Aprender a cómo usar los palillos en Japón es importante, pues son el principal utensilio para comer. El uso de los palillos en Japón viene con su propio conjunto de normas y etiqueta, desconocidos para aquellos que no han crecido en una cultura donde los palillos se utilizan con frecuencia.

Aunque hay «manga ancha» con los extranjeros, siempre es mejor educarse sobre las prácticas locales y las reglas sociales.

Breve historia del uso de palillos en Japón

Los palillos tienen un origen muy antiguo, comenzando en China alrededor del año 1200 AEC. Originalmente se usaban para cocinar y sólo a partir del 400 EC se usaron como herramientas para comer. El registro más antiguo de uso de palillos en Japón es del 712 EC, pero es probable que se hayan usado antes de esa fecha.

Al principio, los palillos sólo se usaban en ceremonias japonesas. En 1878, Japón creó los primeros palillos desechables, típicamente hechos de bambú o madera.

Al igual que en otros países asiáticos, los principales utensilios para comer de Japón en la actualidad son los palillos. En los restaurantes tipo izakaya, de sushi o fideos, el palillo es el principal utensilio.

La etiqueta de los palillos 

Los palillos cuentan con su propia etiqueta en Japón y sería conveniente conocer estas reglas para no ofender a la gente sin quererlo.

A continuación algunos ejemplos de mala educación al usar palillos en Japón:

刺し箸 (さしばし, sashi bashi) – apuñalar o pinchar la comida con los palillos.

立て箸 (たてばし, tate bashi) – clavar los palillos en el arroz. Se parece a lo que la gente hace en los funerales, cuando encienden incienso para el difunto (los palillos representan los palillos de incienso).

箸渡し (はしわたし, hashi watashi) – intercambiar comida usando los palillos. Esto también se relaciona con los rituales funerarios, en los que un fragmento de hueso del difunto se pasa de un par de palillos a otro cuando se colocan los restos en una urna funeraria.

くわえ箸 (くわえばし, kuwae bashi) – sostener los palillos en la boca. Por ejemplo, si tienes las manos llenas y te metes los palillos en la boca para sujetarlos.

舐り箸 (ねぶりばし, neburi bashi) – lamer los palillos.

握り箸 (にぎりばし, nigiri bashi) – agarrar los palillos en un puño cerrado como si se tratara de un arma.

叩き箸 (たたきばし, tataki bashi) – golpear los palillos contra un plato, o contra la mesa.

指し箸 (さしばし, sashi bashi) – señalar a alguien o a algo con tus palillos. También incluye agitar los palillos mientras hablas.

寄せ箸 (よせばし, yose bashi) – tirar de un plato hacia ti con tus palillos. También se aplica a levantar un tazón o plato usando la mano que sostiene los palillos. Utiliza tu mano libre si quieres mover o levantar un plato.

探り箸 (さぐりばし, saguri bashi) – hurgar en un plato o una olla con los palillos buscando el ingrediente que te gusta.

迷い箸 (まよいばし, mayoi bashi) – sobrevolar con los palillos sobre varios platos mientras te decides por lo que quieres.

逆さ箸 (さかさばし, sakasa bashi) – tomar comida de platos compartidos usando el otro extremo de los palillos. Esto se considera grosero porque el otro extremo se sostiene con las manos, que no se consideran limpias. En su lugar, usa los palillos comunes para obtener comida de los platos compartidos.

揃え箸 (そろえばし, soroe bashi) – alinear los palillos golpeándolos verticalmente en una mesa o plato. Para reajustar los palillos en tu mano, usa la otra mano para alinearlos de nuevo.

ちぎり箸 (ちぎりばし, chigiri bashi) – cortar la comida en trozos más pequeños usando los palillos como un cuchillo y un tenedor. Si tienes problemas para romper trozos más grandes de comida, pregunta al personal del restaurante si pueden darte un cuchillo y un tenedor.

Debes usar el reposa palillos cuando no estés usando los palillos. Si tienes palillos desechables, puedes colocarlos en tu envoltorio de papel. Asegúrate de que tus palillos no se crucen entre sí y que siempre estén colocados en paralelo, ya que los palillos cruzados son un símbolo de la muerte.

Cómo sujetar los palillos

Hay diferentes maneras de sostener los palillos pero lo que podría ser cómodo para una persona, podría parecer totalmente antinatural para otra. Sin embargo, hay una forma «correcta» que, por lo general, es también la forma más fácil de sostener los palillos.

  1. En tu mano dominante, sostén un palillo entre el dedo índice, el medio y el pulgar, algo así como la forma de sostener un bolígrafo. Este será el palillo que moverás para recoger la comida. Cuando lo mueves, utiliza el índice y el dedo medio mientras mantienes el pulgar quieto.
  2.  El otro palillo va entre el pulgar y la palma de la mano, apoyándose en el dedo anular. Este palillo se mantiene quieto.

Si no estás familiarizado con el uso de los palillos, no te preocupes, ¡la práctica hace al maestro! Quizá encuentres otro método que te funcione mejor: muchas personas usan los palillos de la forma que les resulta más cómoda.

Del mismo modo, no te estreses demasiado si todas las reglas de etiqueta parecen un poco abrumadoras. Sólo requiere un poco de sentido común. Se trata de ser considerado con otras personas y costumbres. Cuanto más utilices los palillos en Japón, más sencillo será, hasta que un día los usarás correctamente sin siquiera pensarlo.

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