En fridfull stad med frigående hjortar likt en Disney-film. Detta är ungefär vad de flesta föreställer sig när de tänker på Nara, men staden har så mycket mer att erbjuda sina besökare. Vi kommer i denna artikel berätta vad som är unikt och varför du bör inkludera Nara i dina resplaner för Japan.

Nara ligger i Kansai-regionen (Kansaiken 関西圏) och är med sin djupt religiösa och kulturella bakgrund ett perfekt resmål när du besöker Japan. Tyvärr är Nara ibland överskuggad av sina mer kända grannar – Kyoto eller Osaka. Men vi vet att Nara kommer göra din resa till ett spännande äventyr med sin magnifika arkitektur, gudomliga natur och utsökta mat.

Läs mer här om Kansai i Japan och vad som gör det så unikt.

Kort historia om staden Nara

Nara grundades år 710 e.Kr. och var Japans första antika huvudstad. Staden var diversifierad med många traditioner ifrån Kina och Korea. En utav dessa idéer var buddhismen, som spred sig snabbt över hela landet för att senare bli den primära religionen i Japan.

Trots buddhismens ökande makt och inflytande, försvann inte den lokala shintoismen. När du promenerar genom Nara kommer du att märka hur buddhistiska tempel perfekt harmoniserar med shinto-helgedom. Det är samma harmoni som fanns mellan de två religionerna förr.

År 794 blev Kyoto den nya huvudstaden och därmed var Naraperioden över, men den lämnade efter sig ett rikt kulturarv som än idag uppskattas.

Saker att göra i Nara

Nara har Japans mest omfattande antal platser på UNESCOs världsarvslista. Trots stadens lilla storlek har Nara absolut oslagbara platser för sightseeing. Om du undrar över vad du ska göra i Nara, kommer här en lista över fantastiska platser du absolut inte får missa.

Hjort som står brevid stenpelare på en tempelplats i Nara

Möt en helig Nara-hjort

Börja ditt äventyr med stadens mest populära turistattraktion – Nara Park. De fritt strövande Nara-hjortarna är inte rädda för människor och du kan lätt se dom vandra omkring på vägarna, gågatorna och ibland till och med inne i ett café eller en affär.

Enligt shinto-religionen är hjortar ”gudarnas budbärare” och dessa heliga djur har varit noggrant beskyddande i Nara Park under många år.

Innan covid-19 pandemin var det vanligt att folk köpte shika senbei 鹿せんべい (hjortkex) för att mata djuren, men Nara Deer Preservation Foundation har nyligen meddelat att det inte längre är tillåtet att mata hjortarna.

Tråkiga nyheter… vi vet. Men oroa dig inte, att vandra omkring dessa vilda hjortar är ren magi i sig! När du väl har upplevt detta är det ett minne du aldrig kommer glömma.

Utforska Naras buddhistiska tempel

För att bättre förstå japanska andliga traditioner bör du först se till deras rötter. Besök dessa buddhistiska tempel som hade en anmärkningsvärd inverkan på bildandet av den japanska andligheten i Nara.

  • Utforska det magnifika templet Tōdaiji (東大寺), som förr var centralt för buddhistisk praktik i Japan. Inuti kan du se den gigantiska bronsstatyn av Tōdaiji Buddha (Daibutsu 大仏).
  • Besök templet Hōryūji (法隆寺) som är världens äldsta träkonstruktion, med antika religiösa föremål och en imponerande buddhistisk konstsamling.
  • Beundra det vackra templet Yakushiji (薬師寺) som kejsar Tenmu (regeringstid 673-686) inrättande för att be för sin frus tillfrisknande. Det var det första templet i Japan som hade två pagoder.

Buddhastaty inuti ett tempel i Nara

Be vid Naras mest hyllade helgedom

Kasuga Taisha 春日大社 är en gammal helgedom som ligger mitt i hjärtat av Nara Park. Sedan 700-talet har tillbedjare donerat 3000 olika typer av lyktor som du kan se överallt: på gångvägarna, byggnaderna och till och med på de inre gårdarna. Dessa små detaljer gör denna japanska helgedom till en genuint mystisk plats.

