Pêches et folklore : Pourquoi apprendre le japonais à Okayama

Temps de lecture: 6 minutes

Célèbre pour son histoire folklorique, ses fruits délicieux et son magnifique jardin paysager, Okayama est une ville importante située dans la partie occidentale de l’île de Honshu au Japon. La petite taille et le rythme détendu de la ville font de l’apprentissage du japonais à Okayama une expérience délicieuse.

Découvrez la ville, ce qu’elle offre et pourquoi vous aimeriez y apprendre le japonais.

Okayama

Brève histoire d’Okayama

Okayama faisait partie du royaume de Kibi (kibi no kuni 吉備国), qui existait au IVe siècle dans ce qui est actuellement la région d’Okayama. Le royaume détenait un pouvoir important sur le commerce dans la région. La région a continué à se développer au cours des siècles jusqu’à ce que la ville d’Okayama soit bombardée pendant la Seconde Guerre mondiale (WWII). La plupart du centre ville, y compris le château qui a été achevé en 1597, a dû être reconstruit.

Aujourd’hui, la ville d’Okayama est la capitale de la préfecture d’Okayama et un important centre de transport dans l’ouest du Japon. Ses principales industries sont la fabrication de machines, de textiles et de caoutchouc. Elle possède également une industrie du denim respectée.

Okayama a également une forte histoire folklorique, puisque les résidents affirment que la ville est le cadre original du conte de fées japonais de Momotarō 桃太郎. Selon ce conte, un vieux couple sans enfant a trouvé un petit garçon à l’intérieur d’une pêche géante flottant sur une rivière. Ils l’ont appelé Momotarō. Quand il grandit, il se rendit à Onigashima, ou île aux démons, pour combattre les démons qui semaient le trouble dans les villages voisins. Il vainquit les démons, ramena leurs trésors chez lui et les donna au vieux couple en remerciement de tout ce qu’ils avaient fait pour lui.

Vous trouverez des références à ce sujet dans toute la ville d’Okayama. La rue principale s’appelle Momotarō Odōri et on y trouve des statues représentant le conte de fées.

Choses à voir et à faire

Kōrakuen Garden (後楽園)

Classé parmi les trois meilleurs jardins paysagers du Japon, Kōrakuen est facilement l’attraction la plus célèbre d’Okayama. Le jardin a été construit en 1687 pour la famille régnante de l’époque. C’est un espace vert paisible et magnifiquement entretenu où vous pouvez vous promener et profiter de la nature.

Okayama Castle (Okayamajō 岡山城)

Ce château a été construit par le seigneur de la région au XVIe siècle, et sa construction a duré huit ans. Il a été détruit pendant la Seconde Guerre mondiale, mais reconstruit dans les années 1960 dans son état actuel. Contrairement à de nombreux autres châteaux du Japon, Okayamajō est noir plutôt que blanc et est situé au bord d’une rivière.

Le château est situé à côté de Kōrakuen.

Kibi Plain (Kibiji 吉備路)

Prenez votre vélo et explorez cette plaine rurale située juste à l’extérieur de la ville centrale d’Okayama. Respirez l’air frais de la campagne en passant devant des terres agricoles, des temples, des tumulus et des animaux sauvages.

Si vous ne possédez pas de vélo, vous pouvez facilement en louer dans les magasins situés devant la gare de Bizen-Ichinomiya, la gare de Soja et près du temple Bitchū-Kokubunji.(備中国分寺).

Excursions secondaires

Naoshima 直島

Okayama est un tremplin pour explorer la petite île d’art moderne de Naoshima. L’île est réputée pour ses musées d’art, ses installations et ses sculptures, notamment ses citrouilles emblématiques de l’artiste contemporaine Yayoi Kusama.

Inujima 犬島

Cette île était autrefois utilisée pour l’exploitation de carrières et de fonderies, mais elle est aujourd’hui une île d’art paisible. Son nom littéral est « île aux chiens » en raison de sa formation rocheuse qui ressemble à un chien assis. Comme elle est si petite, il est facile d’explorer l’île entière à pied.

Kurashiki 倉敷

Cette ancienne ville marchande pittoresque est située à seulement 15 minutes de la ville d’Okayama en train. De nombreux entrepôts historiques ont survécu à la Seconde Guerre mondiale et ont été réaménagés en boutiques, restaurants et musées. Promenez-vous dans les rues bien préservées et faites un tour en bateau traditionnel japonais le long des canaux bordés de saules.

Shikoku 四国

Shikoku est l’une des cinq îles principales du Japon et la deuxième plus petite après Okinawa. Son relief intérieur montagneux est apprécié des amoureux de la nature et des randonneurs. C’est également là que se déroule le pèlerinage des 88 temples, ou Shikoku Henro 四国遍路. Ce voyage permet aux pèlerins de visiter les 88 temples de l’île en 40 à 50 jours de marche.

