Gachapon : le jouet en capsule du Japon

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Même si vous n’êtes pas intéressé par les jeux ou les jouets, il est presque impossible de vivre au Japon sans voir de gachapon. Ces petits jouets en forme de capsules en plastique sont très répandus et remplissent les machines spéciales gachapon qui se trouvent partout au Japon.

Mais qu’est-ce qu’un jouet gachapon ? Et pourquoi sont-ils si populaires ? Lisez la suite pour tout savoir sur ce qu’est un gachapon.

Qu’est-ce qu’un “gachapon”?

Les Gachapon ガチャポン, également appelés gashapon ガシャポン, sont des distributeurs de jouets qui ressemblent aux distributeurs automatiques de jouets occidentaux. Vous insérez une pièce, généralement entre 100 et 500 yens, et tournez la poignée pour libérer une capsule. C’est la chance du tirage au sort pour ce que vous obtenez, mais le jouet à l’intérieur sera un objet de collection de qualité.

Le nom lui-même vient du son que font les machines. Le “gacha” se produit lorsque vous tournez la poignée et le “pon” provient du son de la capsule qui descend. La différence entre les noms est que “gachapon” est le nom générique, tandis que “gashapon” est le nom sous licence de Bandai Co, l’une des principales sociétés de jeux du Japon.

L’histoire du gachapon au Japon

La machine gachapon que nous connaissons aujourd’hui est arrivée au Japon dans les années 1960. Un homme nommé Shigeta Ryūzō 重田 龍三 a modifié un distributeur automatique américain afin qu’il puisse distribuer des jouets enfermés dans une coque en plastique.

La popularité du gachapon est montée en flèche une fois que Bandai Co a déposé le nom “gashapon” et a créé des jouets de marques populaires existantes. Les machines gachapon de Bandai Co étaient extrêmement populaires, même si elles étaient beaucoup plus chères que les autres marques.

Où trouver des gachapon

De nos jours, vous pouvez trouver des rangées et des rangées de machines à gachapon dans les salles d’arcade, les magasins de jeux, les magasins d’anime/manga, les gares, les cafés à thème – en fait, partout !

Plus précisément, les endroits les plus populaires pour le gachapon sont la gare de Tokyo, Akihabara (plus précisément, gachapon hall), Den Den Town à Osaka, et les magasins de détail nationaux comme Yodobashi Camera, Tokyu Hands, LABI, etc. Les arcades de jeux comme SEGA, Taito, GiGO auront également des machines à gachapon.

Qu’est-ce que vous pouvez avoir ?

Comme nous l’avons mentionné, les jouets contenus dans les gachapon sont généralement des objets de collection recherchés. Rien n’est garanti en ce qui concerne les machines, mais c’est une grande partie du plaisir.

Parmi les articles potentiels, citons les mini figurines d’anime, de manga ou de jeux, les porte-clés, les mini répliques d’aliments, les accessoires de téléphone, la papeterie, etc.

Il existe des jouets plus “uniques”, comme une bague de fiançailles en maïs, des moineaux sniper et des mouchoirs en argent.

La question des déchets et de la durabilité

Si les gachapon font partie intégrante de la vie des Japonais, il est indéniable qu’ils génèrent beaucoup de déchets plastiques. Les jouets sont enfermés dans une boule en plastique, qui est généralement jetée. Parfois, il y a un panier dans lequel on peut placer les boîtes après les avoir ouvertes. Mais s’il n’y en a pas, il faudra les jeter avec le bon type de déchet.

Les fabricants de ces jouets sont conscients du problème et font des efforts pour réutiliser les déchets plastiques. Bandai Co recycle les boîtiers vides depuis 2006. En septembre 2021, la société a lancé un programme de recyclage des capsules dans le cadre duquel elle collecte les boîtiers vides et les mélange à de nouveaux matériaux pour produire des capsules recyclées. Et plus tôt en 2022, la société a déclaré qu’elle commencerait à recycler les coques en plastique et à les réutiliser pour de nouvelles coques.

Une autre entreprise de jouets, le groupe TOMY, tente également de réduire sa production de déchets plastiques en créant des étuis de gachapon plus petits.

Le problème majeur des déchets plastiques

Cette situation s’inscrit dans un problème plus vaste de déchets plastiques au Japon, qui est le plus grand producteur de déchets d’emballage d’Asie. Le Japon se classe au deuxième rang mondial pour les émissions de déchets plastiques, générant 9 millions de tonnes de déchets plastiques chaque année. Cela place le pays juste derrière les États-Unis en termes de déchets plastiques générés annuellement.

Bien que le Japon dispose d’un système complet de gestion des déchets et d’un taux officiel de recyclage des plastiques de 84 %, la plupart des déchets plastiques sont soit mis en décharge soit brûlés en raison de leur faible qualité et de leur volume. Le brûlage, ou “recyclage thermique”, génère de l’énergie, mais les émissions qu’il engendre sont dommageables pour l’environnement.

De petits changements ont été apportés ces dernières années pour réduire les déchets plastiques. En 2020, les supermarchés, les grands magasins et les magasins de proximité ont commencé à faire payer les sacs en plastique. En janvier 2022, une ordonnance a été approuvée par le Cabinet pour que les entreprises réduisent l’utilisation de 12 types d’articles en plastique jetables. Les personnes visées pourraient inclure les exploitants de magasins de proximité, de supermarchés, de restaurants, d’hôtels et de blanchisseries.

Pour en savoir plus, lisez notre article sur la durabilité au Japon, y compris les moyens de réduire vos déchets plastiques lorsque vous vivez au Japon.
Capsules de Gachapon recyclées au Japon.

Découvrez les gachapon au Japon

Que vous soyez un fan de gachapon ou non, vivre et étudier au Japon vous donnera accès à tous les jouets et souvenirs de la culture pop que vous pourriez désirer. Prenez des cours de langue pendant la journée et flânez dans les magasins d’Akihabara en rentrant chez vous. Ou prenez le train pour Tokyo le temps d’un week-end et mettez la main sur les dernières pièces de collection.

Nous avons des écoles dans tout le Japon qui proposent des cours adaptés à tous les niveaux. Nous vous aiderons à remplir votre demande, à trouver un logement approprié et à vous installer dans votre nouvelle vie au Japon.

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