El kimono japonés es una prenda única, a pesar de los cambios de moda a lo largo de los años, todavía se lo considera un icono de Japón. Literalmente significa «cosa que llevas (puesta)», el kimono japonés ha tenido un lugar destacado en la historia de Japón por ser la prenda elegida por gran parte de la sociedad.

La historia del kimono japonés

Alrededor del siglo III hay registros de una prenda de una sola tela usada tanto por hombres como por mujeres. Este se considera el punto de partida del kimono japonés tal como lo conocemos ahora. Para las mujeres, comenzó como el kantoi, una prenda sin mangas. Esto luego se convirtió en el kosode, que tenía mangas pequeñas.

Muchas de las prendas en ese momento todavía estaban influenciadas por la cultura china y, a medida que se convirtió en una prenda más específicamente japonesa, se fue adaptando a cada época. Los largos de las mangas cambiaron y las diferentes capas también evolucionaron para volverse cómodas.

La diferencia entre los estilos varió más entre las prendas de hombres y mujeres a medida que la sociedad cambió durante el período Edo (1603-1868). Las prendas de hombre, y en particular el kimono, siguieron siendo más prácticas y, por tanto, los colores a menudo eran más apagados. Como se consideraba que las mujeres estaban en el lado «privado» de la sociedad, existía libertad para elegir colores y estilos, ya que había poca necesidad de practicidad.

El kosode finalmente se convirtió en el kimono en la era Meiji (1868-1912) y los cambios se han centrado más en los patrones y el estilo de usar un kimono que en cambios importantes en la forma de la prenda en sí.

El kimono japonés está también asociado con las geishas, ​​que lo usan con elegancia y profesionalismo mientras entretienen a sus invitados. Lea más sobre las geishas en nuestro artículo aquí.

Los diferentes componentes

Si bien los estilos han cambiado a lo largo de los años y los componentes del kimono japonés han cambiado a medida que se desarrolló a lo largo de la historia, los componentes actuales se han mantenido prácticamente de la misma manera desde el período Edo.

Kimono

La parte principal de la prenda está formada por un solo rollo de tela llamado tanmono. Tiene 13 metros de longitud y se divide en 8 partes para hacer la pieza principal.

Un collar decorativo, o haneri, ayuda a proteger el cuello del kimono para que no se ensucie y está sujeto al nagajuban, una simple túnica que se usa debajo del kimono.

Para los hombres, también usan hakama, que son pantalones anchos tradicionales.

Obi

Este es el cinturón largo que ata el kimono en su lugar. Como el obi a menudo puede ser largo y rígido, se ata de manera compleja para asegurar que el kimono esté bien cerrado; a veces habrá un cordón llamado koshihimo debajo para atar correctamente el kimono en su lugar. El obiage es una tela parecida a una bufanda que se usa sobre el obi.

El obi puede variar en estilo y color tanto como el kimono en sí y la moda en torno a cómo se ata también ha variado con el tiempo. Hay tantos estilos que podríamos escribir otro artículo sobre los tipos y estilos de obi.

Obijime

Un cordón trenzado decorativo que se ata por encima del obi. También se puede decorar con un broche o adorno, llamado obidome.

Geta

Estas son las sandalias de madera con una base elevada, que a menudo se usan con el kimono o yukata. También hay quien usa zori, que son como geta pero no están elevadas y pueden estar hechas de paja de arroz, madera, cuero, tela, caucho o materiales sintéticos.

Haori

Este es un abrigo más corto en el mismo estilo que el kimono que tradicionalmente usaban los hombres, pero que también ha sido popularizado por las mujeres. Hay diferentes tipos de haori; es de destacar el happi, un abrigo que los comerciantes suelen usar y que tienen marcas o kanji.

A menudo están atados al frente con dos cordones cortos llamados haori himo.

Tabi

Estos son los calcetines con los dedos divididos para permitir que el usuario mantenga los pies calientes mientras usa cómodamente sus geta.

Hay muchos más complementos que acompañan al kimono, muchos con usos prácticos para su portador y muchos que son puramente decorativos.

Sustancia y estilo

La pieza principal del kimono japonés está tradicionalmente hecha de seda y tejida con hilos teñidos. Con el tiempo, se han utilizado diferentes técnicas para crear patrones en los kimonos con técnicas que van desde el shibori (teñido anudado japonés) hasta el bordado e incluso la impresión. Los primeros diseños fueron teñidos a mano o con pinceles.

Los patrones y colores eran a menudo indicadores del estatus social, así como de la situación general. Durante el siglo pasado, los patrones han cambiado y se han desarrollado a medida que cambian los estilos globales. Aún existen algunos indicadores de estatus social, pero son menos específicos.

También hay algunos símbolos y colores comunes que no han cambiado a lo largo de los años:

Grullas

Si bien es una criatura real, la grulla es común en la mitología y se considera que vive durante miles de años en la tierra de los inmortales, por lo que se asocia con la longevidad y la buena fortuna.

Flores de cerezo

Aunque se puede usar durante todo el año, las flores de cerezo o sakura están asociadas con la primavera y una buena cosecha.

Lea más sobre las flores de cerezo y su significado aquí.

Pato mandarín

Estos patos se consideran tortolitos en Japón y son un patrón común en los kimonos de novia.

Crisantemo

Una flor muy venerada en Japón que también es la flor nacional. Es otro símbolo de longevidad y de buena suerte para la temporada de cosecha. Sin embargo, el crisantemo blanco está asociado con los funerales y la muerte, ¡así que puede lleva cuidado al elegir el color del crisantemo!.

Púrpura

El color violeta simboliza el amor eterno. Esto se deriva de la planta que se utiliza para el tinte púrpura, ya que tiene raíces largas y se establece bien en el suelo, lo que sugiere permanencia.

Rojo

Este es un color popular entre los jóvenes y en sí mismo simboliza el glamour y el encanto.

Cuentos populares

Esto es menos un patrón específico, pero más un tema común. Los kimonos que están diseñados para emitir un aire más sofisticado a menudo representan escenas de paisajes o escenas del folclore.

Influencia mundial

Cuando Japón se abrió al mundo en el siglo XVIII, los barcos comerciales llevaron inspiración japonesa a todo el mundo. Como resultado, la moda japonesa influyó en varias partes de la moda europea como parte del movimiento japonismo.

Incluso hoy en día, el kimono sigue influenciando a los diseñadores de moda de todo el mundo. Alexander McQueen es uno de los más notables admiradores del kimono japonés, incorporándolo a sus gamas de ropa a lo largo de los años.

Como curiosidad, el kimono influyó en muchos de los trajes de la serie Star Wars, el original en sí mismo está fuertemente influenciado por la película de Akira Kurosawa «The Hidden Fortress». George Lucas se basó en muchos elementos de la cultura y el cine japoneses, en particular su moda.

El kimono japonés hoy

Hoy en día, el kimono japonés tiende a reservarse para ocasiones más formales y el yukata se usa con más frecuencia en festivales, ya que es una alternativa más ligera y económica.

Lee más sobre cómo y cuándo usar un yukata en nuestro artículo aquí.

A veces también están hechos de tejidos más sintéticos ya que la seda es cara. Algunos diseñadores de moda de Japón lo han adaptado a la cultura juvenil de formas más ingeniosas y, con exposiciones en todo el mundo se considera un símbolo de Japón.

Incluso puedes conseguir kimonos de segunda mano bastante baratos en Harajuku, así que ¿por qué no darte un capricho y ver qué toque único puedes darle a esta prenda tradicional?

¿Quieres aprender más sobre la cultura japonesa? Lee más de nuestros artículos en nuestro blog.

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