Håll värmen i Japan: varför alla behöver en kotatsu hemma

Lästid: 3 minutes

Om du har varit i ett japanskt hem, eller sett film eller anime från ett japanskt hem, har du troligtvis sett ett kotatsu-bord som mittpunkt av vardagsrummet. Det här värmebordet är ett måste i alla japanska hus och när du har satt dig vid ett kommer du snart att förstå varför. Verkar det fortfarande lite konstigt? Låt oss berätta om alla fördelar med att ha en japansk kotatsu hemma.

Hur fungerar värmebordet?

Kotatsu-bordet är helt enkelt ett uppvärmt bord. Ett lågt bord, ungefär i höjd med ett soffbord med ett täcke eller filtar fästa vid bordets kanter. På bordets undersida finns det ett värmeelement och med hjälp av täcket stannar värmen under bordet – väldigt mysigt!

Numera drivs moderna japanska kotatsu med elektricitet och är ofta förekommande i japanska hem, men de har sitt ursprung för länge sedan och tog då en något annorlunda form…

Liksom i många andra länder fanns kokelden, eller irori på japanska (織 織 nedsänkt öppen spis), i mitten av hemmet och det är detta som sedan har utvecklats till dagens kotatsu. Med tiden började människor bygga sittplatser runt sin irori, som blev nedsänkta hål för att kunna värma fötterna. Längre fram byggde man till en träplattform och lade till en filt och så småningom utvecklades en mer bekant form av kotatsu-bordet. Senare började man med att placera uppvärmda kolbitar i lerkärl varpå ett bord med filt placerades uppe på. Bordet blev mer flexibelt och kunde flyttas runt i hemmet. När elektriciteten sedan gjorde entré blev den elektriska kotatsun mycket populär, och ett typiskt inslaget i det japanska hem som vi är vana vid idag.

Plugga vid en kotatsu

Varför har man en kotatsu?

Japanska hem är byggda på ett helt annat sätt än våra svenska välisolerade hem med centralicerade värmesystem. Väggarna är tunnre och byggtekniken är helt annorlunda. Delar av det handlar om tradition, men också för att jordbävningar är vanligt förekommande i Japan. Byggnader måste därför vara flexibla för att minska risken att de rasar ihop. Därför är väggarna inte är lika tjocka och att isolering prioriteras inte särskilt hög vid bygget av hus i Japan. Även moderna byggnader använder vanligtvis luftkonditionering för att värma upp ett rum på vintern, istället för element. Dessa olika faktorer gör tillsammans att de flesta byggnaderna upplevs som ganska kalla under vintern i Japan.

Även om du kan värma din bostad på ett hyfsat enkelt sätt kan det vara kostsamt och ett mycket mer effektivt och billigt sätt är att helt enkelt bra värma upp dig själv. Om du ändå ska spendera kvällen i ett och samma rum – vad är då poängen med att värma upp hela stället?

Även om allt detta kan kännas lite ovanligt för oss, är det vad som ledde till den utbredda användningen av kotatsu. Det finns en långvarig tradition av att sitta på golvet i Japan, då tatami-mattor är betydligt mer bekväma att sitta på än trä- eller betonggolv. Att kombinera traditionen av att sitta på golvet ihop med det uppvärmda, låga bordet är helt enkelt ett naturligt sätt för japanerna att värma upp sig själva till en lägre elkostnad.

Vad kan man göra sittandes under en kotatsu då? Studera, läsa, äta, titta på tv, eller att prata med vänner och familj är några exempel. Under vintern blir kotatsu-bordet navet för familjelivet och det är där man utför olika aktiviteter.

Det debatteras en hel del om man kan (eller bör) sova under en kotatsu, men jag är ganska säker på att de flesta japaner har provat, i alla fall för en kort tupplur. Det är viktigt att vara försiktig! Är du lång kommer du troligen bli lite nerkyld eftersom hela du inte kommer få plats under bordet. Det finns också en risk att du bränner dig på elementet om du har otur.

Det är dessutom mycket sannolikt att du blir kvar under bordet mycket längre än vad du hade tänkt dig, eftersom det är riktigt “svårt” att lämna en varm och skön plats när resten av bostaden är mycket kallare!

Om du inte är van vid att sitta på golvet under längre perioder kanske du ska överväga att investera i en zaisu (座椅 子) att använda tillsammans med din kotatsu. Zaisu ser ut som en stol utan ben och passar perfekt ihop med en kotatsu. Ryggstödet gör stor skillnad för bekvämligheten men även din hållning när du ska sitta på golvet.

Så, där har du underverket som är den japanska kotatsun. Passa på att använda en kotatsu när du är i Japan, speciellt under vintertid. Du kommer säkerligen att uppskatta både bekvämligheten och värmen som en kotatsu kan erbjuda!

För mer användbara tips om livet i Japan, fortsätt följa Go! Go! Nihons blogg.

Dela den här artikeln

Go! Go! Nihon

Relaterade artiklar

🎌 Go! Go! Nihon Webinar
Lär dig allt om att bo och studera i Japan med Go! Go! Nihon
Dagar
Timmar
Minuter
Sekunder