La mesa kotatsu: indispensable para combatir el invierno en Japón

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Si has estado en una casa japonesa o visto alguna fotografía, seguro que te ha llamado la atención la mesa kotatsu en el centro de la habitación. Esta mesa-estufa es una pieza indispensable para cualquier hogar japonés, y una vez que te sientas bajo una de ellas, lo entenderás rápidamente. Si crees que exagero, espera a que te contemos las maravillas del kotatsu.

¿Qué es la mesa kotatsu?

El kotatsu es básicamente una mesa con calefacción. Una mesa baja, cubierta por una pesada manta o rodeada de mantas que están unidas a los bordes de la mesa. Debajo, una estufa que emite calor, retenido en el interior gracias a las mantas. Esto para muchos españoles no es ninguna novedad. Seguro que más de uno se ha sentado debajo de una de estas mesas en su pueblo o en casa de su abuela, pero en Japón sigue siendo algo extremadamente popular.

Actualmente la mesa kotatsu es eléctrica, y de uso común, pero su origen es bastante más antiguo y tenía otra forma. Como en tantos otros países, el irori (伊織 chimenea sumergida), ocupaba el lugar central de la casa, y es donde se originó la mesa kotatsu. Al ser el lugar más cálido del hogar, la gente empezó sentarse alrededor para calentarse los pies.

Con el tiempo, se añadió la plataforma de madera y la manta hasta llegar a la forma del kotatsu. El siguiente paso sería colocar los carbones en una olla de barro, y las mesas y las mantas sobre esta. Esto hizo a la mesa más flexible, y podía moverse a cualquier parte de la casa. Una vez la electricidad se hizo más común, la mesa kotatsu se convirtió en un mueble esencial en cualquier casa nipona.

Estudiando en una mesa kotatsu

¿Por qué tener uno?

La estructura de la casa japonesa es bastante diferente a las que tenemos en Occidente. Los muros son más finos y las técnicas de construcción varían. Esto se debe en parte a la tradición, pero sobre todo es debido a los terremotos y a la necesidad de hacer las casas más flexibles. De esta forma se evita que se derrumben. Esto significa que el aislamiento no es una característica primordial. Además, la calefacción central no es habitual en Japón e incluso en los edificios modernos se utiliza el aire acondicionado para calentar la vivienda en invierno. Conclusión: en las casas japonesas hace frío en invierno.

Incluso si eres capaz de calentar tu casa de manera razonable, esto puede resultar ser algo caro. La forma más económica y eficiente es, si no te vas a mover, reducir la calefacción a un único lugar. ¿Qué sentido tiene calentar toda la casa?

Aunque esto puede ser poco habitual para algunos extranjeros, es algo normal en Japón. Los japoneses tienen una larga tradición de sentarse en el suelo, ya que el tatami es bastante más cómodo que el suelo de madera o de cemento, incluso con carpeta. Tiene mucho sentido combinar esta tradición con el kotatsu, y simplemente entrar en calor mientras estás sentado/a.

La puedes utilizar como cualquier otra mesa. Para estudiar, leer, comer, ver la tele, charlar, ya sabes. Durante el invierno la mesa kotatsu, se convierte en el centro de la vida familiar. Todas las actividades del día a día, especialmente de la noche, tienen lugar ahí. Si tienes gato, no se moverá de ahí, te lo garantizo.

Existe un debate de si se debería dormir ahí o no, y estoy seguro de que más de un japonés lo ha intentado una vez o dos (o al menos media docena de siestas). Pero ten cuidado, que si eres alto/a verás que si no te cubres por completo no entrarás en calor. Y ahí entra el riesgo de que te puedas quemar si no vas con cuidado.

Si no estás acostumbrado/a a pasar un tiempo largo en el suelo, puede que te venga bien invertir en un zaisu (座椅子) que acompañe a tu mesa kotatsu. Básicamente son sillas sin patas. Y te digo yo, es pasar del cielo a la tierra. Bueno, al revés. Tu espalda lo agradecerá.

Pues estas son las grandes virtudes del kotatsu. Prueba alguna cuando estés en Japón, ya verás lo cómodo y agradable que se está durante estos fríos inviernos.

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