi todos estos centros. Como uno de los mejores lugares del mundo para los deportes de invierno y la recreación, uno no puede equivocarse lanzándose a esquiar en Japón. Sigue el blog de Go! Go! Nihon para conocer más sobre la vida y las actividades que se pueden realizar en Japón.