Melocotones y folclore: ¿por qué aprender japonés en Okayama?

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Famosa por su rica historia, frutas deliciosas y hermosos jardines, Okayama es una ciudad ubicada en la parte occidental de la isla japonesa de honshu. El tamaño más pequeño y el ritmo relajado de la ciudad hacen que aprender japonés en Okayama sea una experiencia maravillosa.

Te contamos más sobre la ciudad, lo que ofrece y por qué deberías aprender japonés allí.

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Historia de la ciudad de Okayama

Okayama era parte del Reino Kibi (kibi no kuni 吉備国), que existió durante el siglo IV en lo que actualmente es la región de Okayama. El reino tenía un poder significativo sobre el comercio en el área. La región siguió creciendo a lo largo de los siglos hasta que la ciudad de Okayama fue bombardeada durante la Segunda Guerra Mundial (WWII). La mayor parte del centro de la ciudad, incluido el castillo que se completó en 1597, tuvo que ser reconstruido.

Hoy en día, la ciudad de Okayama es la capital de la prefectura de Okayama y un importante centro de transporte en la parte oeste de Japón. Sus principales industrias incluyen la fabricación de maquinaria, textiles y caucho.

Okayama también es rica en folclore, los residentes afirman que la ciudad es el escenario original del cuento de Momotarō 桃太郎. Según este cuento, una pareja de ancianos sin hijos encontró a un bebé dentro de un melocotón gigante flotando río abajo. Lo llamaron Momotarō. Cuando creció, viajó a Onigashima, la isla de los demonios, para luchar contra los demonios que causaban problemas en las aldeas vecinas. Derrotó a los demonios, trajo sus tesoros a casa y se los dio a la pareja de ancianos como agradecimiento por todo lo que hicieron por él.

Encontrarás referencias a este cuento por toda la ciudad de Okayama. La calle principal se llama Momotarō Odōri y hay estatuas que representan el cuento de hadas.

Cosas que hacer y ver

Jardines Kōrakuen (後楽園)

Clasificado como uno de los tres mejores jardines paisajísticos de Japón, Kōrakuen es fácilmente la atracción más famosa de Okayama. El jardín fue construido en 1687 para la familia gobernante en ese momento. Es un espacio verde tranquilo y muy bien cuidado para pasear y disfrutar de la naturaleza.

Castillo de Okayama (Okayamajō 岡山城)

Este castillo fue construido por el señor de la zona en el siglo XVI y tardó ocho años en completarse. Fue destruido durante la Segunda Guerra Mundial, pero reconstruido en la década de 1960 a su estado actual. A diferencia de muchos otros castillos en Japón, Okayamajō es de color negro en lugar de blanco y está situado junto a un río.

El castillo está ubicado al lado de Kōrakuen.

Llanura de Kibi (Kibiji 吉備路)

Te recomendamos tomar una bicicleta y explorar esta llanura rural ubicada a las afueras del centro de la ciudad de Okayama. Respira el aire fresco del campo mientras pasas por tierras de cultivo, templos, túmulos funerarios y observas todo tipo de vida silvestre.

Si no tienes una bicicleta, puedes alquilar una fácilmente en las tiendas frente a la estación Bizen-Ichinomiya, la estación Soja y cerca del templo Bitchū-Kokubunji (備中国分寺).

Escapadas cercanas

Naoshima 直島

Okayama es perfecta para explorar la pequeña isla de arte moderno de Naoshima. La isla es conocida por sus museos de arte, instalaciones y esculturas, especialmente por sus icónicas esculturas de calabazas creadas por Yayoi Kusama.

Inujima 犬島

Esta isla se utilizaba antiguamente para la explotación de canteras y la fundición, pero ahora es una pacífica isla llena de arte. Su nombre literal es “isla de los perros” ya que por su formación rocosa parece un perro sentado. Como es tan pequeña, es fácil explorar toda la isla a pie.

Kurashiki 倉敷

Esta pintoresca antigua ciudad comercial se encuentra a solo 15 minutos en tren de la ciudad de Okayama. Muchos de los almacenes históricos sobrevivieron a la Segunda Guerra Mundial y se han reconvertido en tiendas, restaurantes y museos. Pasea por las calles bien conservadas y disfruta de un recorrido en barco tradicional japonés a lo largo de los canales bordeados de sauces.

Shikoku 四国

Shikoku es una de las cinco islas principales de Japón y la segunda más pequeña después de Okinawa. Su terreno interior montañoso es popular entre los amantes de la naturaleza y los excursionistas. También es el hogar de la peregrinación de los 88 templos, o Shikoku Henro 四国遍路. Este viaje lleva a los peregrinos por los 88 templos de la isla en unos 40 a 50 días, si se hace el camino completo a pie.

