Gachapon: el juguete en cápsula favorito de Japón

Tiempo de lectura: 4 minutos

Incluso si no estás interesado en juegos o juguetes, es casi imposible vivir en Japón y no ver gachapon. Es muy común ver maquinas por todo Japón repletas de estos pequeños juguetes en cápsulas de plástico.

Pero, ¿qué es un gachapon? ¿Y por qué son tan populares? Sigue leyendo para aprender todo sobre los gachapon.

¿Qué es un “gachapon”?

Los gachapon ガチャポン, o gashapon ガシャポン, son dispensadores de juguetes que se asemejan a las máquinas expendedoras de juguetes occidentales. Inserta el dinero, generalmente con monedas de 100 y 500 yenes, y gira la manija para liberar una de las cápsulas de su interior. Lo que obtengas dependerá del azar, pero puedes estar seguro de que el juguete en el interior será un artículo de colección de calidad.

El nombre en sí proviene del sonido que hacen las máquinas. El “gacha” es cuando giras la manija y el “pon” viene del sonido de la cápsula al bajar. La diferencia entre los nombres es que «gachapon» es el nombre genérico, mientras que «gashapon» es el nombre con licencia de Bandai Co, una de las principales compañías de juegos de Japón.

La historia del gachapon en Japón

Las máquinas de gachapon que conocemos hoy en día, llegaron por primera vez a Japón en la década de 1960. Un hombre llamado Shigeta Ryūzō 重田 龍三 modificó una máquina expendedora estadounidense para que pudiera dispensar juguetes encerrados en una carcasa de plástico.

La popularidad del gachapon se disparó una vez que Bandai Co registró el nombre «gashapon» y creó juguetes de marcas populares existentes. Las máquinas gashapon de Bandai Co eran extremadamente populares, aunque eran mucho más caras que otras marcas.

Dónde encontrar gachapon

Hoy en día, puedes encontrar filas y filas de máquinas gachapon en salas de juegos, tiendas de juegos, tiendas de anime/manga, estaciones de tren, cafés temáticos, ¡básicamente, por todas partes!

Las ubicaciones más populares donde encontrar máquinas de gachapon son la estación de Tokio, Akihabara (específicamente, la sala de gachapon), Den Den Town en Osaka y tiendas minoristas a nivel nacional como Yodobashi Camera, Tokyu Hands, LABI, etc. Las salas de juegos como SEGA, Taito, GiGO tambien tienen maquinas de gachapon.

¿Qué te puede tocar?

Como mencionábamos, los juguetes dentro del gachapon suelen ser artículos de colección deseables. Sin embargo, nada es una garantía cuando se trata de máquinas, pero en eso recae gran parte de la diversión.

Algunos artículos incluyen mini figuritas de series de anime, manga o videojuegos; llaveros, mini réplicas de alimentos, accesorios para teléfonos, artículos de papelería y mucho más.

Hay algunos juguetes más «únicos», como un anillo de compromiso de maíz, gorriones francotiradores y un pañuelo con forma de dinero.

La cuestión de los residuos y la sostenibilidad

Si bien los gachapon son una parte adorable de la vida en Japón, es innegable que generan una gran cantidad de desechos plásticos. Los juguetes están encerrados en una bola de plástico, que generalmente se desecha. A veces hay una canasta para colocar los estuches después de abrirlos. Pero si no la hubiera, tendrás que desechar la cápsula en el tipo de basura adecuado.

Los fabricantes de estos juguetes son conscientes del problema y están intentando reutilizar los residuos plásticos. Bandai Co recicla carcasas vacías desde 2006. En septiembre de 2021, la empresa inició un programa de reciclaje de cápsulas en el que recolecta las carcasas vacías y las mezcla con material nuevo para producir cápsulas recicladas. Y a principios de 2022, la compañía declaró que comenzaría a reciclar carcasas de plástico y las reutilizaría para crear nuevas carcasas.

Otra empresa de juguetes, el grupo TOMY, también está intentando reducir su producción de residuos plásticos creando cajas de gachapon más pequeñas.

El mayor problema de los residuos plásticos

La carcasa de los gachapon, forman parte de un problema mayor de desechos plásticos en Japón, que es el mayor productor de desechos de envases de Asia. Japón ocupa el segundo lugar en emisiones de desechos plásticos en el mundo, generando 9 millones de toneladas de desechos plásticos cada año. Esto coloca al país en el segundo lugar detrás de los Estados Unidos en la generación anual de desechos plásticos.

Aunque Japón tiene un sistema integral de gestión de residuos y una tasa oficial de reciclaje de plásticos del 84%, la mayoría de los residuos plásticos se tiran o se queman debido a la baja calidad y al gran volumen de los mismos. La quema, o “reciclado térmico”, genera energía, pero las emisiones que crea son dañinas para el medio ambiente.

Se han realizado pequeños cambios en los últimos años para reducir los desechos plásticos. En 2020, los supermercados, tiendas en centros comerciales y tiendas de conveniencia comenzaron a cobrar una tarifa por las bolsas de plástico. En enero de 2022, el Gabinete aprobó una ordenanza para que las empresas reduzcan el uso de 12 tipos de artículos de plástico desechables. Los objetivos podrían incluir operadores de tiendas de conveniencia, supermercados, restaurantes, hoteles y lavanderías.

Lee más en nuestro artículo sobre sostenibilidad en Japón, incluidas algunas formas de reducir tus desechos plásticos mientras vivas en Japón.

Cápsulas de gachapon de plástico reciclado en Japón.

Experimenta gachapon en Japón

Tanto si eres fanático de los gachapon como si no, vivir y estudiar en Japón te dará acceso a todos los juguetes y recuerdos de la cultura pop que puedas desear. Toma clases de idiomas durante el día y pasea por las tiendas de Akihabara de camino a casa. O toma el tren a Tokio durante un fin de semana y hazte con los últimos artículos de colección.

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