Läs här om hur du ber hos en japansk helgedom.

Finn inre frid i en traditionell japansk trädgård

Ta en promenera i trädgården Isuien 依水園, en fridfull oas som ligger precis i centrum av Nara. Denna fantastiska trädgård är omgiven av dammar och är uppdelad i två delar som representerar olika tidsperioder (1600- och 1900-tal). Det finns även ett litet museum där du kan se antika artefakter ifrån Kina och Korea.

Res tillbaka i tiden i Naramachi

Att promenera genom Naramachi 奈良町, ett föredetta handelsdistrikt i Nara, är som att resa tillbaka i tiden till Edo-perioden (1602-1868). De smala gränderna har välbevarade trähus som kallas för machiya 町家, som numera fungerar som museum, butiker och restauranger. Gå vilse i staden och föreställ dig själv på 1800-talet!

Upptäck en av de bästa platserna för körsbärsblommor i Japan

Om du besöker Nara på våren bör du bestiga berget Yoshino (Yoshinoyama 吉野山) för att fira in våren. Denna plats listas på UNESCOs världsarv och är under sakura-säsongen en av de främsta platserna i Japan för att beundra körsbärsblommornas skönhet.

Lokal mat i Nara

Din resa till Nara vore ej komplett utan att prova den lokala maten, särskilt när vissa experter hävdar att Nara är själva födelseplatsen för det japanska köket. Här är några lokala delikatesser du definitivt bör prova för att få en autentisk Nara-upplevelse.

Narazuke 奈良漬 är en inlagd maträtt gjord av grönsaker och frukt. Japaner använder en blandning av sakeoch mirin 味醂 (söt risvin) för att marinera ingredienserna och säkerställa en perfekt balans mellan sötma och salt. Tillagningsprocessen kan ta upp till 4 år!

Miwa Somen 三輪素麺 är en traditionell japansk nudel-rätt som kom till Japan från Kina. Lokalbefolkningen brukar lägga dom i en varm buljong vilket gör det till en perfekt vintermåltid!

Kakinoha-zushi 柿の葉寿司 skiljer sig mycket ifrån den vanliga japanska sushin. Den serveras med lax eller makrill, och är inlindad i persimonblad som du bör ta bort innan du äter.

När det kommer till dryck bör du prova Yamato-te. Den är ekologisk och rik på smak med en mättad grön färg.

Om du dricker alkohol bör du inte lämna Nara utan att ha provat deras lokala sake. Nara sägs vara födelseplatsen för sake så som vi känner den idag. Allt sägs ha börjar för ca 600 år sedan i Shōryakuji 正暦寺, ett tempel som tros ha etablerat bryggningsteknikerna som utgör grunden för modern sake.

Varför är Nara värt ett besök?

Oavsett om du söker äventyr, älskar mat eller natur, så är Nara en fantastisk plats att utforska. De har utsökt mat, häpnadsväckande buddhistiska tempel, imponerande shintohelgedom, fridfulla promenad-sträckor och hisnande vandringsleder. Allt i den här staden kommer att påminna dig om harmonin mellan buddhistiska och shinto-influenser som tar dig tillbaka till antika Japan.

En stads själ befinner sig i dess invånare, och Nara är inget undantag. Lär dig några vardagliga fraser för att kommunicera med Naras invånare på restauranger, butiker och museer. Ibland är det dessa små pratstunder med lokalbefolkningen som kan berätta mer om en stads historia än de historiska monumenten själva.

Om du däremot överväger att studera japanska på allvar, hjälper våra skolor i Kyoto och Osaka dig att skaffa de flytande kommunikationsförmågor du behöver för att få ut de mesta av din Japan-vistelse.

Läs vidare i vår blogg för att lära dig mer om Japans olika resmål, mat, kultur och det japanska språket!