Omiyage – Att förstå Japans souvenirkultur

Lästid: 3 minutes

Ordet omiyage (お土産) kan direktöversättas till ”souvenir”, men i Japan finns sedan länge en viktig kultur kring souvenirer – något som gör att både ordet och konceptet “Japans souvenirkultur” har en mer nyanserad betydelse än vad vi i Sverige har.

Att ge bort souvenirer till andra efter en resa – kort eller lång – är en sedvänja som är djupt rotad i japansk kultur till den grad att det kan anses rent utav oförskämt att komma tillbaka från en resa utan att komma tillbaka med en liten present.

Fortsätt läsa för att lära dig allt om Japans unika souvenirkultur och några tips på riktigt bra souvenirer att köpa både till kollegor och dina nära och kära.

Tokyo Banana x Kit Kat omiyage

Vad är omiyage?

Ordet omiyage kan direktöversättas till souvenir, men det är viktigt att ha en grundläggande skillnad i åtanke – en omiyage är specifikt en gåva som du köper till andra, och inte till dig själv. Mer specifikt är det en gåva du köper till dina kollegor, vänner, eller familj under en resa.

I Sverige är souvenirer ofta småsaker eller krimskrams som nyckelringar, muggar eller smycken. I Japans souvenirkultur är de däremot ofta ätbara. Det är vanligt med sötsaker som kakor eller godis, men det kan också vara annat som kex, torkade snacks, alkohol och mycket annat.

Självklart finns det ätbara souvenirer även i andra länder – lakrits någon? Men den största skillnaden med japansk souvenirkultur är att souvenirerna ofta tydligt representerar platsen de är ifrån.

Det blir uppenbart när man tittar lite närmare på de tecken som ordet omiyage skrivs med: 土 (läses tsuchi eller dō) – som betyder lokal, och 産 (läses san) som betyder produkt.

 

I Wakayama (som ligger söder om Osaka), till exempel, odlas stora mängder mikan, små citrusfrukter som ser ut och smakar som clementiner. Om du skulle besöka Wakayama skulle du förmodligen direkt märka att souvenirerna där oftast har att göra med mikan – det kan handla om allt från mikan-juice och mikan-godis till mikan-inspirerade figurer.

Ett annat exempel är Miyajima (宮島) i Hiroshima. Där finns många butiker som säljer små bakverk formade som lönnlöv med en fyllning gjord på söt röd bönpasta (anko). Anledningen till att de är så populära här är att ön är känd för sina vackra höstlöv. En dag bad föreståndarinnan på ett lokalt ryokan (旅館, traditionellt världshus) att en sötsak skulle skapas för att reflektera detta, och på så sätt uppfanns momiji manjū (紅葉まんじゅう) – momiji betyder höstlöv, och manjū är ett traditionellt japanskt bakverk.

När man handlar omiyage i Japan kan man nästan alltid direkt avgöra vad som säljs som omiyage och inte. Omiyage är vanligtvis vackert inslagna och finns i alla turistbutiker och på platser där människor på resande fot passerar, såsom tågstationer och flygplatser. Sådant som drickor eller matlådor är sällan omiyage, så det kan du i lugnt och ro avnjuta själv på vägen hem.

Tokyo Banana omiyage box

Betydelsen av Japans souvernirkultur

Att ge bort omiyage är en sed som sträcker sig århundraden bakåt, till när människor gjorde långa pilgrimsfärder för att be vid Shinto-helgedomar. De tog sedan med sig föremål med religiös betydelse tillbaka till sina familjer, vilket ledde till att lokala affärsmän nära templen tidigt började sälja lokala produkter specifikt som souvenirer. De här presenterna började sedan kallas miyage, därav ordet omiyage. Som är vanligt med formell japanska är o-et (お) ett artigt tillägg som gör ordet “finare”. 

Nu för tiden spelar dessa souvenirer en viktig roll i att bevara positiva och harmoniska relationer, något som är otroligt viktigt i japansk kultur. Att komma ihåg att ta med omiyage efter en resa visar respekt, omtanke och uppskattning för de som inte följt med dig på resan.

På en arbetsplats är omiyage också ett sätt att visa uppskattning för kollegornas insats medan du var borta. Det är också vanligt att ta med omiyage för affärskontakter, speciellt när man träffar sådana som befinner sig långt borta. Det är ett sätt att visa uppskattning för affärsrelationen. Tar du med omiyage till kontoret, så glöm inte att inkludera chefen.

Att välja perfekt omiyage

Som vi nämnt, så råder det ingen brist på ställen att köpa omiyage, som enligt Japans souvenirkultur typiskt sett är ätbara. Kakor, sötsaker, riskex, mochi och minitårtor är både populära och uppskattade souvenirer.

Som tur är behöver du inte köpa individuella souvenirer till varje person om du handlar till kollegor eller klasskompisar, eftersom omiyage nästan alltid består av ett flertal individuellt förpackade småsaker. Se bara till att köpa så att det räcker till alla.

Om du är på en resa utomlands, köp gärna något som är specifikt för platsen du besöker. Det kan till exempel vara en typ av lokal alkohol, snacks, choklad och mycket mer.

Är du nyfiken på andra aspekter av kultur och traditioner i Japan? Se till att följa vår blogg för fler inlägg.

Dela den här artikeln

Go! Go! Nihon

Relaterade artiklar