La era Shōwa y cómo ésta cambió a Japón

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La era Shōwa (1929-1989) es un período único en la historia de Japón que está marcado tanto por una gran devastación como por un crecimiento milagroso. Podría decirse que los eventos de este período de 63 años convirtieron a Japón en el país que muchos de nosotros conocemos y amamos hoy en día.

Entonces, ¿por qué exactamente es tan significativo y por qué hay un día festivo en Japón que lleva su nombre? Lee más para averiguarlo.

¿Qué significa “Shōwa”?

El significado literal de “Shōwa” (昭和) es “paz brillante”, siendo 昭 “brillo” o “resplandor” y 和 significando “armonía” o “paz”. Este es el nombre de la era imperial que corresponde al reinado del emperador Hirohito, motivo por el cual a dicho emperador también se le conoce como Emperador Shōwa (Shōwa tennō 昭和天皇).

Si te preguntas por qué se hace referencia al emperador de esta manera, es porque en Japón se considera inapropiado referirse al emperador por su nombre de pila. Es costumbre que cada emperador tenga su propia era, llamada nengō 年号, y que esa era cambie de nombre con cada nuevo emperador. Por ejemplo, cuando el emperador Shōwa murió en 1989, su hijo, el príncipe heredero Akihito, accedió al trono y comenzó una nueva era, la era Heisei 平成.

¿Qué es el Día Showa?

昭和の日, Shōwa no Hi, ocurre cada 29 de abril, marcando el comienzo de las vacaciones de la Golden Week. Es también el cumpleaños del ex emperador Shōwa, quien fue visto como una figura controvertida debido a todo lo que pasó en Japón durante este período.

La conmemoración de este día es para que los japoneses recuerden la era Shōwa, incluido por todo lo que pasó el pueblo japonés y para que se fomente la unidad y la paz.

Eventos importantes de la era Shōwa

Japón pasó por un tremendo cambio cultural, político y económico durante la era Shōwa. Hay una clara diferencia entre los primeros y últimos años del período, marcado por la Segunda Guerra Mundial y los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki en 1945.

El Japón de antes de la guerra tenía un poder político y militar significativo, centrado particularmente en la expansión imperial en Asia. Pero después de la guerra, Japón fue desmilitarizado y su constitución fue revisada para enfatizar la paz y el pacifismo.

El Día de la Constitución de Japón, o Kenpō Kinenbi 憲法記念日, es celebrado el 3 de mayo; pues fue en este día en 1947 cuando entró en vigor la nueva constitución del Japón de posguerra.

El papel del emperador también cambió drásticamente en la posguerra. Antes del final de la guerra, los japoneses veían al emperador de Japón como la personificación de un Dios (descendiente directo de los dioses). Además, poseía todo el poder político y militar. Sin embargo, esto cambió con la nueva constitución, por la cual la posición del emperador fue reducida a un mero símbolo de Japón; además, se arrebató todo el poder a la monarquía y se le entregó al pueblo.

Por otra parte, entre las décadas de 1950 y 1970, Japón experimentó un tremendo crecimiento económico. A pesar de tener que reconstruir todo y recuperarse de la guerra, Japón logró recuperar y mejorar su producción industrial previa a la guerra en 1952. Esto impulsó la urbanización y convirtió a Japón en la segunda economía más grande del mundo después de Estados Unidos.

Imagen de revistas de la Era Showa en Japón

Cultura de la era Shōwa

Así pues, en este contexto de espectacular crecimiento económico, se desarrolla la fascinante cultura de la era Shōwa. Los jóvenes buscaban más las influencias occidentales, especialmente la de Estados Unidos, en lo que a cultura popular y moda se refería. La gente cambió el kimono y los peinados tradicionales por pantalones vaqueros, camisetas y las últimas tendencias en cortes de pelo occidentales.

La economía floreciente supuso una mejora en el nivel de vida; y ahora objetos como la televisión a color, un automóvil o un aire acondicionado se convirtieron en artículos deseables para el hogar. La primera consola de Nintendo se lanzó hacia el final de la esta era, en 1983.

Muchas cosas que son una parte normal de la vida japonesa hoy en día, comenzaron su camino durante este período. La primera tienda de conveniencia, un 7-Eleven, abrió en la década de 1960. La red de Shinkansen, o tren bala, creció durante la era Shōwa hasta convertirse en una parte indispensable del sistema de transporte público en Japón. El anime también se generalizó en Japón durante los años 80.

Tokio fue sede de los Juegos Olímpicos de Verano de 1964, convirtiéndose en la primera ciudad de Asia en hacerlo. Era una oportunidad para que el mundo viera cómo Japón se había recuperado y prosperaba después de la guerra, especialmente en sus avances tecnológicos. También mostró al mundo lo pacífico y democrático que se había vuelto el país.

Una figura marrón de Godzilla junto a una figura azul de Godzilla

Vive la era Shōwa en Japón

Todavía hay partes de Japón que conservan restos del apogeo de la era Shōwa. Date un paseo por los estrechos callejones del Golden Gai de Shinjuku, o los viejos barrios tokiotas de Yanesen (Yanaka, Nezu y Sendagi) para sentir algo de nostalgia de mediados de siglo.

Visita museos para aprender más sobre la historia y la cultura de la época:

Tokio
National Shōwa Memorial Museum (en inglés)
Shōwa Era Lifestyle Museum (en inglés)

Nagoya
Shōwa Era Lifestyle Museum (en inglés)

Takayama
Hidatakayama Retro Museum (en inglés)

Tendrás muchas oportunidades de experimentar esta era por ti mismo como estudiante, viviendo y estudiando en Japón. Go! Go! Nihon está asociada con escuelas de todo el país. Nosotros te ayudaremos a solicitar tu visado de estudiante y a encontrar alojamiento, así como a prepararte para el éxito en Japón.

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