Ser vegetariano es una opción valiente y determinada que conlleva algunos esfuerzos, como por ejemplo invertir un poco más de dinero en la alimentación, o pedirles a nuestros amigos y familiares que escojan restaurantes donde haya alguna opción que no incluya carne animal. Disfrutar de comida vegetariana en Japón también es posible.

En Japón, encontrar esas opciones, es más fácil de lo que parece; gracias a la variedad de comida nipona y a la cantidad de verduras y legumbres que los japoneses consumen, hay muchos platos que pueden ser aceptables para los vegetarianos y que además están riquísimos.

Si tienes amigos vegetarianos o veganos, no te preocupes por nada: en Go! Go! Nihon te vamos a dar un montón de ideas y sugerencias para que salir a cenar con ellos sea coser y cantar. ¿Estás preparado?

Ramen vegetariano en restaurante japonés

¿Dónde comer?

Existen dos principales barreras  a la hora de encontrar restaurantes con comida vegetariana. La primera barrera es el idioma, ya que si no se domina con cierta fluidez el japonés, puede parecernos un reto el mantener una conversación en la que se pregunten detalles específicos sobre lo que lleva o no lleva la comida. La segunda barrera existe sobre todo para las personas que no son vegetarianas, ya que generalmente se imaginan que va a ser muy complicado encontrar un sitio apropiado y creen que la oferta de restaurantes vegetarianos es limitada.

Estas dos barreras son fácilmente superables. En las siguientes listas os lo demostramos.

Platos vegetarianos en restaurantes que no son vegetarianos

  • Hay locales de comida internacional con opciones muy atractivas para los vegetarianos. Restaurantes italianos donde sirven pizza y pasta sólo con verduras, restaurantes indios donde hay alternativas de curry sin carne o restaurantes tailandeses donde sirven sopas y ensaladas sin carne ni pescado.
  • En los izakaya se pueden comer platos como el edamame, verduras como el daikon o la berenjena, pepinillos,  el kushimono incluye diferentes verduras también (comida servida en palillos de madera tras haber sido freída), tofu elaborado de diferentes formas y por supuesto arroz son sólo algunos de ellos. Aunque no todos los restaurantes izakaya tienen los mismos platos, normalmente habrá bastantes opciones para elegir.
  • Restaurantes donde sirven el Shojin Ryori, un tipo de menú en el se incluyen platos vegetarianos y veganos. Este menú arrastra una tradición muy antigua ya que empezó a ser cocinado por monjes budistas hace siglos y a día de hoy, los creyentes en esta religión siguen consumiéndolo.

¡Atención! Es importante tener en cuenta que también pueden haber platos que parezcan vegetarianos y en realidad no lo sean, como por ejemplo el mítico tamagoyaki (tortilla enrollada japonesa), que en realidad lleva caldo dashi (caldo de pescado), o el agedashi tofu, que también. Lo mismo pasa con el okonomiyaki de verdura -porque viene recubierto con Katsuobushi (preparado de atún) o con el Inari Sushi, que suele estar empapado en dashi.

Los platos calientes tales como sopa de miso, el ramen, el udon o la soba casi siempre tienen una base de dashi, el caldo de pescado que incluye género animal. La buena noticia es que puedes cocinar esos mismos platos en casa con kombu dashi, que es un caldo elaborado con algas, en lugar de pescado, y que también tiene un sabor exquisito.

Ingredientes para vegetarianos en Japón

Cadenas de restaurantes vegetarianos disponibles en Japón

En las grandes ciudades de Japón es relativamente fácil encontrar restaurantes vegetarianos. En Tokio podemos elegir degustar un buen falafel en Falafel Brothers, probar el ramen vegano en T’s TanTan (situado en Tokio Station y en Ueno), disfrutar de comida vegetariana y vegana en Nagi Shokudo o probar las hamburguesas veganas de Ain Soph, que también sirve comida fusión en su restaurante de Ginza.

Aviso para los amantes de la comida macrobiótica (que incluye a menudo bastantes opciones para vegetarianos): en Shibuya y Omotesando, barrios tokiotas muy bien comunicados con transporte público, han abierto bastantes establecimientos de comida macrobiótica/vegana, entre ellos CityShop y Mr.Farmer.

En Kioto también hay alternativas, aunque la variedad sea más reducida: Ain Soph se encuentra disponible para aquellos que se hayan enamorado de su versión tokiota; Biotei lleva años abierto y se caracteriza por ser muy claro y específico acerca de los ingredientes que llevan sus platos; Falafel Garden ofrece mucha variedad más allá del falafel y Omen es una elección estupenda para los amantes de los fideos, ya que algunos de sus platos los preparan sin ingredientes de origen animal.

Supermercado Konbini Natural Lawson

¿Donde comprar comida vegetariana en Japón?

En cualquier supermercado -incluidos los konbini– se pueden encontrar ingredientes aptos para elaborar platos vegetarianos: tofu, arroz, verduras, salsa de soja, frutas o leche de soja, entre otros.

Si se buscan alimentos más específicos, como salsas sin ningún componente animal o hamburguesas vegetales, entonces lo ideal es acudir a supermercados grandes, a poder ser con variedad de productos internacionales, aunque esa elección suponga un incremento de precio.

Entre los diferentes konbini que existen, el Natural Lawson es el favorito de los vegetarianos. Se caracteriza por vender múltiples productos naturales y orgánicos, además de tener platos preparados para vegetarianos.

Seguro que tras leer todas las posibilidades de comida vegetariana en Japón ha cambiado tu percepción sobre la dificultad que podría suponer ir a cenar tus amigos vegetarianos y veganos. ¿A qué esperas para salir a celebrarlo con ellos?

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