Con la llegada del otoño, la naturaleza en Japón cambia de color y se tiñe de amarillo, verde y rojo. Esta transformación se llama kōyō (紅葉), palabra que hace referencia al cambio de color de las hojas del árbol momiji (紅葉), el arce japonés. Kōyō y momiji son dos lecturas diferentes de los dos mismos kanji, e indican las características principales del otoño en Japón, las hojas y el color rojo.

Los colores cambian con la llegada del frío; es por ello que las hojas se tiñen de rojo primero en Hokkaido, y las del sur de Japón son las últimas en hacerlo, al contrario de los sakura, que necesitan del calor para poder florecer. También por este motivo, este fenómeno depende mucho de las temperaturas y no siempre es fácil prever con antelación cuándo cambiarán los momiji.

Queremos aconsejarte los mejores lugares para poder contemplar los momiji y admirar el fascinante ambiente otoñal en Japón.

Estatua de un ogro en Noboribetsu en otoño

Otoño en Hokkaido

Hokkaido es la isla más septentrional de Japón, y es también el primer lugar donde se pueden apreciar los colores del otoño en Japón. Los paisajes naturales que ofrece este territorio son verdaderamente espectaculares; a continuación listamos algunos de ellos.

Daisetsuzan National Park: el parque nacional más grande de Hokkaido, y el primero donde las hojas se tornan rojas. La montaña Asahidake (o monte Asahi) también forma parte de este parque nacional.

Blue Pond (Biei): uno de los lugares más fascinantes de Japón, donde el agua del lago luce un intenso azul. Durante el otoño, el follaje que rodea la laguna cambia de color, y los tonos amarillentos de los árboles se reflejan en el lago y lo convierten en un lugar encantado.

Noboribetsu: esta famosa localidad termal ofrece muchísimos paisajes típicos del otoño en Japón, entre ellos el valle del infierno, Jigokudani, un manantial de aguas termales con cráteres que emiten gas y agua hirviente. Paseando por las calles de Noboribetsu puedes toparte con graciosas estatuas de oni (鬼), orcos japoneses, escondidos entre los árboles de momiji.

Pico de color: entre finales de septiembre y finales de octubre.

Valle de Naruko Corge en el otoño

Otoño en Tohoku

En la región de Tohoku, cercana a Hokkaido, las hojas rojas llegan nada más comienzan a bajar las temperaturas.

El valle Naruko Gorge, en la prefectura de Miyagi, es uno de los paisajes favoritos para los fotógrafos durante este período del año. Robles, hayas, cipreses y cedros quedan bañados en tonos de rojo, amarillo y naranja, lo que resulta en un paisaje que te dejará boquiabierto.

El lago Tazawa, en la prefectura de Akita, juntamente con el lago Tsutanuma en Aomori y la zona de Hachimantai, son de lo más popular durante el otoño en Japón.

Pico de color: entre finales de septiembre y finales de octubre.

Tokio

Algunos pensarán que una ciudad como Tokio no cuenta con muchos lugares donde poder apreciar los colores del momiji, pero esto no es cierto. Es más, precisamente en la capital se pueden encontrar numerosos parques o calles repletos de cipreses japoneses que cambian de tonalidad en otoño. Hemos seleccionado algunos de ellos:

Shinjuku Gyoen Park en el otoño

Shinjuku Gyoen: está ubicado en el corazón del área metropolitana de Shinjuku. Hay que pagar para acceder a él, pero el paseo ofrece infinidad de paisajes preciosos, con árboles de momiji rojos o bien árboles de gingko de un amarillo dorado. Se ven a menudo artistas intentando retratar tan bonitas vistas sobre lienzo.

Showa Kinen Park en el otoño

Parque Showa Kinen: otro lugar de interés durante el otoño en Japón es el parque Showa Kinen. Se ubica a una media hora desde la estación de Shinjuku con tren exprés, y la entrada es de pago. Es uno de los lugares más populares en otoño debido al camino dorado de árboles de gingko, que te deslumbrará en los días más soleados.

Parque Korakuen en otoño

Parque Koishikawa Korakuen: se ubica en la zona de Iidabashi, cercana al Tokyo Dome. Este parque también se frecuenta mucho durante el otoño japonés. Alrededor del lago se alzan árboles de momiji de colores muy intenso. Es un lugar tranquilo donde dar un paseo y admirar la naturaleza, aunque se encuentre precisamente en el núcleo de la ciudad.

Pico de color en Tokio: entre finales de octubre y principios de diciembre.

Consejo: si buscas una excursión de un día fuera de Tokio, te aconsejamos Hakone y Kamakura como destinos otoñales, con la posibilidad de añadir también un baño en un onsen

Sendero del Monte Takao en el otoño

Monte Takao 

El monte Takao se encuentra a unas dos horas de la estación de Shinjuku. Es el destino preferido para los excursionistas y los amantes de los paseos por senderos de montaña. La subida no es particularmente difícil, pues hay caminos con escaleras, sumergidos en una naturaleza que retratar en bellísimas fotos y lejos del caos de la metrópoli.

Pico de color: finales de noviembre.

Cascada de Nikko

Nikko

La pequeña ciudad de Nikko está a unas dos horas de distancia de Tokio, y ofrece uno de los paisajes más fascinantes del otoño en Japón. Entre las atracciones principales en esta estación se encuentran las cascadas Kegon, el lago Chuzenji y el puente rojo Shinkyo.

Pico de color: mes de noviembre.

Vista del monte Fuji en otoño

Los cinco lagos del monte Fuji

También la zona de los cinco lagos que rodean el monte Fuji es una meta turística, especialmente durante el otoño y sobre todo la parte de Kawaguchiko, donde se celebra cada año uno de los más famosos festivales otoñales de Japón durante el mes de noviembre. Tampoco te puedes perder el Momiji Kairo (もみじ回廊), un sendero a lo largo del cual se extienden más de 60 arces que lucen varias tonalidades de rojo, amarillo y verde.

Pico de color: mitad de noviembre.

Kinkakuji en Kyoto

Kioto

La antigua capital de Japón es uno de los lugares más pintorescos y ricos en momiji de todo el archipiélago. Los mejores emplazamientos de Kioto para visitar sin falta durante el otoño en Japón son el Kiyomizudera y el bosque de Arashiyama. Otros lugares de interés espectaculares durante esta estación en Kioto son el templo Tofukuji, el Eikando y el templo Kodaiji.

Pico de color: entre finales de noviembre y mediados de diciembre.

¿Has estado alguna vez en Japón en otoño? ¿Qué sitio visitaste o te gustaría visitar en esta estación mágica del año?