Es fácil explorar Shikoku desde Okayama, ¡pero es posible que tengas que hacer varios viajes para disfrutar de todo lo que la isla tiene para ofrecer!

Cocina loca

En cuanto a la comida, Okayama es conocida por producir fruta de alta calidad gracias a que ha sido bendecida con mucho sol. También encontrarás muchas variaciones regionales de la comida tradicional japonesa. ¡Aquí hay algunos ejemplos!

Melocotón blanco (Hakutō白桃)

Es el producto más famoso de Okayama. Las variedades de melocotón suave y dulce que crecen en Okayama se pueden llegar a vender hasta por 1500 yenes por pieza de fruta. Es apropiado que esta área sea conocida por los melocotones, ya que el folclore relacionado con Momotarō prevalece aquí.

Uvas (Budō 葡萄)

Otra fruta por la que Okayama es conocida son las uvas. Los tipos más famosos incluyen las uvas verdes Mmoscatel y las jugosas uvas pione, que son negras. Las uvas de la variedad «shine muscat» son notoriamente caras, un 1 kilogramo puede llegar a costar 10,000 yenes.

Hinase Kakioko 

Si tienes algún conocimiento sobre cocina japonesa, es posible que ya conozcas el okonomiyaki お好み焼き, un sabroso panqueque originario de Osaka.

La variación de Okayama del okonomiyaki tradicional es el hinase kakioko. “Hinase”, o Hinase-chō 日生町, es una ciudad en la prefectura de Okayama donde la principal industria es la cría de ostras. “Kaki” 牡蠣 significa ostra y “oko” es la abreviatura de okonomiyaki.

Mientras que el okonomiyaki clásico generalmente incluye carne de cerdo o mariscos en la masa, hinase kakioko se cubre con ostras frescas en su lugar.

Kibidango (吉備団子)

Un tentempié dulce muy similar al mochi 餅, elaborado a partir de almidón de arroz glutinoso, sirope y azúcar. Originalmente se hacía con mijo o kibi 黍. Por lo general, los encontrarás en tiendas de recuerdos con diferentes sabores.

En la historia de Momotarō, entrega parte de su kibidango s un perro parlante, un mono y un faisán para que le ayuden en su misión.

Barazushi (ばら寿司)

Es unn tipo de sushi local que se compone de un plato de arroz cubierto con diferentes ingredientes, que incluyen mariscos del mar interior local de Seto y varias verduras. Durante la era feudal, el señor de Okayama ordenó que cada comida consistiera solo en una sopa y un plato. Por ello se inventó el barazushi, en un único plato se podían agregar muchos ingredientes diferentes encima del arroz pero aún así contar como «un plato».

Por qué aprender japonés en Okayama

Hay muchas razones para aprender japonés en Okayama, especialmente para aquellos que desean un estilo de vida más tranquilo sin sacrificar las comodidades de vivir en una ciudad.

El área recibe el sobrenombre de «tierra del sol», lo que te da una idea del tipo de clima que experimentarás aquí. Es por eso que la fruta crece tan bien en esta región y por ello está rodeada de una naturaleza exuberante. ¡Una gran ventaja si te gusta el aire libre!

Al estar en una ciudad más pequeña, te resultará más difícil arreglártelas sin conocimientos del idioma japonés. Esto puede sonar aterrador al principio, pero en realidad es algo bueno porque te motivará a aprender el idioma más rápido. Podrás interactuar con más japoneses en japonés, ya que es menos probable que hablen tu idioma. Lee más en nuestro artículo sobre por qué aprender japonés mediante inmersión total es la mejor manera de hacerlo.

Además, el coste de vida es más barato que en las principales ciudades como Tokio y Osaka. Por ejemplo, podrías pagar entre 20000 y 40000 yenes por una habitación sin incluir los gastos mensuales en una casa compartida en la ciudad de Okayama. Mientras que en Osaka podrías pagar entre 50000 y 70000 yenes sin incluir los gastos mensuales por una habitación en una casa compartida. Lea más aquí sobre las opciones de alojamiento en Japón.

Debido a su ubicación y excelentes conexiones de transporte, Okayama también es un lugar fantástico para explorar el resto de Japón. El oeste de Japón cuenta con algunos lugares increíbles para explorar, incluida la isla de Shikoku, la cercana región de Kansai (que incluye Osaka y Kioto) y la región de Chūgoku (hogar de Hiroshima).

Aprende japonés en Okayama con Okayama Institute of Language. Puedes revisar más información sobre la escuela aquí o contáctanos para aplicar.

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