Il est facile d’explorer Shikoku depuis Okayama, mais vous devrez peut-être faire plusieurs voyages pour profiter de tout ce que l’île a à offrir !

Hinase kakioko okonomiyaki

Cuisine locale

Sur le plan alimentaire, Okayama est surtout connue pour produire des fruits de grande qualité grâce à son ensoleillement important. Vous trouverez également de nombreuses variantes régionales de la cuisine japonaise traditionnelle. En voici quelques exemples !

La pêche blanche (Hakutō白桃)

C’est le produit le plus célèbre d’Okayama. Les variétés de pêches douces et sucrées produites à Okayama peuvent être vendues jusqu’à 1500 yens par fruit. Il est normal que cette région soit connue pour ses pêches, puisque le folklore Momotarō mentionné plus haut y est si répandu.

Raisins (Budō 葡萄)

Un autre fruit pour lequel Okayama est connu est le raisin. Les types les plus célèbres sont les raisins Muscat verts et les raisins Pione juteux, qui sont noirs. Les raisins de la variété « Shine Muscat » sont notoirement chers, un kilo pouvant atteindre 10 000 yens.

Hinase Kakioko 

Si vous vous y connaissez en cuisine japonaise, vous connaissez peut-être déjà l’okonomiyaki お好み焼き- une crêpe salée originaire d’Osaka.

La variation d’Okayama sur l’okonomiyaki traditionnel est le Hinase Kakioko. « Hinase », ou Hinase-chō 日生町, est une ville de la préfecture d’Okayama dont l’industrie principale est l’ostréiculture. « Kaki » 牡蠣 signifie huître et « oko » est le diminutif d’okonomiyaki.

Alors que l’okonomiyaki classique comprend généralement du porc ou des fruits de mer dans la pâte, l’Hinase Kakioko est plutôt garni d’huîtres fraîches.

Kibidango (吉備団子)

Une collation sucrée très similaire au mochi 餅, faite d’amidon de riz gluant, de sirop et de sucre. Il était à l’origine fabriqué avec du millet, ou kibi 黍. Vous en trouverez couramment dans les boutiques de souvenirs, avec des saveurs différentes.

Dans le conte de Momotarō, il échange une portion de son kibidango contre l’aide d’un chien, d’un singe et d’un faisan qui parlent pour accomplir sa mission.

Barazushi (ばら寿司)

Type local de sushi composé d’un bol de riz garni de différents ingrédients, dont des fruits de mer de la mer intérieure de Seto et divers légumes. À l’époque féodale, le seigneur d’Okayama ordonnait que chaque repas ne comprenne qu’une soupe et un accompagnement. Pour contourner cette règle, le barazushi a été inventé afin que de nombreux ingrédients différents puissent être ajoutés sur le riz tout en comptant comme « un seul plat ».

Pourquoi vous devriez apprendre le japonais à Okayama

Il y a de nombreuses raisons d’apprendre le japonais à Okayama, notamment pour ceux qui souhaitent un style de vie plus tranquille sans sacrifier les commodités de la vie dans une ville développée.

La région est surnommée le « pays du soleil », ce qui vous donne une idée du type de climat que vous rencontrerez ici. C’est pourquoi les fruits poussent si bien dans cette région et qu’elle est entourée d’une nature luxuriante. Un atout majeur si vous aimez le plein air !

En étant dans une ville plus petite, il vous sera plus difficile de vous débrouiller sans connaître le japonais. Cela peut sembler effrayant au début, mais c’est en fait une bonne chose car vous serez motivé pour apprendre la langue plus rapidement. Vous serez en mesure d’interagir avec davantage de Japonais en japonais, car il est moins probable qu’ils soient capables de parler votre langue. Pour en savoir plus, lisez notre article expliquant pourquoi l’apprentissage du japonais en immersion totale est la meilleure solution.

En outre, le coût de la vie sera moins élevé que dans les grandes villes comme Tokyo et Osaka. Par exemple, vous pouvez vous attendre à payer entre 20 000 et 40 000 yens pour une chambre avant charges dans une colocation dans la ville d’Okayama. Alors qu’à Osaka, vous pouvez payer entre 50 000 et 70 000 yens pour une chambre en colocation. Pour en savoir plus sur les possibilités de logement au Japon, cliquez ici.

Grâce à son emplacement et à ses excellentes liaisons de transport, Okayama est également un endroit fantastique pour explorer le reste du Japon. L’ouest du Japon offre des endroits incroyables à explorer, notamment l’île de Shikoku, la région voisine de Kansai (y compris Osaka et Kyoto) et la région de Chūgoku (où se trouve Hiroshima).

Apprenez le japonais à Okayama avec Okayama Institute of Language. Pour en savoir plus sur l’école, cliquez ici ou contactez-nous pour vous inscrire.

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