Es bastante sencillo abrir una cuenta bancaria en Japón, pero es imposible hacerlo antes de llegar al país. Puedes utilizar tus tarjetas actuales para sacar el dinero que necesites cuando llegues, pero las comisiones por cambio de moneda se acumulan rápidamente.

Afortunadamente, en Japón existen opciones en inglés para acceder a tu dinero y y gestionar tus finanzas.

Hazlo fácil con WISE

Wise, antes Transferwise, ayuda a particulares y organizaciones de todo el mundo a gestionar su dinero sin importar las fronteras físicas. Ofrece la posibilidad de transferir dinero, mantenerlo en varias divisas y gastarlo en el extranjero con una tarjeta de débito fácil de usar.

Es increíblemente sencillo crear una cuenta en línea y no te preocupes por las comisiones: Las comisiones de conversión de Wise suelen ser 7 veces más baratas que las de un banco tradicional. Tu dinero se convertirá siempre al tipo de cambio real, es decir, el que ves en Google, por lo que puedes estar seguro de que obtienes el mejor tipo de cambio posible y no pagarás los recargos ocultos típicos de los bancos tradicionales.

Puedes tener tu dinero en más de 50 monedas en tu cuenta, incluso en yenes japoneses. Una vez estés en Japón, podrás utilizar la tarjeta de débito Wise MasterCard para gastar dinero o utilizarla para retirar dinero de los cajeros automáticos. También podrás utilizar Wise para transferir los fondos que necesites para el alquiler, la matrícula o los gastos de manutención de tu moneda nacional a yenes japoneses.

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Qué necesitas para abrir una cuenta bancaria en Japón

Para abrir una cuenta bancaria en Japón el cliente necesita ser poseedor de una visa de estudiante o de residente. Junto a este documento, tendrás que presentar tu nueva tarjeta de residencia (Zairyū card, 在留 カード) y un número de teléfono.

¿Qué banco es mejor?

Las opciones son numerosas. Si quieres abrir una cuenta bancaria en Japón tienes que saber que existen tres grandes bancos japoneses: UFJ, Mizuho y Sumitomo Mitsui, que cuentan con diferentes divisiones como SMBC Trust o Senshuu Bank. Por su poder y tamaño, disponen de una mayor cobertura en todo el país.

A simple vista, abrir una cuenta bancaria en cualquiera de estas entidades sería la opción más sencilla, pero la realidad es muy diferente. Salvo excepciones puntuales, la gran mayoría de bancos nipones te van a atender íntegramente en japonés, van a necesitar que utilices tu sello personal (hanko, 判子), y te van a exigir al menos seis meses de residencia demostrables en el país, algo matemáticamente imposible en la mayoría de los casos. No te asustes todavía. Para abrir tu propia cuenta bancaria existen otras opciones igual de válidas que tienen en consideración ese pequeño detalle: la mayoría de extranjeros que llegan a Japón no tienen hanko y llevan poco tiempo en el país.

Japan Post Bank es el banco del servicio postal japonés, y esto es algo bastante conveniente porque cuenta con más de 230 oficinas repartidas por todas las prefecturas del país.
Si bien JP Bank es una opción muy utilizada entre los recién llegados que quieren abrirse una cuenta bancaria en Japón lo antes posible, tiene un inconveniente que puede ser un gran problema según tu situación y es que no todas las oficinas ofrecen servicio en inglés. La mayoría de sus empleados hablan únicamente japonés, y si llegas a Japón para aprender el idioma desde cero y no tienes a algún conocido japonés que te eche una mano, se te pueden complicar un poco las cosas. Por ello si quieres abrir una cuenta con este banco te recomendamos que acudas a una oficina más grande en zonas más populares y transitadas como Shinjuku, donde tendrás más oportunidades de ser atendido en inglés.

Nuestra recomendación

ACTUALIZACION: Una versión anterior de este artículo recomendaba Shinsei Bank como la mejor opción, sin embargo este banco ha modificado sus condiciones de manera que no te permite abrir una cuenta si no has vivido en Japón un mínimo de seis meses. Por ello recomendamos JP Post. 

JP Post es el único banco japonés que permite a menores de edad abrir una cuenta en Japón, y tampoco requiere un sello personal. Si te abres una cuenta nada más llegar a Japón, podrás abrir un tipo de cuenta limitada que te permite recibir depósitos de cuentas dentro de Japón, pero no te permite hacer transferencias a otros bancos desde la ATM o al extranjero durante los primeros seis meses. Una vez pasado ese tiempo, puedes solicitar que realicen el cambio a un tipo de cuenta normal para poder realizar todo tipo de transferencias. El proceso es simple y únicamente tendrás que rellenar unos pequeños formularios con tu nombre, dirección y teléfono.

Sin embargo, si llevas en Japón más de seis meses, recomendamos Shinsei Bank. En esta entidad, dependiendo de la oficina, cuentan con empleados que hablan inglés, y tienen disponible un starter kit (kit de inicio), pensado para los extranjeros que quieren abrir una cuenta bancaria en Japón, y folletos traducidos al inglés. También ofrece la posibilidad de abrir una segunda cuenta bancaria con una moneda diferente al yen. Esto puede venir muy bien, si vas a viajar a Europa o América con frecuencia, ya que te puedes beneficiar de las fluctuaciones del cambio de divisas. Por supuesto, existen bancos extranjeros operando en Japón como Barclays, BNP Paribas, Citi, Credit Suisse o Banco Bilbao Vizcaya Argentaria, pero que pueden resultar menos recomendables ya que no disponen de tantas oficinas y si te alejas de las grandes ciudades puedes tener serios problemas para encontrar una.

Elijas lo que elijas, una vez abras tu cuenta bancaria, recibirás una cash card, una tarjeta para retirar o ingresar dinero en los cajeros automáticos. Para pagar en establecimientos o tiendas online, tendrás que contratar una tarjeta de débito o crédito.

En resumidas cuentas, una vez hayas sopesado todas la posibilidades recuerda que sea el banco que sea, en el momento de abrir tu propia cuenta bancaria necesitarás lo siguiente:

  • Pasaporte y visa válidos
  • Tarjeta de residencia: Zairyū Card
  • My number: número personal conectado a la seguridad social e impuestos
  • Factura asociada a la dirección de tu casa. *no en todos los casos
  • Sello personal (hanko) o firma (JP Post Bank o Shinsei Bank)
  • Número de teléfono

Y con esto lo tendrías todo listo para empezar tu nueva vida en Japón, ¡mucha suerte!

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