Körsbärsblomningen i Japan är ett av årets största händelser. Det är nämligen under denna period som den rosa blomman täcker Japan, från söder till norr, i prunkande färger. Men det är inte bara dess vackra färg som fängslar. Blomman är också en symbol för livet och dess efemära skönhet, en skönhet man bör uppskatta under den korta tiden den existerar. Japanerna kallar detta för mono no aware (物の哀れ、もののあわれ) och det är ett synsätt som inte bara präglar hur man ser på körsbärsblomningen i Japan, utan det är ett också ett perspektiv som är djupt rotat inom den japanska folksjälen.

Låt oss bejaka blommans skönhet, med dess symbolik, som av många anses vara själva essensen av vad livet handlar om.

Japanese people taking photos of a sakura tree

Den blomstertid nu kommer

Låt oss börja med att klargöra vad det hela handlar om. Det är en blomma vid namn sakura (桜、さくら) som blommar runt om i Japan på prydnadsträd som framför allt tillhör arten Prunus serrulata. De små sakurablommorna, med dess kanjitecken, har gett namn åt åtskilliga döttrar, figurerat i otaliga sånger om sorg, saknad och kärlek, för att genom åren ha prytt miljontals mat- och dryckesprodukter runt om i Japan. Du kommer med andra ord att stöta på denna blomma när du kommer till Japan, på ett eller annat sätt.

Japans meteorologiska institut

Under våren varje år går servrarna på Japans meteorologiska hemsida på högvarv. Det är nämligen då som de kommer med en preliminär rapport när blomningen börjar runt om i landet, den s.k. kaika (開花、かいか), och när den når sin fulla blomning, mankai (満開、まんかい). Mankai är själva höjdpunkten innan blomman till sist faller ner och vissnar, och när det sker beror på vädret. Regn och blåst har en tendens att korta ner perioden som körsbärsblomningen i Japan pågår. Men i regel brukar blommorna sitta uppe i lite över en vecka.

Om du tittar i almanackan och upptäcker att du inte hinner med blomningen i Tokyo behöver du inte misströsta. Då kan du helt enkelt surfa in på Japans meteorologiska hemsida och för att veta var du kan ta del del av blomningen. För precis som i Sverige når värmen landets södra delar först, vilket innebär att körsbärsblomningen i Japan börjar där. Blomningen rör sig sedan uppåt i landet där den rundar av sitt annuella besök på Hokkaido under maj månad. Som du märker har du därför en hel månad av körsbärsblomning i Japan.

Början på något nytt och utmanande

Utöver sakuranblommans skönhet kommer den också med förändringens vindar. I regel sker blomningen samtidigt som skolterminerna börjar i april, varför den har kommit att bli synonymt med det nya skolåret. Det bör dock nämnas att blomningen har skett allt tidigare de senaste åren. I år beräknas den fulla blomningen redan till slutet av mars i Tokyo, vilket är dagarna innan skolorna faktiskt börjar.

Men det är inte bara frågan om ett nytt skolår när man talar om körsbärsblomningen i Japan, utan den infaller dessutom under en period då många nyutexaminerade står inför nya utmaningar i sina liv. Det är nämligen då de som nyanställda påbörjar sina nya jobb. Som du säkert kan föreställa dig innebär det om en hel del nytt eftersom man ska sätta sig in i en helt ny arbetskultur och där man gärna vill göra ett gott intryck.

Cherry Blossoms hanami in the park

Hanami – En tid för umgänge

Hanami (花見、はなみ) är en mycket central och uppskattad del av körsbärsblomningen i Japan. Ordet betyder bokstavligen blom-beskådning och då handlar det antingen om att man promenerar runt bland vackra körsbärsblommor och tar bilder, eller att man samlas med sina vänner i någon av landets alla parker. Det sistnämnda kan sägas vara det man oftast menar när man talar om hanami. Ordet inbegriper nämligen en känsla av att samlas med sina vänner där man njuter av mat och dryck tillsammans under de vackra träden. Ofta i gott sällskap av flertalet andra besökare som blir gladare i hatten, allt eftersom kvällen drar in och belysningen kastar sitt skimrande ljus på sakurablomman under den mörka himmelen.

Eftersom hela Japan är i hanami-läge kommer de mest populära platserna att beläggas snabbt, framför allt på helgerna. Därför gäller det att man reserverar sin plats i god tid, antingen genom att man lägger ut en blå presenning där man har tänkt sitta eller helt enkel passar platsen genom att sitta där timmarna innan.

Njut av mat & dryck under körsbärsblomningen i Japan

Till att börja med bör det nämnas att hanami inte nödvändigtvis behöver bli en kostsam historia. Beroende på sällskap köper man många gånger in större volymer av mat & dryck tillsammans som man sedan delar på innan man skiljs åt. Då brukar det bli både billigare och trevligare eftersom man får prova på en massa olika saker man kanske inte hade tänkt köpa. När man har gjort undersökningar i Japan svarar de tillfrågade generellt sett att en hanami beräknas kosta dem mellan 1000 – 2000 yen, vilket är omkring hundralappen. Fullt överkomligt om du håller hårt i plånboken som studerande i Japan alltså.

Så vad klarar man sig inte utan när man går på hanami i mat & dryckesväg? Undersökningar visar att öl, te och juice är mycket populära drycker under hanami. Teet behöver man när det blir aningen kyligare, för man får komma ihåg att temperaturen sjunker en del på kvällarna.

Det råder förmodligen ingen tvekan om att det inte är så lätt att hålla dieten under körsbärsblomningen i Japan, för det finns nämligen ett otroligt utbud av god mat som man har chansen att prova på. Några av dessa är;

  • Onigiri – Risboll inlindad i sjögräs. Kan antingen köpas på någon av alla närbutiker eller så gör man en hemmagjord. Under körsbärsblomningen i Japan säljer butikerna risbollar inspirerade av sakuran.
  • Sushi – En mycket vanlig rätt som japanerna gärna tar med sig till matduken under hanamin. Välj t.ex. mellan avokado, lax eller tonfisk. Det bästa med rätten är att den är lätt att dela.
  • Kushiyaki Grillspett är ett mycket populärt alternativ att smaska i sig under hanami. Välj mellan kyckling, grönsaker eller nötkött som oftast är kryddat med en soja och mirin-inspirerad sås vid namn tare.
  • Ohanami bento – En japansk matlåda där en sakurablomma inte alltför sällan går att hitta under locket. Har man inte tid att göra en egen matlåda går det alltid att köpa en vid någon av landets alla matbutiker.
  • Karage – Friterat är också ett populärt alternativ, speciellt kyckling.

Utöver allt detta kommer det självklart att finnas ännu mer att välja mellan. Chips, nötter, bläckfisk och ostar är också vanliga alternativ. Det är som sagt en period när det är svårt att hålla hårt på dieten eftersom det finns så mycket att njuta av.

Skönhet och förgänglighet

Körsbärsblomningen i Japan är en fantastisk period att besöka Japan. Inte enbart p g a dess skönhet men också för att det är en period där man kommer att få chansen att umgås med japaner och träffa nya vänner. Se därför till att passa på att ge dig ut bland blommorna och njut. Skönheten är som sagt tillfällig och det är väl värt att uppskatta den tillsammans medan den ännu består.