El significado del omiyage en Japón

Tiempo de lectura: 3 minutos

La palabra omiyage お土産 se traduce como “recuerdo”, pero la práctica de regalar omiyage en Japón tiene más matices que la típica idea occidental del souvenir

Regalar un omiyage está muy arraigado en la sociedad japonesa, hasta el punto de que a veces está mal visto volver de un viaje sin regalos en la mano.

Sigue leyendo para saber todo sobre la singular cultura japonesa de los souvenirs y cuáles son los mejores omiyage para comprar a tus colegas y seres queridos.

Tokyo Banana x Kit Kat omiyage

¿Qué es el omiyage?

Aunque la palabra “omiyage” se traduce como “souvenir” en inglés, el concepto de omiyage es diferente, ya que se trata de un recuerdo que se compra para otros, en lugar de para uno mismo. En concreto, es un regalo que se compra para los compañeros de trabajo, la familia y los amigos después de volver de un viaje.

Y mientras que los recuerdos de viaje en Occidente suelen consistir en cosas como llaveros, ropa y adornos, el omiyage suele ser comestible. Normalmente, son artículos dulces como galletas, pasteles y caramelos, pero también pueden ser snacks de arroz salados, alcohol, aperitivos secos y mucho más.

Bien es cierto que en otros países se pueden encontrar artículos alimenticios que se pueden comprar como regalo. Pero la gran diferencia con el omiyage en Japón es que los artículos representan el lugar del que proceden.

Esto es evidente incluso en los caracteres que componen la palabra “omiyage”. 土, que se lee tsuchi o significa “local” y 産, que se pronuncia san, significa “producto”. 

Por ejemplo, la prefectura de Wakayama (situada al sur de Osaka) es una gran productora de mikan 蜜柑, un tipo de cítrico muy parecido a las mandarinas. Si se visita Wakayama, los artículos de omiyage que se venden allí tendrán el mikan como protagonista: desde el zumo de mikan, hasta los caramelos de goma con sabor a mikan y las galletas inspiradas en el mikan.

Otro ejemplo, si visitas Miyajima 宮島, en Hiroshima, verás muchos lugares que venden pequeños pasteles con forma de hoja de arce rellenos de pasta dulce de judías rojas. Son populares aquí porque hay una zona de la isla que es conocida por sus hermosas hojas de otoño. Un día la dueña de un ryokan 旅館 (posada tradicional) pidió que se hiciera un dulce que reflejara esto y así nació el momiji manjū 紅葉まんじゅう (“momiji” significa hojas de otoño y “manjū” es un dulce tradicional japonés). 

Al comprar omiyage en Japón, podrás distinguir lo que se vende como omiyage y lo que no. Normalmente, el omiyage estará empaquetado concienzudamente y se encontrará en todas las tiendas turísticas y principales estaciones de transporte. Por lo general, los artículos como las bebidas y las cajas de bentō no son omiyage.

Tokyo Banana omiyage

El significado cultural del omiyage en Japón

Regalar omiyage en Japón se remonta siglos atrás, cuando la gente hacía largos viajes para rezar en los santuarios sintoístas. Siempre traían objetos religiosos para sus familias. Pronto, los comerciantes locales cercanos a los santuarios empezaron a vender productos locales como regalo. Estos regalos se llamaban originalmente miyage, de ahí la palabra “omiyage”. Obsérvese que la parte “o, お” de la palabra es un prefijo de cortesía, u honorífico, utilizado en el japonés formal.

Hoy en día, estos regalos juegan un papel importante en la preservación de la armonia en las relaciones sociales, lo que es extremadamente importante en la sociedad japonesa. Acordarse de traer de vuelta el omiyage es una muestra de respeto, consideración y aprecio por los que se dejaron atrás durante el viaje. 

En el ámbito laboral, traer el omiyage es también una muestra de gratitud hacia los compañeros de trabajo para agradecerles que te hayan cubierto durante tu ausencia. También es habitual llevar omiyage a los socios comerciales, sobre todo cuando se reúnen con socios que se encuentran lejos. Es una forma de mostrar el agradecimiento por la relación comercial. 

Cómo elegir el omiyage perfecto

Como ya hemos dicho, hay muchos lugares donde se puede ir a comprar omiyage y, por lo general, se trata de productos comestibles. Los dulces de temporada japoneses, las galletas de arroz, el mochi y los mini pasteles son ideas de regalo muy comunes y populares. 

Por suerte, no es necesario comprar un omiyage por persona si se trata de compañeros de trabajo o de clase, ya que la mayoría de los productos consisten en múltiples artículos envasados individualmente. Sólo recuerda que tienes que comprar lo suficiente para que todos puedan compartirlo. 

Si estás de viaje en el extranjero, compra algo local del lugar que visitas. Esto puede incluir alcohol local, aperitivos, chocolate y mucho más. 

¿Sientes curiosidad por otros aspectos de la cultura y las tradiciones japonesas? Sigue nuestro blog para ver más artículos.

Comparte este artículo

🎌 Go! Go! Nihon Webinar
Cómo vivir y estudiar en Japón: Información y preguntas y respuestas
Días
Horas
Minutos
Segundos